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尹思哲

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Web2.0

Ted Talk: 教育制度出事了!

有理由相信,喬布斯想做的,跟這位 Ken Robinson 在 Ted Talk 說的,很接近。

為什麼全世界的教育制度,幾乎每日都訓練數學,卻不是每日都訓練舞蹈?為什麼要同年紀的人一起上課,而不是要興趣或進度相近的人一起上課?

重點係,呢個 Talk,唔悶,好笑,港女們,看吧!


聯繫我,最直接是訂閱尹思哲的 Facebook電子通訊,我會盡量回覆,請多多指教!

Zuckerberg和哥倫布

「參與互聯網創業的冒險者,可以分為「有條件親自探險」及「沒有條件親自探險」兩種。所謂條件,包括免於債務的經濟自由,免於家庭負擔的個人自由,免於其他事業責任的自由,以及基本於互聯網行業縱橫必備的技術及視野。」

Facebook 買 Instagram,大部份人看到10億美元的收購價,我在意的,是又一個冒險家的傳奇。明明是互聯網創業,為什麼要叫冒險家?因為,歷史給哥倫布的評價,也是冒險家。

於哥倫布身處的大航海時代,冒險家是個尊稱,但當世界上幾乎每一片土地已被人類征服,冒險家骨子裡的愛探險基因,自然會替他們找到新的戰場。來到 Steve Jobs、Mark Zuckerberg 這一代,他們挑選了電腦和互聯網,作為要征服的瀚洋。結果,兩人也像大航海時代的冒險家一樣,為舊世界的人民,建立了一個全新的世界,令人不惜改變原來的生活模式,擁抱以蘋果產品和 Facebook 為中心的新生活,而且縱使 Steve Jobs 已經離世,這新舊生活交替的速度,卻沒有一刻慢下來過。

自從踏足互聯網創業圈子,我發現,參與互聯網創業的冒險者,可以分為「有條件親自探險」及「沒有條件親自探險」兩種。所謂條件,包括免於債務的經濟自由,免於家庭負擔的個人自由,免於其他事業責任的自由,以及基本於互聯網行業縱橫必備的技術及視野。以上幾項,可以解釋,為何未畢業的大學生最有條件創業,為何許多成功創辦人,取得巨大成就之時,仍然是30歲不出頭。

然而,單單有條件,還是不夠。因為包括 Zuckerberg 本身,幾乎所有互聯網創業者,都有籌錢的經驗。即使當年的哥倫布,亦要到處遊說多年,才於1492年,得到西班牙女王伊莎貝拉一世的資助。可見只要有本事,就有機會籌錢,由本來沒有條件,變成有條件。

相反,許多有條件的人,都沒有成為航海冒險家。哥倫布能征服蒼茫的大西洋,找到新世界,靠的是信念和勇氣,鑑古知今,箇中的道理,似乎是千古不變。

2012年4月14日刊於蘋果日報

美心港女與品牌影響力

一碗墨魚飯,快餐店阿叔被調,港女遭千夫所指,引起了軒然大波,整件事我覺得很有巴士阿叔的影子。

最相似之處,是短片掀起了網友形形色色的再創作(re-creation)。較簡單的,有人加插中英文字幕,方便閱讀,也有人填詞自唱,嘰諷一番;也有較高難度的,虛構了《美心港女大鬧醫院醫生》故事,認真抵死過癮。

因劣評如潮,原來的短片已給女事主刪除,反而這些re-creation作品,卻將故事發揚光大下去。試想像一下,假如這次人們一面倒地支持港女,最後對美心MX的品牌又會有怎樣的影響呢?最近美心MX也有一系列的電視廣告,到底電視廣告給我們留下的印象較深,還是美心港女短片的印象較深呢?

