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尹思哲

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"刊於蘋果日報"

宋漢生:捉蟲記

1。任何程式,無論是面書到Gmail到憤怒鳥到高登,都有可能有寫錯的地方。寫錯的,行內叫Bug,直譯為「蟲」。

2。舉個例,你上面書,想將肖像換成昨晚跟女神的合照,明明按了上載的掣,但肖像仍然是舊的那張宅樣,於是投訴。面書團隊如果睬你的話,會自己試試,先確認不是你發雞盲看錯字按了取消。確認有問題,就開始調查原因,即「捉蟲」。找到原因之後,就「滅蟲」。

3。除蟲可以用上很多時間。見過有例子,蟲太多,編程人每天七小時,有六小時用在除蟲。除蟲時間越長,剩低寫新功能的時間越短,可以致命。

4。整個除蟲過程,最花時間的,通常是捉蟲,即調查。要減低除蟲的時間,就要減低捉蟲的時間。

5。查案的速度,取決於調整的人對出事的位置有多熟悉,越熟越快。對編程人來說,越遠的事情越陌生。也是說,越近期做出來的蟲,越快捉得到。

6。另一個因素,是調查的範圍。越老的蟲,經過越多的改動,調查範圍越闊,時間就越長。

7。蟲是編程人的天敵。在以前公司,有一次,看見編程隊伍每人的電腦屏幕,都插著一個用兩把膠尺綁成的十字架(當時還只有厚屏幕)。我問是驅甚麼魔,原來當日有重大改動推出,大家都怕會喚醒大堆理藏已久的蟲,希望借超自然力量擺平。
8。諷刺的是,蟲不是天跌下來,是團隊自己弄出來的,屬自作孽。

9。沒有人記下來的事情沒有發生過,同樣道理,沒有用戶發現的蟲等於不存在。

10。人有不同價值,蟲也各有不同價。最值得滅的,是影響最多人,而且受害人被害得最慘的蟲。越不會在未來跑出來害人的蟲,越不值得滅。

11。有蟲,是因為編程人測試時,試不了所有可能出現的情況,所以漏了眼。要保證完全沒有蟲,就要花極長時間測試,測試時間越長,剩低寫新功能的時間越短,可以致命。

12。你未試過發現面書有蟲,不是因為面書花極長時間測試,而是因為有太多人用,到你用時,早已被發現和消滅。用的人越多,人均見蟲可能性越低,要是好運遇上,應以遇上錯體鈔票般感恩。

2012年1月21日刊於蘋果日報

愚蠢的內容創造者

「知識的權杖及傳承的光環,亦不知不覺地早已離開了內容創造者,轉投到內容平台的製造者,即矽谷的天之驕子身上」

為反對SOPA和PIPA,維基百科宣布關站,舉世關注。

版權保護的根源,可追溯於上兩個世紀。先有《魯賓遜漂流記》作者Daniel Defoe,提出其作品是「腦袋的兒子」,提出作品為作者財產的概念。後來有James Joyce又以「想像子宮裡的胎兒」來形容其作品《都柏林人》,對那時的巨匠而言,文學作品的地位,甚至超越他們親生子女,是作者真正的骨肉,是精神的延續。

時移世易,來到21世紀,這一代後生,上維基,不讀百科全書,上Google,不去圖書館,他們玩YouTube、玩面書、玩Whatsapp,知識的權杖及傳承的光環,亦不知不覺地早已離開了內容創造者,轉投到內容平台的製造者,即矽谷的天之驕子身上。然而,網絡並沒有摧毀文學,反使之更多樣化,幾多新一代作家成名於網絡,對於他們,網絡不是敵人,反是其修練的道場,啟發靈感的秘寶。別的不講,熱爆新書《一路向西》作者向西村上春樹,先在高登連載咸故成名,聚眾於面書,繼而推出暢銷書,正是活生生的例子。

任何的霸權,縱使強大,總要面對新來者的挑戰。我們樂意見到良性的競爭,更希望看見科技進步帶來的幸福,我們不願意見到要祭出法律來保護任何一方,因為我們相信競爭,相信交替,相信進化,同時亦不相信區區一國的法例,能夠對最核心的地下侵權網站,構成什麼威脅 ── 他們早知道各種法律罅隙,絕不會停止運作,因而最終受到損害的,只會是尋常網民的資訊自由。

