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尹思哲

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aNobii

有一次,工作需要,我和另外一個同事,負責上網,找五百套電影的資料,然後人手輸入試算表。

兩個人,共用一張網上試算表,一個從上而下,一個從下而上。一開始,進展緩慢,是很機械很重複的工序,越做越悶。

當時想,感覺悶,其中一個原因,是一行一行做,好像入來入去,都還有很多行,寸步難行,就如大海游水,怎麼游都看不到對面岸。千里之行,雖說始於足下,但踏出了第一步,好像還剩千里,一想到這裡,就消沉。

於是,花了一分鐘,把試算表最右面一行的一格,用來顯示最新的進度,例如5.27%,雖然每一行只佔五百分之一,但每完成一行,數字就會跳,感覺已經比之前良好。就如搭的士,咪表在你面前一路跳一樣,只不過的士咪表越跳越不安,的士試算表越跳越高興罷了。

咪表有個好處,只會越跳越近,不會越跳越遠。久而久之,就開始感覺得到速度,噢,原來自己大概每三分鐘,就完成百分之一,如此就推算出剩餘的時間,時間上有盡頭,就如刑期有了著落,心裡踏實了。有了這個咪表,士氣上升,速度比之前提高。

我想知,同事也是不是有同樣的效果,問她,覺不覺得自己入得快了,她說沒有。我好奇,走去她的座位,看個究竟,發現原來她用較細的屏幕,所以看不到新加的咪表。於是我返回座位,把咪表放到最左面一行,她就肯定看得見。過了一陣,我再問,她說,好像快了!

我想,與其靠估,不如顯示出來,就在咪表對下的一格,題示平均每行輸入的時間。有了這個平均速度計,我發現,我開始留意著意,要降低這個數字,決心大了,就想想有沒有捷徑,不久就發現更快的方快。然後,又加顯示我自己對上一條的輸入速度,如果比之前一條快,就變綠色,如果慢了,就變紅色,於是一面入,眼尾一面留意,盡力要見綠不見紅。

最後一個改動,就是分開顯示我和同事的平均速度,領先的那個,名字一格會變黃色,輸了的一個,要請食飯。已經不記得誰贏,只記得速度比最初快了起碼兩倍,而且最後做完,竟然有點依依不捨。

2012年5月12日刊於蘋果日報

自然不用立23條

「當修訂三讀通過後,政府要對付滋事份子,用版權條例就夠,自然無須再立23條,到時梁特可以宣佈成功爭取放棄23條立法,這不是德政是什麼?」

香港的版權條例修訂,是要對付二次創作,例如網上惡搞改圖。當大部分港人仍然糊里糊塗,未知發生何事,修訂有望獲得三讀通過之際,卻發生了一件事,間接證明版權條例的修訂,絕對是一項德政。

由五位香港年輕人創辦的平台9GAG,在全球大受歡迎,尤其歐洲和東南亞。9GAG現時的全球網站排名,已超越像Techcrunch、Mashable甚至華盛頓郵報等大網站,又得到美國頂尖風投基金垂青,注資280萬美元。而重點是,9GAG的主要內容,正正是二次創作的惡搞改圖。

須知道,9GAG創辦時,基地在香港,產品於本地推出,用戶卻甚少。後來五位創辦人遠走他方,前往矽谷學藝,練得一身好武功,在那個時候,9GAG才正式起飛,身價百倍。政府修訂版權條例,動用警隊的力量,將民事變刑事,是決心「點醒」香港年輕人,與其浪費光陰惡搞政府官員,不如學習9GAG前往西方矽谷取經,是用心良苦。

況且,在眼下新時代,不論搞一次創作,還是二次創作,香港市場太細,怎也做不大,政府有責任帶領業界,開拓海外市場,趕絕本地創作空間,迫使年輕人放眼世界,是破釜沈舟之法,是政府的份內事。

少數的香港網民,大駡版權條例修訂是「23條的斬件」,實在不明白政府背後的心思,更加不明白,修了版權條例,自然不用再立23條。

幾乎所有的日常用品,大部分都有版權,例如滿街的民建聯街板、政府的飛龍標誌、官方宣傳品,幾乎每個香港人,都有影相手機,都會玩Facebook,隨街影相再放上Facebook,試問怎會找不到一兩件版權物品?在大家的Facebook上找到證據,警察就可以立即拉人,是提高效率的表現。

當修訂三讀通過後,政府要對付滋事份子,用版權條例就夠,自然無須再立23條,到時梁特可以宣佈成功爭取放棄23條立法,這不是德政是什麼?