我們已經進入消費者互相影響的時代,或許電視廣告的觀眾數量,確實遠遠超過YouTube,但不要忘記,被美心港女觸動了神經的人,他們寫網誌、再創作、轉寄朋友,這些反應卻遠遠超過了一個電視廣告,就連報章雜誌也跟進報導,換言之,美心港女再不僅是一條短片,它成了一個引起共鳴、廣泛討論的社會現像。因此,我認為re-creation工具是很有市場的產品,例如編輯短片字幕、插入音效或其他多媒體素材。

可惜,YouTube暫時並沒有這些功能,思哲乘機介紹一個由香港人開發的短片網站 Vcasmo,雖然他們以日本為基地,但核心開發人員卻由香港人肩負。Vcasmo能揉合和編輯你的短片、圖像、音效甚至powerpoint文件。舉個例,結合powerpoint文件和演說片段,就恍如網上發佈會,或者於寶寶相集中穿插語音介紹,過程中沒有複雜的指令,不用刻意學,只需要滑鼠拖拉,工作就完了。就像YouTube一樣,Vcasmo的製成品也可以裝嵌在網誌和網站上。

從前多媒體製作似乎是很專業的一門手藝,不過當re-creation工具釋放更多人的創造力,UGC網站的品牌影響力將與日俱增。

最後,如果美心港女背後原來乃美心PR組織策劃出來的一齣好戲,思哲真係不得不寫個服字!

《2008年5月6日刊於蘋果日報》

後生加油

學期臨近結束,思哲最近見過不少有心創業的準畢業生。總括而言,這幫年青人,他們的共通點,是沒有營銷和執行的經驗,但卻有著天馬行空的概念和一腔熱誠。

張愛玲曾說,成名要趁早。今天跟aNobii的宋漢生一同出席座談會,宋漢生也說:「搞startup趁早。」其意思是,創業要付出的心力和承擔的風險都是難以想像的大。待人到中年,事業高不成低不就,又有了家室,即使資本充裕,再想豁出一切就相對較難。

舉個例,一位就讀專業教育學院的四年級學生,最近聯絡並告訴思哲,他正跟一位同學開始網上創業,決心搞一個關於設計及時裝的社群網站。那天他親到思哲辦公室,跟利世民和我們講述他的想法─他要創辦一個免費和方便設計師上載原創產品的網站平台,讓即使學歷稍遜的設計師,只要具備優異的才能,最終亦有機會突圍而出。

首先,像這種Web 2.0創業基本上不需要很多資金,最大的資本,除了企業家精神,就是對互聯網技術的掌握和時間。換言之,兩位還未畢業的同學,其實正處於最佳的Web 2.0創業時期,他們懂得如何編寫Web 2.0網站,坐擁大量自由時間,亦有一份創業家的雄心壯志。他們所欠的,也許是一點點的社會經驗。

坦白說,人各有志,也不是每個年青人都適合Web2.0創業。若求穩打穩札的人創業,也很容易只一心追求些微的收入,而忽視了長遠的前景,甚或忘掉了最初的理想。要知道創業的人,尤其是搞互聯網,由於沒甚麼前車可鑑,摸著石頭過河,路途一定比較艱鉅。悲觀的人會對你說,你想得太理想決不會成功;懦弱的人會對你說,產品太新難以說服消費者。思哲曾遭人撥冷水,也試過否定別人的想法,知道很多時候,那只不過是好心提醒的意見。但到了最後,創業者要比一般人更加堅強,把這些流言通通擋下來。

《2008年4月10日刊於蘋果日報》

從程式員到股神

會議室內,坐著一個年青人,正在等候面試。年約三十歲的他,穿上畢挺的西服,容光煥發,他決意改變電車男的宿命。

兩天後。「我入左上市公司啦!我入左上市公司啦!」年青人興奮得跳起。

他過去在蚊型公司打工,是大打雜,進入金融上市企業後,周身刀的他,上至Network Programming,下至ActionScript,無所不曉,然而上市公司注重分工,根本不足以發揮他所識的十分之一,在工作上,他亦從未試過這般輕鬆。

年青人支出不多,加上單身,每次發糧單,他會笑咪咪地呆看。被舊同事問起近況「無呀,返工炒下股,放工溝下女咁咯,OK啦。」年青人似乎完全陶醉於其享樂主義的世界之中。

有一天,年青人發現了公司系統裡的漏洞。聰明的他,幾天後帶同提升系統的計劃,進入老闆的辦公室獻計。「如果個Project比我負責,呢舖仲唔掂!」他似乎信心爆棚。

「無錯,你個計劃都唔差,不過做我地大公司既System,要首先問下自己,唔改得唔得,如果可以唔改,就最好唔隨便去改。」上司說。「當你想做呢樣野既時候,牽連好多人架,如果有咩差池,前線既同事會好麻煩!」