而我認為,最重要的一點,是站於轉變的環境面前,真正有見識的內容創造者,他們不會太介懷,不會著急,更不會感到憤怒,他們的心境非常平靜。因為在他們眼裡,環境的轉變,是機會,侵權的出現,是警號,也是訊號,告知消費習慣有所轉變。他們將集中精神,把資源投放在尋找和開發新的產品,因為他們知道,要解答的問題,從來不是「如何確保我們產品的銷路?」而是「我們的用戶需要怎樣的產品?」。

在網絡時代,要做內容創造者的門檻不高,試問若沒有他們的襯托,又怎麼顯得有識者的稀美?

2012年1月21日刊於蘋果日報

蘋果教科書

「一來Apple的開發能力不用懷疑,二來由於載體的物理限制,紙本教科書先天實在沒法跟iPad相提並論」

網絡的一代,對返學上堂沒有興趣,閒時只愛打機,尤其 iPad和 iPhone遊戲。

本地的免費教育乏味無趣,不吸引學生,教師又受制於填鴨式課程、應試壓力,不敢創新授課模式。教材也是一個死症,舉例最佳的物理科教材—— BBC的霍金紀錄片,講大爆炸黑洞蟲洞深入淺出,擺放於 YouTube免費任睇,再加上動態的Google Earth,讓學生親身漫遊浩瀚宇宙,勝過悶蛋物理阿 Sir照書讀百倍千倍。任何的其他學科,道理亦屬一樣。

寫稿時 Apple宣佈下星期將於紐約發佈新搞作,而且標明跟「教育」有關。若有讀本欄或教主自傳,應該會知道,改革美國的教育,乃教主遺願,他走了才幾個月,有關產品已接近推出,可見 Tim Cook沒有偷懶,給他全美最高薪酬,教主泉下有知,亦不會反對。

話說回來,細節雖未正式公佈,絕大部份人都相信,很大機會是進軍美國的教科書市場。蘋果向來不做內容,搞iPad報,找梅鐸來合作,搞 iBook store,直接跟 Amazon搶合作出版商,現在搞教科書,自然要找教科書商合作。

倘若成事,有Apple協助,教科書商又慷慨,供應最值錢的內容,可以斷定,絕對可以做出更好的產品。一來Apple的開發能力不用懷疑,二來由於載體的物理限制,紙本教科書先天實在沒法跟iPad相提並論:基於平板電腦,能設計出多媒體、社群、遊戲性、雲端性的互動教材,同學可以隨時隨地與老師討論、比較、切磋。

電子教材對學習而言,有百利而無一害。問題是,教科書商不似一般出版商,他們的收入相當穩定,加上教育電子化進度緩慢,我看不見強而有力的誘因,可以讓他們雙手奉上寶貴的內容。

與此同時,站在學校和老師方面,推行電子化需要相應配合,更新教學模式,若不能適應,有可能影響收入和生計,我同樣看不見有什麼誘因,能說服老師轉型。如果缺少了教科書商和學界的配合,全面的教育電子化,又能夠真正推動嗎?Apple葫蘆賣什麼藥,我們拭目以待。

2012年1月14日刊於蘋果日報

不配講創新

當一個16歲英國男孩開發產品惡搞全球老土網站,被世界譽為天才,相反一個16歲香港男孩在高登惡搞改圖,卻要面對起訴,這個社會根本不配講創新。

英國少年Nick D’Aloisio,年僅16歲,開發iPhone App,解決傳統網站繁複、設計差、內容冗長又不好用的問題,結果得李超人的Horizons Ventures投資25萬美元。

不止超人的基金,頂級的VC,要求創業團隊有吸引的題目 ─ 那是基本條件,看一支團隊,除了「有橋」,還要看創辦人是否全職,團隊的執行力,還有實質的經營數字,有沒有國際視野都是重要考慮。

