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尹思哲

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WIndows Phone

超級手機

最近幾年, Microsoft來到智能手機市場,一直處於隱形狀態,早年推出的 Kin,由 Sharp生產, Verizon發售,走低價路線,但市場幾乎沒有任何反應,僅上市 48天,微軟已經決定放棄這個品牌。

想當年, Microsoft的解釋是, Verizon作為夥伴推動 Kin的銷售不夠積極,結果, Kin的團隊被併到 Windows Phone團隊裏,微軟的算盤大約是,「留得青山在,不怕沒柴燒」。到了今年初, Windows Phone和 Nokia宣佈合作,至最近在歐洲高調推出產品 Lumia,大鑼大鼓,好評如潮,是 Microsoft和 Nokia絕無僅有的佳績。

只可惜,到目前為止, Windows Phone實際的增長依然緩慢,在年中的時候,甚至連 Samsung自行開發的 Bada作業系統,成績都要比 Windows Phone更好。對此, Microsoft前高層 Charlie Kindel埋怨,由於網絡商和手機商不肯合作銷售,導致 Windows Phone落後於其他平台。

Kindel的理論是: Windows Phone為了對用戶好,在硬件上限制手機商,在軟件上限制網絡商,例如網絡商喜歡在手機加入自家軟件和服務,手機商喜歡根據自己喜好設計硬件規格,通通做不得,導致手機商和網絡商傾向自由開放的 Android。而事實上,大部份用過 Windows Phone的人,基本都認同, Windows Phone的確比 Android優勝一點。

問題是, Windows Phone是好,但未至於「超級好」,所謂超級好,好到有足夠的誘因,讓手機商和網絡商,願意放棄部份的自由,也要推銷 Windows Phone的產品,好到即使銷售渠道不足,消費者不惜用任何方法,也要弄來一部玩玩。 08年的 iPhone,就是「超級好」的最佳例子。

Photo credit: http://wmpoweruser.com/leaked-windows-phone-roadmap-gives-us-a-peak-into-the-future/

網上流出一張疑似內部照片,洩露了微軟 Windows Phone的來年策略,馬上遭到大批科技及財經網站轉載: 2012第二季,推出代號 Tango的產品,目標是將售價拉低,到第四季,推出代號 Apollo的產品,底下有行小字註解「 Superphones」,難道微軟現在才意識到,只有造出真正的「超級手機」才能打救他們?

2011年12月31日刊於蘋果日報

Nokia絕地反擊

自從 iPhone推出後,寫了許多將快樂建築於 Nokia痛苦的文章,直至一年前,寫過一篇《 Nokia討回歡心的 4個方法》,其實只是 4個小貼士,靈感來自男女之間的離合,那時候我想,若都源自人的六慾,那麼情愛關係的因果,也許還適用於人與物的關係吧?

一年後, Nokia和 Microsoft合作,推出運行 Windows Phone 7.5(代號 Mango)的 Lumia 800,在正式發售之前,着我試用和寫寫。對話匣子是我自己開的,我當然樂意接受邀請。回顧當日的 4個貼士,基本上都算做到了:

(一)減少接觸愛侶:過去一年,印象中 Nokia算是比較低調,最有記憶的新聞大概是管理層的吧。
(二)冷靜分析錯處: 1年前, Nokia最錯是硬件一流,軟件九流;來到今天, Lumia 800的 Mango作業系統令人眼前一亮,雖有點遲,但 Nokia的確有對症下藥。
(三)切忌模仿情敵:所謂情敵, iPhone是一個, Android是一個, Nokia沒有出 Android Phone,而 Mango的使用經驗又截然不同,是走對了路。
(四)保持風度:市場競爭激烈,如胸襟不足,很容易就祭起 anti-apple或 anti-android的廣告。 Nokia沒有這樣做,有大將之風。

而我用了 Lumia 800一兩個星期,心情起伏,最初感覺良好,覺得初步的使用經驗,相比 iPhone,竟可以有過之而無不及。問題是缺乏 Apps,相信未來一年, Nokia和 Microsoft將投放不少資源,用於支援和建立開發者社群。

我甚至認為,推出時,香港方面最好在《爽報》登全版廣告,最好連續登一段時間,因為只有《爽報》的「爽」,才匹配去形容此機的使用經驗,才足以令消費者心領神會。可惜,用了幾天,我又發現,為甚麼只用半天,就已經沒電?試過興致勃勃地給友人試用,誰知他拿上手就沒電關機,實在「不爽」,可惜,可惜。幸好 Nokia作出承諾,將透過軟件升級解決電力問題。有不少分析員指 Nokia不推出更受歡迎的 Android實屬不智,我不同意, Mango的使用經驗不遜色於 Android,而且對 Nokia而言,這是一場絕地反擊的戰役,需要一個心態相近的拍檔,選 Microsoft絕對是個明智的決定。

2011年12月10日刊於蘋果日報

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