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尹思哲

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科技霸權唔易做

本欄才寫過 HTML5不久,分別賣書及賣電影的 Amazon和 Walmart,真的推出 HTML5網站,繞過 iTunes Store的抽佣政策,相信所有不滿 Apple霸權的朋友,這次都一齊拍爛手掌。

點解 Apple係霸權?任何公司或集團,喺任何範疇有壟斷嘅地位,有佢講冇人講,基本上都會被稱為霸權。 Apple喺唔止一個行業地位舉足輕重,早兩個月推出嘅 in-app subscription,又要求所有商家若經 iTunes上客,就必須同佢哋分享 30%收入,聽落真係幾惡,唔俾人話霸權就怪。

之但係,今次暗渡陳倉嘅 Amazon同 Walmart,何嘗唔係另一個範疇嘅霸權? Amazon係實體書同電子書市場,幾乎趕絕傳統書商同出版商, Walmart係世界上最大嘅僱主,與其說成功扳倒 Apple,倒不如說霸權間嘅角力。事實上,問每個做生意的,都想成為一方霸主,盡量避免有後來者競爭,這樣生意才能長做長有,股東利益才有保障。

不過,互聯網與生俱來係最自由最開放嘅地方,喺網上做生意,要做到有地產、醫生、律師之類嘅霸權同壟斷地位,係唔可以單靠傳統方法,透過跟政府打交道或立法去保護自己行業利益。想做互聯網霸權,相對而言,要靠真本事打江山。

舉個例,科技界開發軟件和開發遊戲等,很明顯就不是霸權類的生意模式,一來開發軟件人人可以做;二來大部份軟件和遊戲的生命周期很短暫,很快被同類產品取代,一個 iPhone軟件即使很多人下載,估值都無法計算得好,換個說法,實情在互聯網時代做內容,很難成為霸權。

相反,建基於技術、社群、平台等模式的生意,像 iTunes、 Amazon、 Google、 facebook等公司,越早跑出越有利,別人就算有錢,想學想追,連門路都沒有,這樣才有可能成為科技霸權。

2011年8月13日刊於蘋果日報

Walmart推出分類廣告服務

花旗國通脹肆虐,消費者首當其衝,購買力減弱。這時候,全球最大的零售商Walmart,宣佈涉足互聯網分類廣告業務,到底是什麼葫蘆賣什麼藥呢?

事實上,這次Walmart跟分類廣告網站Oodle合作,在自家網站上推出分類廣告服務,除了售賣Walmart的產品,也同時出售Oodle其他合作商戶的貨品。Walmart向有「Save money,Live better」的口號,由於分類廣告服務能讓用戶免費張貼,因此也不排除少部分商品跟Walmart貨品競爭。不過,分類廣告的主要貨品例如房至、工作空缺、二手車之類,本身並沒有跟Walmart直接衝突。

相反,Walmart涉足分類廣告,馬上就跟Craigslist、eBay的 Kijiji甚至Amazon的業務要正面交鋒了。報稱,Walmart的互聯網收入大約是20億美元,不到集團收入的百分之一,為什麼Walmart願意投放資源在一個毫不相干的業務領域,去輔助一個非核心收入的業務呢?

或許,這可以從負責Walmart網站的Ravi Jariwala的說話可窺一二:「It would further connect with the retailer with its customers。」關鍵的地方,原來在於分類廣告能把零售店和它的顧客們連接起來。連接起來之後,最大的好處,就是可以根據用戶的喜好,向他們提供優惠和推介,幫助促進銷售。說起來,其原理跟本地超市的易賞錢可謂殊途同歸。

昔日,分類廣告傳統上是舊媒體的核心收入,但自從有了互聯網,分類廣告再也不是它們的專利。以Craigslsit為例,它的每月網站訪客流量是3000萬人次,比起Walmart網站還要高,業內只僅次於Amazon的4700萬人次。

《2008年6月4日刊於蘋果日報》

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