如果聰明地選對了市場,那麼創業題目是什麼,那管是否單槍匹馬沒隊友,都能提升投資者的信心,例如像居倫敦南的Nick D’Aloisio,將產品定位全球的用戶,沒有「限於英國市場」的包袱,終獲超人相中,要知道,Horizons Ventures是Facebook的早期投資者,其他彪炳戰績包括Spotify和Siri,縱使規模不算大,但以上的招牌作足以使行家們刮目相看。

香港是超人的老家,創業率卻低,最近創業一詞,甚至淪為特首候選人的抽水議題。這個說要立工商科技局,那個又要搞IT城,像這樣的創業,不講承擔風險,不求自力生存,只要攤大手板,有人幫,有地方,有數交,有糧出,但這樣的社會,只會繼續滋長出依賴的文化。由不懂科技不懂互聯網的政府官僚審批申請,亦只會剩低浪費公帑的吊鹽水project,最終,由於欠缺生命力,只會需索更多資源續命,浪費更多公帑。

未來五年,智能手機將於已發展國家全面普及,再五年,又再於開發中國家全面普及,代表未來幾年,世上任何一個人,如果做智能手機的產品,潛在市場就有20億用戶,這個數字還要一直膨脹下去。與此同時,這個範式轉移,將於各行各業帶來無數的不能避免的改變,換言之,就算the city is dying,在創業者的眼裡,世界還是充滿了希望和機會。

但無可奈何,對一群抽水為活的政客講創業精神,他們永遠不會明白,甚至更不明白,當一個16歲英國男孩開發產品惡搞全球老土網站,被世界譽為天才,相反一個16歲香港男孩在高登惡搞改圖,卻要面對起訴,這個社會根本不配講創新。

2012年1月7日刊於蘋果日報

超級手機

最近幾年, Microsoft來到智能手機市場,一直處於隱形狀態,早年推出的 Kin,由 Sharp生產, Verizon發售,走低價路線,但市場幾乎沒有任何反應,僅上市 48天,微軟已經決定放棄這個品牌。

想當年, Microsoft的解釋是, Verizon作為夥伴推動 Kin的銷售不夠積極,結果, Kin的團隊被併到 Windows Phone團隊裏,微軟的算盤大約是,「留得青山在,不怕沒柴燒」。到了今年初, Windows Phone和 Nokia宣佈合作,至最近在歐洲高調推出產品 Lumia,大鑼大鼓,好評如潮,是 Microsoft和 Nokia絕無僅有的佳績。

只可惜,到目前為止, Windows Phone實際的增長依然緩慢,在年中的時候,甚至連 Samsung自行開發的 Bada作業系統,成績都要比 Windows Phone更好。對此, Microsoft前高層 Charlie Kindel埋怨,由於網絡商和手機商不肯合作銷售,導致 Windows Phone落後於其他平台。

Kindel的理論是: Windows Phone為了對用戶好,在硬件上限制手機商,在軟件上限制網絡商,例如網絡商喜歡在手機加入自家軟件和服務,手機商喜歡根據自己喜好設計硬件規格,通通做不得,導致手機商和網絡商傾向自由開放的 Android。而事實上,大部份用過 Windows Phone的人,基本都認同, Windows Phone的確比 Android優勝一點。

問題是, Windows Phone是好,但未至於「超級好」,所謂超級好,好到有足夠的誘因,讓手機商和網絡商,願意放棄部份的自由,也要推銷 Windows Phone的產品,好到即使銷售渠道不足,消費者不惜用任何方法,也要弄來一部玩玩。 08年的 iPhone,就是「超級好」的最佳例子。

Photo credit: http://wmpoweruser.com/leaked-windows-phone-roadmap-gives-us-a-peak-into-the-future/

網上流出一張疑似內部照片,洩露了微軟 Windows Phone的來年策略,馬上遭到大批科技及財經網站轉載: 2012第二季,推出代號 Tango的產品,目標是將售價拉低,到第四季,推出代號 Apollo的產品,底下有行小字註解「 Superphones」,難道微軟現在才意識到,只有造出真正的「超級手機」才能打救他們?