年青人發現,對這家金融企業,自己的才識,竟然是可有可無,他甚至比不上那已沿用十年的舊系統。「唉,世事豈能盡如人意,無機會做自己鐘意既野,咪唯有諗辦法鐘意做緊既野咯!」他試圖平衡自己的心態。

此後,年青人安於做個循規蹈矩的員工,上班閒著的時間,他會上網炒股,彷彿買賣股票才是正職。然而,偶爾某個輾轉反側、難而入眠的夜晚,他會感到一份莫名奇妙的難過。

如是者,若干年後,經歷過幾次股海大風浪,他最後成了中年股神。他經常滿有智慧地對同事說:「投資股票市場或其他衍生工具,是以自己的資本,押注了別人的事業。」這個時候的他,炒股比誰都要狠。

再次,有興趣的人,將履歷寄到我們的電郵信箱吧。

2007年3月20日刊於《蘋果日報》

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程式員之死

從前有個年青人,他對什麼都提不起興趣,他非常聰明,至少IQ很高,然而性格卻內向,不喜外出,亦不愛運動,曾經打過一陣子羽毛球,後來因為沒伴而終止掉。在家上網,逐漸變成唯一的嗜好。

利用網絡之便,年青人學寫各式各樣程式、C++、Flash、動漫聲優、最後連日文也懂了,儼如專業的程式員。「互聯網資訊無限,什麼都可以學,我似乎可以無所不曉!」他躊躇滿志地說。「或者有朝一日,我都可以改變下呢個世界。」

年青人順利地升到中五,他對前景充滿信心。「畢業後,我要加入大公司,例如‧‧‧匯豐銀行!」他心裡忖度。同一時空下,在那邊廂美國,Larry Page和Sergey Brin沒有像同學般爭著Goldman Sachs的空缺,並在車房裡創辦了Google。

好景不常,年青人溺愛電腦遊戲,時間管理不善,致會考失利。試後,他瑟縮於喧鬧的網吧,在射擊遊戲世界內,年青人靈光一閃:「其實Flash功能強大,為什麼沒有人用ActionScript寫一隻網頁版的Counter Strike呢?」

考不上本地大學,年青人帶著失意放洋英倫,攻讀對他全無難度的Computer Science,乏味之餘,亦無得著,他又不擅交際,沒有洋朋友。最終,受不住生活的苦悶,他決定放棄學業,提早回港打工。這時候,Google開始四出進行併購,亦開始改變世人的習慣。

回港後,因市道不好,年青人加入蚊型電腦系統公司,任職大打雜,全公司上下的電腦疑難,全部由他解決。每次接到低科技project,例如替小企建網站,年青人都禁不住說:「算啦,香港既網站,係咁廢架啦,都唔識學下Google。」

如是者,一做便幾年,他已忘掉年青時候改變世界的衝動,成為一個行屍走肉的IT看更。資訊科技在他身上輾過,他直直地躺在那兒,喉底發出歲月的呻吟。

唔想自己或自己的親朋戚友成為下一個故事的主角,將履歷寄到我們的電郵信箱吧。

2007年3月18日刊於《蘋果日報》

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免費資訊有價

這兩天,從朋友轉寄的郵件上,看到一篇施永青的文章,細訴《AM730》達收支平衡的喜悅。施老闆說,美國那些人口密度比香港低的城市,免費報也有幾份,因而堅信本地市場,容得下數份免費報。

免費報的管理模式,有別於一般報紙,再說思哲做的是互聯網,不敢班門弄斧。不過,本地免費報的成功,足證免費資訊有價。報紙模式既然成功,其他的免費資訊平台,例如資訊網站,營運得宜,自然有生存空間。

本地免費報紙成本低、讀者多。縱使幾十萬讀者,對報紙上的精采內容,只在乘車時驚鴻一瞥,倏忽而去。相反,本地的免費資訊網站,卻往往死於流量不足。

根據Alexa排名,此刻香港的十高流量網站,UGC(User Generated Content)佔了一半,就連Facebook亦榜上有名,流量較壹傳媒網站還要高。UGC網站另一特性,是資訊因人而異,人人看見的都不一樣,至於排列的先後次序,亦由電腦決定。傳統上,將某些企業訊息,變成明日的報章內容,此乃公關工作。不過,UGC新聞資訊平台出現,公關們彷彿多了一項任務,想法子操控UGC網站的Algorithm。