2012年4月21日刊於蘋果日報

9gag

宋漢生:嘗試(轉貼)

三年前,aNobii失驚無神在意大利走紅,一個月內由無名小卒打進當地200大網站。這意外成為轉捩點,改變了往後事情的發展,把aNobii帶到另一條軌迹。

肯定是無心插柳。建站之初,編程時弄英文介面最方便,但朋友不少喜歡用中文介面,所以一開始已支援雙語。再推一步,不如支援多語,反正編程工夫差不多。繙譯工作,因為怕麻煩,沒有找繙譯公司,而是開放給用戶自發幫忙。在意大利走紅前夕,意大利文版忽然在短短數天被繙譯好。回頭看,這個決定帶來的好處,遠超預期。

我們建了個繙譯平台,每逢介面有新句子,會自動讓用戶繙譯。你認為人家譯得不好,可以自己加上另一個繙譯。用戶投票,系統每天點票,最多票的繙譯會被採用,直到下一天點票為止。

用戶繙譯,質素行嗎?我們發覺,效果比繙譯公司更好,因為不少字眼,不是用戶不容易理解得準。很多人以為找用戶繙譯,是為了省錢。看看facebook(fb)吧,錢一定不缺,還是找用戶繙譯,是因為出來的質素高,譯得準才是找用戶繙譯的最大原因。

後來朋友出iPhone app,也想繙譯成多語。從頭建一個繙譯平台太不化算,想用我們的,願意付錢,但平台是專為aNobii建立,用不來。當時想,會不會其他開發公司也會有這樣的需求呢?最後決定把這個概念拆出來,組了一個新團隊,自己負責出資和當顧問,從頭建設一個可供不同類型程式應用的繙譯平台。

基本上,是押注在兩點,程式會越出越快,而有了易用的繙譯平台,越來越多開發公司會樂意支援多語介面。

平台推出一星期,已有美國天使投資者垂詢,是難得的鼓勵。aNobii當年面世了一年半才有投資者接洽。Startup的路從來不易,加油。

宋漢生:矽巷啁啾

《2011年5月21日刊於蘋果日報》

三大書商收購aNobii

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2004年,Google宣佈圖書館計劃,計劃跟全球五大圖書館合作,將所有藏書數碼化,同時推出網上搜書服務。Google一心以為,打著「知識為公,做褔萬民」的旗號,就能輕而易舉向出版商發動奇襲,削弱出版商的議價本錢。不料,出版商們警覺性出乎意料的強,翌年相繼控告Google侵犯知識產權。

然而,Google並沒有放棄圖書館計劃。2008年,Google與美國出版商和紐約著作人和解,繳付1.25億美元,並承諾設立中立的版權登記機構,以彌補版稅的捐失,形成了所謂的「美國聯盟」,換取圖書館計劃得以繼續進行。

一眾對電子書市場虎視眈眈的野心家,包括本錢雄厚的Amazon、Microsoft和Yahoo,心知不能讓Google坐大,不惜各司各法,包括運用反競爭法、用戶隱私權等謀略,力阻Google的圖書館計劃。

時代的汰弱留強,叫聞者莫不唏噓──耀武揚威的野心家當中,竟沒有一個是坐擁知識產權的傳統書商。恍若日本戰國的室町幕府,表面是身份尊貴,受大名供奉的幕府將軍,實際上無兵無將,只有瓊漿玉液,偶爾乘著酒醉和歌舞樂?但不要忘記,勢弱如室町幕府,也有一位得到劍聖上泉信綱傳授劍術的末代將軍足利義輝。

最近,全球三大書商HarperCollins、Penguin及The Random House Group聯同HMV組成聯盟,收購宋漢生所創的網站aNobii,欲借網上社群的威力,把aNobii重新包裝,成為自家電子書銷售平台。由此看來,書商們又似有中興圖強的理想。我不敢肯定,得到宋漢生和aNobii,能否替書商們扭轉乾坤,扳倒Amazon、Apple以至Google等野心家。但肯定的是,在百年之後,有人回看今天這段曲折離奇的電子書戰國歷史及風雲人物,相信絕對少不了這位臨危傳功的宋漢生。

《2011年3月26日刊於蘋果日報》

宋漢生:單挑滙豐 (轉貼)

同事是今年的畢業生,短短半年,已擔正主理整個項目的技術環節。公司的目標,是多請這樣的人才加入。 100個畢業生,其他的不管,有法子吸引適合的兩三個,便已足夠。

香港 Startup不多,一起競爭人才的多數是大銀行大企業。想辦法以有限的資源爭贏滙豐( 005)及和黃( 013)乃重要任務。

問:應付現在的工作,大學那幾年學的幫了幾多?
答:不多。
問:幾多科有用?
答:唔‥‥‥大概兩至三科。
問:真正反映腦筋和實戰能力的,有幾科?
答:都是那兩至三科。
問:三年光陰加 12萬元學費,管用的就只有兩三科?
答:對。
問:只讀這幾科,兩個學期夠嗎?
答:有可能,視乎多少先修科。
問:如果有機會節省兩年光陰加 8萬元學費提早工作,待遇跟畢業生一樣,吸引嗎?
答:很吸引。但要過阿媽一關。
問:讀完第一年之後,告訴父母你實習 1年,畢業生待遇,實習後可以選擇返回校園或繼續賺錢,能過關嗎?
答:聽起來很不錯,有機、有機。