2011年12月31日刊於蘋果日報

[轉貼] 宋漢生:IT界慷納稅人之慨?

早前小圈子選舉選小圈子,收到幾封 IT界的宣傳電郵。其中一張名單,有兩人是朋友,政綱是:「敦促政府及未來特首成立 50億元天使創投基金,建造外向形資訊科技產業」。

第一句是手段,第二句是目的。先說目的,所謂外向形,即是說,本地市場太細,要衝出香港。是細嗎?肯定比美國、內地等小得多。是太細嗎?如果目標是有利潤,在香港做龍頭也可以賺錢, OpenRice等做得到。問題大概是,同樣做餐廳評論,技術投入差不多,但香港的龍頭,跟美國的龍頭,規模與估值卻差天共地。以這把尺來量度,確實是太細。

假設本地市場是太細,最好可以打入外面的市場。問題是,為甚麼現在打不進?欠了些甚麼?這張名單的候選人,認為答案是錢。有了這 50億,成事機會大增,所以敦促政府泵錢。

這是一個誘人的答案。思維是,我技術明明跟外國人一樣,甚至更勁,為甚麼衝不出香港?因為無資金,無資金是因為投資者不投資,不投資是因為不相信本地團隊能衝出香港,不信是因為少先例,少先例是因為本地團隊沒有資金,卡死了。要解開,很簡單,只要納稅人掏荷包,令本地團隊有資金,就可以衝出香港,循環逆轉,自然變成亞洲矽谷。只是區區 50億,政府不肯慷納稅人之慨,即是不支持 IT,要抗議。

問題是,錢真的是答案嗎?打任何市場,重要的一環,是要了解當地市場的顧客、渠道等。隔山打牛,機會當然大打折扣。要打進美國?要打進內地?搬過去是必須。既然願搬,不如找當地的基金好了,反正美國和內地的創投資金氾濫。所以,缺錢是表象,不是問題的根源。

且不說拿 50億公帑來押注,會如何被局內人瓜分。更重要的問題,是每個行業,總認為自己對社會很重要,總希望可以向庫房拿着數。功能組別的最大的惡,在於助長攤大手板文化。聲稱反對功能組別的候選名單,竟以打公帑主意做政綱,太諷刺了吧。

2011年12月24日刊於蘋果日報

always be testing

大家都知, Google已是互聯網的代名詞,自從網絡普及,也出現了一個新行業──分析行業,而這行業掀起的巨浪,已不經不覺來到第三浪。

回到十數年前,互聯網的早期,網絡的數據,僅為少數技術人員服務,而當時大家只知,建立了網站,就有數據,而數據的存在只在於證明有人光臨,僅此而已。到第二浪,分析工具開始變得複雜,但更昂貴,依然只有技術人員懂如何操作,依然只得少量負擔得起的企業,才能於網站設置分析工具。

但過去幾年,第三浪來了,免費和簡單的分析工具接踵而至,例如 Google AnalyticsWebsite Optimizer,即使是非技術人,經過學習,也知道如何運作。在新生代 Startup的圈子裏,絕大部份人,已懂得正確用分析工具做決策,知道不斷測試、分析以及改善經營之間的關係。

然而,對傳統企業而言,縱使資源充裕,分析工具亦早已到位,但由於 DNA仍未進化,極其量是結集數據,停留於看報告的層次,結果得物無所用,沒法利用分析工具改善產品和經營方式,他們不明白,沒經過測試的數據,是結果和定局,永遠只是一堆數字。歸根究柢,是傳統企業的管理人員,基因裏頭的偏執太強,以為自己的決定是最好。

在 Startup的世界,不少團隊早已將一切客戶有關的決策,產品的文案、設計、用色、功能、定價,通通以測試,直接從用戶身上找出答案,取代以人腦的直覺和經驗,妄自尊大地去猜測用戶的喜好,換言之是 always be testing,永遠不假定產品已做好,永遠從用戶的反應中繼續學習和改善。人有時候,需要更多一點的謙卑,因為當你以為甚麼都控制在手裏的時候, you will miss something,忽略了的東西,就是現在你自以為是的東西。