倘騙術氾濫,UGC資訊平台分分鐘淪為發放新聞稿或分類廣告的平台。舉個例,假如網站以pageview決定排名,公關們只要憑IT分身術,便能輕鬆獲取前列位置。事實上,Google和Yahoo!都有專人不斷更新Algorithm,以應付千變萬化的作弊者。

思哲有個想法,如果能以內容的轉寄次數,作為排名依據,再加上核對IP位址為輔,檢查打開轉寄內容者的IP位址,既能防止作弊,更重要的,是從某人的轉寄行為,更了解此人的喜好和需要的資訊。

思哲提議的方法,未必最好,可能讀者們還有更好的建議,不妨提出以作參考。

2007年1月23日刊於《蘋果日報》

重施故技

上網閱博,又發現一個本地創辦的社群網站故事,讓思哲不吐不快。

首先申報。思哲也正在做網站,也是Web2.0,也是社群網(雖然人家還有一大堆其他概念)不過,由於自己在做,我們才有那個經驗去評論。再說,我們也不是第一次寫和評論本地的社群網站了。

香港人成立的video1314.com,透過逆向收購,以發期權方式變相「借殼」美國上市的IASEnergy。他們自稱是全球首間單純經營「用家原創內容網站」的上市公司。

在現階段,採用中文介面的Video1314,只是千萬個YouTube抄襲者的其中之一。

《經濟日報》去年報道,Video1314務求打造集合YouTube影像上載、阿里巴巴網上貨物交易、Facebook網上社交等多功能的中文介面網站。

據思哲的經驗,要在同一件產品,滿足以上三個願望,不是不可能,卻絕對不容易。就算是Google和Yahoo!,也得分開來做。那Video1314又憑甚麼要人相信,他們可以集三家之大成呢?再說,以上三個範疇,在內地,已有各自的first-mover,要後來居上,除非是產品質素遠勝於人。

Video1314運作大半年,會員僅三千餘人,短片只有一萬五千條,少得可憐。它們自稱是「用家原創內容網站」,思哲試用過,只見大部分短片,乃從其他短片網站複製回來的scraping內容。

更離奇的是,曾於《一擲千金》擔任千金小姐的陳丹丹,被委任為公司的DirectorofPR/Marketing。

到底,他們的創辦人,能真正了解YouTube、Facebook和Alibaba的核心價值和商業模式嗎?抑或,趁社群網站漸趨成熟的今年,喊口號,試圖將前科網的故技,再重施一遍呢?

2007年1月14日刊於《蘋果日報》

互聯網推銷企劃

最近,重讀Guy Kawasaki的書,偶一為之,路過其博客,瞥見一份新近發表的08上半年互聯網業報告,打開一看,原來是美林的互聯網推銷企劃案。

報告頁首,印上「互聯網/電子商貿」,下題「08上半年當炒互聯網概念」,無他,要誘發潛藏的投資意慾。

看下去,報告陳述的投資機會,細看之下,其實一半是關於網上廣告的分析;至於整份報告涉及的股票,基本上離不開幾家龍頭。

報告說,由於總統選舉工程,以及電視台編劇罷工,網上廣告將受惠。自從CNN和YouTube開了先例,互聯網已成為選舉工程不可或缺的媒介。鄰近的台灣,情況亦一樣,即使街上還是一片旗海飄揚。

流動寬頻和手機上網,乃網上廣告的新動力。Google正在爭取投得700MHz的無線頻譜,Yahoo跟AT&T也有手機廣告的合作協議。在06年,全球流動廣告收入僅15億美元,它07年上升至28億,預料今年增長更快,直上50億美元關口。

再說,以上兩家公司,公年分別收購一些網上廣告公司,分析員相信,他們廣告的targeting技術,今年將更趨成熟,能夠直接反映在收入上。

電子商貿方面,第三方銷售平台業務(3rd Party eCommerce),亦即marketplace,將繼續成為eBay和Amazon增長及競爭的主題。在這市場,eBay雖作為龍頭,GMV(gross merchandise volume)十倍於Amazon,但看增張,去年Amazon卻達至52%,明顯跑贏eBay的13%。這塊市場,乃兩家公司收入的key driver。

就個人而言,思哲最著緊的,反而是「社群網站始現盈利模式」,原因是龐大的流量,逐漸從門戶疏導至社群網站。

在投資方向轉趨保守的08年,以上的旭景,或許是炒家的一條出路。

2007年1月9日刊於《蘋果日報》

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