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尹思哲

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Instagram

Instagram CEO on Stories: Snapchat deserves all the credit

The one thing you never hear in Silicon Valley is an entrepreneur admit they copied someone else. Yet there in the headquarters of Facebook, the world’s most prolific product cloner, Instagram CEO Kevin Systrom surprised me.

Read more: http://tcrn.ch/2aPOstL

Instagram will soon let you filter comments on your own account

Instagram is taking an unusual step to deal with the complicated ethics of online commenting. It’s giving users the ability to make the choice about what’s acceptable or not for themselves.

Read more: http://wapo.st/2axHqLX

Instagrammers really want you to turn on notifications to avoid death by algorithm

Instagram today is an endless sea of meaningless posts asking you to turn on post notifications for each account you follow. Brands and professional Instagrammers are worried that they are going to disappear from your Instagram feed once the company turns on its algorithmic feed.

Read more: http://tcrn.ch/1MOnApu

Instagram May Change Your Feed, Personalizing It With an Algorithm

For years, we have been trained to view web postings from our friends in a certain order. Refresh the top of your various “feeds” — the running column of content on some versions of Facebook, Twitter and Instagram — and you will see the latest news at the top.

Read more: http://nyti.ms/1SRbse0

Instagram推出影片上載功能

Introducing Video on Instagram from Instagram on Vimeo.

其他重要內容

  1. It’s no accident Facebook made Instagram’s new videos exactly as long as a television commercial
  2. Instagram Video Vs. Vine: What’s The Difference?
  3. Instagram Launches 15-Second Video Sharing Feature, With 13 Filters And Editing
  4. Instagram finally gets video: is 15 seconds too much? (hands-on)
  5. Facebook launches new Instagram video stabilization feature ‘Cinema’

印象中,Facebook 推出新產品的 Track Record 不太理想。無論係 Graph Search,還是係 Facebook home,以 Facebook 的雄厚實力而言,至今 User Acquisition 的成績實在不及格。

換上 Instagram,表面上係不同的兩個 Internet Brand,內裡其實係同一家公司,結果又如點?

大家好快就知,因為這兩日,Instagram 好可能會推出短片產品,發佈地點係 Facebook 總部:

  • The new video product is something that the service said it was planning to do for two years now.
  • In a sense, video on Instagram is not a complete surprise. After the rise of products like Viddy and Socialcam last summer, many have expected some sort of mobile video offering from either Facebook or Instagram.
  • Facebook has gone after competitors in the past with varying degrees of success. Poke has been a spectacular flop. Same with the Quora-like Facebook Questions, and the very Foursquare-ish Facebook Places.
  • In other words, just because Facebook is aping your product, doesn’t mean you’re gonna get crushed.

read more on AllthingsD

剛發佈的Q1業績,顯示Facebook跟去年同期相比,用戶有所增長,MAU和DAU增加到1.1B及665M。

明眼人都知道,任何互聯網業務的用戶有增長是空話,因為如果一個網站用戶連「淨增長都做不到」,根本已是死亡的先兆,什麼投資價值都不用再談了。

從下圖可以看見,Facebook的增長速度實際上已經減慢和下跌中了:

FBGR1

AllThingsD: Daily active users as a percentage of monthly active users — usually a good sign of how engaged users are — is very slowly yet very steadily on the rise, at about 60 percent compared to 55 percent since Q1 of 2011.

Mark Zuckerberg 在回答 Instagram 策略的時候,亦將「增長」放於比「廣告」更優先的位置,箇中原因很明顯了吧~

Techcrunch: CEO Mark Zuckerberg said today during the company’s Q1 earnings call. Adding ads could end up stunting Instagram’s rapid growth. He said, more than once during the call, that Instagram is currently growing at a faster rate than FB did at the same age, and it now has 100 million users.

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Peter Choi, Snapshock 創辦人

「Instagram 做到的估值,Whatsapp 一樣做到」

傳 Google 10億美元收購 Whatsapp

繼早前傳出Facebook將會收購後,近日有報導指出Google也有興趣,疑將出手10億美元將WhatsApp收歸旗下。如今傳出Google將要收購WhatsApp,雖然在功能上有重疊的憂慮,但根據過去Google收購SparrowSnapseed的做法,一方面是將背後出色的開發人材收歸旗下,另一方面是壓止甚至是結束收購回來的服務,間接令自己少掉了一個強大的對手。

重要文章

1. Rumor: Google negotiating $1 billion acquisition of WhatsApp
2. WhatsApp: We’re Not Selling to Google

教育的未來

從今年開始,由哈佛和麻省理工合資建立的EdX,將開始向全球學生提供網上課程,並在課程完成時安排測驗,向合格的學生發放證書。負責人表明,這項目用以分析及研究網上教學方法,以及幫助開發課程材料。一個投資6000萬美元的項目,只為研究和分析?真的那麼簡單?

在範式轉移的衝擊之下,不少行業都要面對轉型數碼的壓力,然而,教育可能是壓力最少的一個行業。壓力最少,不代表教育沒有改善的空間,只是教育行業的收入非常穩定,公營學校不用多說,即使是私營的商業機構,至少不用面對由範式轉移扶起的什麼超級對手,例如YouTube。規模最大的互聯網公司,似乎暫時未有 打算踏足教育,縱使Steve Jobs曾經表明要革新美國的教育,Apple的iTunesU依然未有大成。換言之,教育並不像報業或電影業,有急切轉型的需要。

不過,既然blogging的出現,為寫文章的人帶來機會,替出版業帶來危機和商機,YouTube也同樣顛覆了不下於一個行業,世上怎可能沒有人專注做教育的創新?