最後,來到年終,趁這幾天,檢視過去一年的文字工作。年中的時候,做了一本書,集合互聯網創業故事約十萬字,一大半是我跟創業者的做的訪問,少部份是個人的想法和資料。這時再看,想到科技世界和 Startup的形勢變化,出版社稱存貨不多,可考慮再版,但也許要在資料上稍作更新。

2011年12月24日刊於蘋果日報

宋漢生:每天小勝利工作法

編程項目,經常遇到一個問題:「如何做一個準確的時間預算」?我們團隊有一條規矩,每做一個項目之前,都要先預算要花的時間。想做的那麼多,要排序,當然要估好處和成本。不預算時間,等於蒙着眼去衝。但編程項目,預算時間常錯得離譜。估得短,泥足深陷,斬纜不服氣,繼續做又不耐煩。估得太長,明明應該早些做的,被預算嚇怕了,調到太後。太短太長,都有問題。

為甚麼會估錯?最大原因,是懶,把事情看得粗,不肯花時間,把每一個部份想一遍。項目越大嚿,就越錯得離譜。比如,要在網站加一個上載照片的功能,編程員本能反應會想,大概加一個按鈕,讓人選一個照片檔,然後傳到雲端某處,就是了,三天吧。

到實際動手的時候,就會發現,要做的,比之前粗略想過的多。例如要限制照片檔案的大小,要檢查格式真的是照片檔,要讓用戶於真正上載前先預覽一下,以免不小心上載了床照。然後又會發現,都要縮成三種大小,一張變三張等。

這些步驟,不每一步寫下來,當然會錯估時間。斬得越碎,越不會遺漏,也越估得準確,但太碎就要花太多時間在預算。那應該多碎才好?我們團隊用的單位,是時間。規矩很簡單,每一個項目,預計時間不能超過三小時。經驗說,預計超過這長度的,估錯的機會大,要得再斬碎。實行了這麼的一段日子,結論是,三小時是一個好的平衡。

把項目斬碎,除了能夠比較準確預算時間,還有一個很大的額外好處。一個大嚿的項目,比如說,估計用上五天,每天只完成五分一個項目,聽起來很拉牛上樹,要等到第五天,才可以狠狠地在紀錄上刪除一下。但同樣的項目,把它斬成 12個小型項目,每天完成兩三個,放工前刪走幾筆,感覺良好得多,期待明天再幹掉幾個。再加上,五天的工作,容易令人頭四天懶着做,等到最後一天才衝,一旦變成小型的項目,幫助養成均速的習慣。對,這個每天小勝利的方法,只是心理上的分別,但不要忘記,在創業團隊的世界,士氣往往決定生死。

2011年12月10日刊於蘋果日報

孫明揚 Steve Jobs上身

孫明揚宣佈,在傳統教科書以外,推動電子教科書市場,以求打破現時壟斷、教科書價格一直高企的局面,聽落認真好笑,而且笑到標眼淚。

香港中小學生人數,加起來,接近百萬人,這樣一個每年銷售額逾十億元的行業,何以仍缺乏競爭?歸根究柢,是教育官僚架設規管,構成了市場屏障,助長,保護了現有的壟斷者,「適用書目表」的審查機制,正是這樣一種市場屏障。

基於「適用書目表」的審查機制,書商將教科書送交教育局評審,教育官僚看過,認可的,便會將該課本放在「適用書目表」。

所以,即使有新出版社,能出版質素更佳、價錢更合理的教科書,但摸不透教育官僚的奇異口味,想加入,仍然很難,結果市場來來去去都幾間老字號書商。

眾所周知,學生用甚麼教科書,決定權在學校,而學校為免冒險,縱沒有明文規定要跟,事實上亦只會選用書目表上的教科書。

換言之,全香港中小學生使用甚麼教科書,根本是操縱於一班教育官僚的手上。就像兩電的利潤管制,沒有政府配合,難以成事;同樣道理,教科書價格高企,書商是果,官僚是因,孫明揚將罪名全推到書商身上,很不公道。