攞 A即獲見工機會
即是說,針對每間大學,各機構可弄一個學科清單。任何學生,只要關鍵幾科攞 A,即獲面試,其他科一概不管,也不理畢業與否。
一經取錄,可獲畢業生待遇。有機會行得通,值得實驗。如有公司試過,請分享經驗。

(另,我們團隊正聘請兩位 Web Developer及 Project manager,覺得自己是人才,兼有接 job或搞自己 project經驗,請電郵至 greg@anobii.com

宋漢生

《2010年10月23日刊於蘋果日報》

[Job] aNobii is hiring a project manager & web developer

收到宋生電郵,說要拓展海外辦公室云云。aNobii如此急於請人,應該是有好消息吧。

1/ Project manager

aNobii is one of the most popular books websites in the world. We are expanding office to the overseas

Responsibilities:

– To communicate with overseas office to turn requests into actionable specs for implementation
– To communicate with overseas progress and outputs of tasks performed by HK team
– To handle user bug reports, user suggestions and queries via email or our online platform

Qualities:

– Skillful communicator very fluent in English and in Cantonese
– University graduate
– Experience in project coordination
– Passion for web and books is a big plus
– Work experience in technology firm(s) is a big plus
– Technical background is not required

2/ Developer

A Well-funded HK startup is expanding. They are looking for someone to join their passionate development team:

Basic requirements:

– Quick-learner + problem-solver
– Super passionate about web app developments
– Experience with Rails or Zend or Django or other modern web dev frameworks
– Javascript (experience with JQuery / Mootools)

Bonus points:
– Facebook / iPhone app development experience

Interested? Shoot your resume to resume@wanszezit.com

宋漢生:乜都唔知(轉貼)

假設自己知好多的人創業
– 有極清晰的長遠願景,且對之堅信不移
– 閉門造車,與世隔絕,懶秘密,做到完美才推出街
– 從未跟目標顧客接觸(要懶秘密嘛),堅持自己比顧客更了解顧客需要
– 當自己是趨勢大師,自信對未來了然於胸
– 從來不量度結果,因為一定如自己所料
– 從來不做實驗.早知答案,何需實驗?
– 一旦發現實跟預期有出入,立刻假設現實是錯的,因為自己的預期永不出錯

假設自己乜都唔知的人創業
– 沒有長遠藍圖,有都不會盡信
– 未開始做,先找幾個目標顧客了解他們最想解決的困難
– 未開始做,先弄個網業介紹自己”即將推出”的產品,叫有興趣的人留個電郵,夠數才開始
– 未開始做,先開個相關題材Facebook Page儲粉絲,夠數才開始
– 未開始做,先在Google落廣告,觀察市場對不同功能及宣傳語句的反應
– 座右銘是兵貴神速
– 出咗街先算,然後看反應
– 在重要的conversion關節持續做controlled experiment
– 不停量度,用今次結果設計下一次實驗
– 習慣打倒昨日的我

這篇寫給自己看。

宋漢生

2010年7月17日刊於蘋果日報

【世說新經】內向創業者

宋漢生韋小婷吃晚飯,席間宋漢生拿出連珠發問的本事,經過一輪口直心快妙語連珠,得出不少拍案叫絕的結論。本來宋漢生要在其專欄寫出這夜的悟道,但他的專欄要等三周才登,我忍不住搶先寫,就當是 sneak preview吧。

比對認識的香港網絡創業者,似乎有着同一個特徵:「比較內向。」白高敦自認內向,雖然做不長,還是讓他登上黨魁和首相之位。內向與成功沒絕對關係,但肯定影響決策。

所謂內向,其實有兩層意義,表面的一層,是選市場的內向。大部份香港網絡創業者,先做本地市場,後考慮外銷方略。這不難理解,在世界有互聯網之前,試問誰做生意不是先在自己最熟悉的地方起步,穩住了,才一步步向外拓展?內裏的一層,是創業者性格內向,能量往內流,專注於自己的想法和印象,忽略外在的人和事,簡言之,就是天生 introvert,這我覺得更有趣,因為香港從來不乏勇於創業的「世界仔」,他們面面俱圓,能量往外釋放,何以偏偏網上創業者都是內向?

說到底,搞網者,尤其第一二代,大多讀電腦出身,他們肯定是有商業頭腦,但性格決定命運,天生的 introvert,影響產品的開發流程和整體的營銷方略。例如他們愛閉門造車 18個月,做出認為驚天地泣鬼神的產品,然後才再想如何營銷推廣。字數所限,下回再談。

《2010年7月10日刊於蘋果日報》

[Job] aNobii is looking for Web Developer

An amazing job for web 2.0 lover. aNobii is looking for someone to join their passionate development team:

Their flagship product is aNobii (http://www.anobii.com). They love crafting and launching web apps that people actually use. Join them if you do too.

Basic requirements:
– Quick-learner + problem-solver
– Passionate about web app developments
– PHP (experience with frameworks such as Zend, CakePHP, etc)
– Javascript (experience with JQuery / Mootools)

Bonus points:
– Facebook app development experience
– iPhone app development experience

Interested? Shoot your resume to resume@wanszezit.com

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