當然有,在矽谷就有不少針對教育的Startup,有的專門替大學發展網上學位,有的專注於教材,有的是網上學習平台,形形式式,想得出都有,它們大部分都有中小型的注資,只是都沒有像 Instagram和Pinterest獲得巨額注資。這現像可以理解,因為在轉型速度較慢的行業,要得到那些追求高增長的資金是很難。

老朋友Indie,在牛津讀心理學回來,有大學講師不做,借網上教學平台Udemy,開辦針對本地的副學士學生的網上課程,我覺得是極高難度的動作,因為網上學習的氣氛不濃,需求是個問題。我不敢否定任何網上學習的功效,只是如何令學生意識到網上學習(或主動學習)的好處?看過Udemy和EdX之後,我發現兩者很相似:大量教學視頻,利用互聯網的特性,加入即時測驗及教師可以即時回饋學生,我深信這是教育的未來,問題是,這個未來究竟有多遠?

2012年5月5日刊於蘋果日報

宋漢生:Instagram十億神話的秘密

Instagram迫人先開戶,所以每一個下載的人,都成為社區的一員,沒有走雞。然後,為了扮Lomo寶麗萊,相片一律只限方型。而濾鏡和效果,沒有多弄,反而不少用戶,先用其他app做效果,然後上載到Instagram社區,Instagram坐享漁人之利。

Instagram被Facebook以十億美金收購。兩年,十三人,沒有收入,是天價了。

從一開始已留意Instagram,不是先見之明,只是因為好友的團隊,做的是同一個市場,大家不時討論,下一部怎麼做,怎麼改。

其實Instagram不算早入場,早於2008年,蘋果剛開放平台,好友已經小試牛刀,弄了一個防手震的影相app,第一個星期,已超越十萬次下載。同期也做影相app的,肯定上百支團隊。最終贏盡的,卻是2010才推出的Instagram。被Facebook收購,最值錢的,是有三千萬用戶的社區。這個龐大的社區,沒有花太多宣傳費,是怎麼建出來的?是純屬運氣嗎?

不知道答案,但過去兩年留意Instagram,發現某一些大的決定,我跟好友討論時,會站在Instagram的另一邊。

第一,要決定,打開app,是迫人先開個網上戶口,才可以影相,還是先讓人影相,後來才讓人選擇開戶,以打開網上分享的功能?我們想,人家下載,是為了影相,如果要是開戶,有批人可能會乾脆不用,無理由要設置無謂的障礙。

第二,相片的直橫。對,正方型的相,當然避開了直橫不一的問題,但你在現實裡,找一千張相,有沒有十張,是方型的?羅浮宮裡的名畫,有沒有幾幅,是方型的?既然大家用慣了長型,就繼續長型好了。

第三,濾鏡和效果,無窮無盡,應該塞在同一個app,還是分開不同的app?塞在一起,遲早介面會變得難用,倒不如分開不同主題,分不同的app,其中共用同一個分享平台。

結果,Instagram迫人先開戶,所以每一個下載的人,都成為社區的一員,沒有走雞。然後,為了扮Lomo寶麗萊,相片一律只限方型。而濾鏡和效果,沒有多弄,反而不少用戶,先用其他app做效果,然後上載到Instagram社區,Instagram坐享漁人之利。

這些分別,是否就是關鍵的因素,跑出不同的效果?不肯定。但如果真的有關,我也不會感到驚訝。

4月14日刊於蘋果日報


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Zuckerberg和哥倫布

「參與互聯網創業的冒險者,可以分為「有條件親自探險」及「沒有條件親自探險」兩種。所謂條件,包括免於債務的經濟自由,免於家庭負擔的個人自由,免於其他事業責任的自由,以及基本於互聯網行業縱橫必備的技術及視野。」

Facebook 買 Instagram,大部份人看到10億美元的收購價,我在意的,是又一個冒險家的傳奇。明明是互聯網創業,為什麼要叫冒險家?因為,歷史給哥倫布的評價,也是冒險家。

於哥倫布身處的大航海時代,冒險家是個尊稱,但當世界上幾乎每一片土地已被人類征服,冒險家骨子裡的愛探險基因,自然會替他們找到新的戰場。來到 Steve Jobs、Mark Zuckerberg 這一代,他們挑選了電腦和互聯網,作為要征服的瀚洋。結果,兩人也像大航海時代的冒險家一樣,為舊世界的人民,建立了一個全新的世界,令人不惜改變原來的生活模式,擁抱以蘋果產品和 Facebook 為中心的新生活,而且縱使 Steve Jobs 已經離世,這新舊生活交替的速度,卻沒有一刻慢下來過。

自從踏足互聯網創業圈子,我發現,參與互聯網創業的冒險者,可以分為「有條件親自探險」及「沒有條件親自探險」兩種。所謂條件,包括免於債務的經濟自由,免於家庭負擔的個人自由,免於其他事業責任的自由,以及基本於互聯網行業縱橫必備的技術及視野。以上幾項,可以解釋,為何未畢業的大學生最有條件創業,為何許多成功創辦人,取得巨大成就之時,仍然是30歲不出頭。

然而,單單有條件,還是不夠。因為包括 Zuckerberg 本身,幾乎所有互聯網創業者,都有籌錢的經驗。即使當年的哥倫布,亦要到處遊說多年,才於1492年,得到西班牙女王伊莎貝拉一世的資助。可見只要有本事,就有機會籌錢,由本來沒有條件,變成有條件。

相反,許多有條件的人,都沒有成為航海冒險家。哥倫布能征服蒼茫的大西洋,找到新世界,靠的是信念和勇氣,鑑古知今,箇中的道理,似乎是千古不變。

2012年4月14日刊於蘋果日報

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