好笑在於,製造壟斷者,既是孫明揚,現在走出來宣佈要打破壟斷者,又是孫明揚。他還要將「適用書目表」的機制,搬字過紙帶到電子教科書市場,在內容以外,連同銷售策略、售價都要管,聲言太貴的不會過關,太便宜又被視為不良銷售手法,這樣一管,簡直連出名嚴格的的 App Store審查都要比下去。

好好的教科書市場,變成孫明揚的私人王國,書商要進入搵食,要先朝拜他。

可悲的是,教育官僚的子女都有能力逃離香港,到外國升學,而能力不足的家庭,就要留在香港做教育官僚的白老鼠。

2011年12月17日刊於蘋果日報

Nokia絕地反擊

自從 iPhone推出後,寫了許多將快樂建築於 Nokia痛苦的文章,直至一年前,寫過一篇《 Nokia討回歡心的 4個方法》,其實只是 4個小貼士,靈感來自男女之間的離合,那時候我想,若都源自人的六慾,那麼情愛關係的因果,也許還適用於人與物的關係吧?

一年後, Nokia和 Microsoft合作,推出運行 Windows Phone 7.5(代號 Mango)的 Lumia 800,在正式發售之前,着我試用和寫寫。對話匣子是我自己開的,我當然樂意接受邀請。回顧當日的 4個貼士,基本上都算做到了:

(一)減少接觸愛侶:過去一年,印象中 Nokia算是比較低調,最有記憶的新聞大概是管理層的吧。
(二)冷靜分析錯處: 1年前, Nokia最錯是硬件一流,軟件九流;來到今天, Lumia 800的 Mango作業系統令人眼前一亮,雖有點遲,但 Nokia的確有對症下藥。
(三)切忌模仿情敵:所謂情敵, iPhone是一個, Android是一個, Nokia沒有出 Android Phone,而 Mango的使用經驗又截然不同,是走對了路。
(四)保持風度:市場競爭激烈,如胸襟不足,很容易就祭起 anti-apple或 anti-android的廣告。 Nokia沒有這樣做,有大將之風。

而我用了 Lumia 800一兩個星期,心情起伏,最初感覺良好,覺得初步的使用經驗,相比 iPhone,竟可以有過之而無不及。問題是缺乏 Apps,相信未來一年, Nokia和 Microsoft將投放不少資源,用於支援和建立開發者社群。

我甚至認為,推出時,香港方面最好在《爽報》登全版廣告,最好連續登一段時間,因為只有《爽報》的「爽」,才匹配去形容此機的使用經驗,才足以令消費者心領神會。可惜,用了幾天,我又發現,為甚麼只用半天,就已經沒電?試過興致勃勃地給友人試用,誰知他拿上手就沒電關機,實在「不爽」,可惜,可惜。幸好 Nokia作出承諾,將透過軟件升級解決電力問題。有不少分析員指 Nokia不推出更受歡迎的 Android實屬不智,我不同意, Mango的使用經驗不遜色於 Android,而且對 Nokia而言,這是一場絕地反擊的戰役,需要一個心態相近的拍檔,選 Microsoft絕對是個明智的決定。

2011年12月10日刊於蘋果日報

宋漢生:打倒科技霸權?

幾個月前做了一個訪問,記者問:「產品成功,會引來大公司打壓嗎?」

科網團隊的特性,是小撮人可以服務大量用戶,因為很多的工作,交由程式負責,寫好了程式,就一勞永逸。我們是小團隊,記者言下之意,是必定受過大公司的欺壓,隨口都應該聲淚俱下如數家珍,跟着就可以冠上甚麼「霸權」之題,政治就此正確。

先說科網創業的出路。一個可能,是變成所謂養家生意( Lifestyle Business),旨在長做長有,這種心態的,不是沒有,但屬少數。第二個可能,是上市,如 Google及 facebook。大部份人都希望做到,但成功達陣的極少。

餘下的一個可能,是被收購。狂做幾年,然後一筆過套現,例如前年被蘋果電腦收購的本地團隊 Editgrid,這是大部份科網創業人的財政目標。問題是,哪裏來收購的人?有錢收購的,通常不是其他創業團隊,大家一樣高大,錢銀有限,較難成事。不是小公司,就剩下大公司。要是沒有大公司,收購這條路就沒有了,上不了市就要消失。很明顯,從這個角度看,大公司不但不一定是死敵,反而可以是恩人。自然地,這句話,在訪問中,逃不過被剪掉的命運。

當然,大公司收購,不是出於施恩,收購交易,是你情我願,各取所需。大公司收購,可以有不同的原因,但歸根究柢,是速度問題,就是說,用金錢換取時間。有人怕跟大公司交手,避開大公司可能有興趣的題目,但要是大公司對題目沒有興趣,又何來有收購?不可能保證會被收購,你打開了市場,然後大公司自己動手跟你拼,絕對有可能,但你做得越好,就越大機會被收購。

大公司有的是現在,是金錢。創業團隊錢少,但要是做得好,有的是速度,是未來。大公司最怕的,市場轉得快,自己轉得慢,自己的角色在未來消失。任何可以減低這個噩夢成真機會的收購,都有得商量。互聯網的出現、智能手機的冒升、社交平台的崛起,加起來催生市場上的大改變。這個浪,會有很多團隊把握得到,賺上一筆。

2011年12月3日刊於蘋果日報

富而不淫的朱克伯格

計劃上市的 facebook,是很好的財富管理教材。中國人有句說話,富貴不能淫,所謂淫,所指不是淫褻,而是發達以後,不要迷失志向,從而被金錢摧毀生活。有趣的是,最能活出這話的卻是西人。

上市後, Mark Zuckerberg(朱克伯格)的身家將達 240億美元,足夠他買下 Bill Gates的豪華大宅、 Paul Allen的最大遊艇、麥拿倫全線 F1跑車系列、空中巴士 A380、波音 787 Dreamliner、幾幅畢卡索真迹、兩個東南亞私人小島嶼、一隊洛杉磯湖人再加一架太空穿梭機,都只能夠用其身家約 15%。但着慣牛仔褲波鞋的 Zuckerberg不願意過奢華的生活,否則,他一早可以全身而退,將公司賣掉。要知近幾年,他已不只一次推掉 Google及 Microsoft等收購。

而這趟上市,相信絕非 Zuckerberg情願,因上市後,要向小股東交代,還有定期財報,要專注做好產品,肯定比現時更加艱巨。只不過,公司不少員工坐擁 stock option, Zuckerberg自己不愛財,不代表員工們不想套現發達,像劉邦打了江山,做了皇帝,個人願望得以實現,但將領手足們,個個有份出力,主觀願望是裂土封候,劉邦就算千萬個不情願,豈容他不分封嗎?實情也是不由得 Zuckerberg不上市。

在最近一次電視訪問中, Zuckerberg表示 Steve Jobs從來沒有要向他買下 facebook, Jobs了解他,知道他絕不肯賣。

這兩個有錢人,一老一嫩,竟可以惺惺相惜,原因是有共鳴,都不願意被金錢迷惑意志及摧毀生活。東方世界的古老智慧,卻由西方富豪發揚光大。

如果 Zuckerberg是東方人,生於香港,他的怪獸父母會用盡方法阻止他輟學,港女拖友會逼他放棄創業加入投資銀行做高薪厚職,當然他會反抗,而最好的抗爭方法是買張單程機票離開這個已死的城市

2011年12月3日刊於蘋果日報

網絡23條扼殺創新

版權修訂條例草案》向來被視為「網絡 23條」,事實上世界各國有關版權的立法,都被視為對網上自由的限制。在香港,那叫《版權修訂條例》,在美國,那叫 SOPA( Stop Internet Piracy Act),計劃限制載有版權內容的網站,結果美國網民及科技公司群起攻之

不難想像,若當年就有 SOPA, YouTube絕不可能誕生,今天也就沒有 Justin Bieber和許多在 YouTube綻放的明星;甚至於,就連 facebook、 twitter、微博等在未紅遍網絡的時候,已被版權擁有者,拿着版權法例的尚方寶劍殺掉。試想像,倘若世上從來沒有 twitter和 facebook,後來的中東民主革命和中國的茉莉花革命,又有可能發生嗎?有可能奧巴馬亦隨時當不上總統。香港政府要說服香港人,修訂《版權條例》,網上惡搞和二次創作都不獲得豁免,其背後沒有政治目的和任務,還會有香港人相信嗎?

科技進步,生活模式改變,賺錢方式同樣要變。對舊有商業模式依依不捨,而不開拓新產品、新模式的人,只有兩種:失敗者和既得利益者。 2010年美國的電影、音樂和電腦軟體等版權產業的收入,總計達 9318億美元,佔 GDP約 6.4%,難怪無所不用其極,包括促使政府立法加強版權收入的保障。

但最荒謬的,是蘇錦樑打着「與時並進」的旗號來介紹《版權條例》修訂。這些年來,出版業受惠於印刷技術,唱片業受惠於多媒體技術,電視業受惠於廣播技術,他們享受了科技發展的成果,來到今天,他們卻不想適應,不想科技繼續前進和進步?這就是所謂的與時並進嗎?

科技,是經濟成長的主要動力,一個文明社會應該加以鼓勵,而不是加以制約。的確,香港從來不是一個科技行先的城市,但基於互聯網的發展,近年至少出了幾個達到世界水準的代表作,靠自己實力打出名堂,他們沒有打算要政府支持,只求政府不要胡亂立法妨礙就好了。

2011年11月26日刊於蘋果日報

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宋漢生:給喬布斯寫一個服字

朋友李兆富,幾年前曾經主理一個電視平台項目,記得當時他說,最難搞的,是介面操控問題:這麼多的節目,菜單要怎樣處理,才可讓用戶在三步之內,選到想要的節目?

原來蘋果也遇到同樣的問題。幾年前,流傳蘋果準備進軍電視機市場。當時生產進入後期階段,最終喬布斯還是決定,操控設計不合意,叫停了計劃。在最新傳記裏,喬布斯透露,他後來終於找到了解決的方法,但沒有說明方法是甚麼,引起各方的猜測。

自己認為最似的答案,是 Siri。

iPhone早前推出 4S,硬件上跟上一代,幾乎一模一樣,明顯是留力。單靠硬件,難以叫人掏錢升級。這次孭重飛的,是軟件 Siri,賣點是只靠說話,就可以跟電話溝通。這不但純是語音識別科技,真正的重點,也是蘋果罕有地高價收購 Siri的原因,是 Siri運用了互聯網上的海量資訊,理解說話的意思,然後作出反應,替你寄電郵,編日程,查問最近的意大利餐廳的位置,醒目猶如私人秘書。網上瘋傳 Siri抵死對答,如問:「我們結婚好嗎?」 Siri答:「還是做朋友好了。」 Siri還未支援中文,美國以外的資料也不齊全, 4S在內地炒不起價,一點也不出奇,在其他美國以外的國家,蘋果的宣傳也少提 Siri。

Siri跟電視機有甚麼關係?想像一下,一部 iPhone 4S,移走打電話的組件,再把屏幕放到電視機一樣大,然後有一遙控器,對它說話, Siri就播你想看電影,劇集,當然是 iTunes優先。三步?一步就行了。不用說,網上賣片,電視廣告,全都是大生意。

曾經有段時間, Google跟蘋果友好到不行,喬布斯會帶 Google年輕創辦人行山提攜。後來發現 Google「瞞」着他發展 Android,跟 iPhone搶市場,一向自認看人甚準的喬布斯怒不可遏,公開說:「我們不搞搜尋,為甚麼 Google偏要搞我們地盤?」以為說說算,但有了 Siri,可以想像,有些時候會用 Siri搜尋,繞過了 Google。說是巧合,我不信。

2011年11月19日刊於蘋果日報

The IBM Change

這星期,其中一單最重要的財經新聞,是巴郡成為 IBM第二大股東,持股 5.5%。畢菲特從最初絕不沾手科技股,到今天將第一次獻給 IBM的來龍去脈,是看到 IBM的科技服務商業模式,延續性很強,這方面已有不少評論,在此不贅。我反而對「為甚麼 IBM要轉型」這個問題更有興趣。

探討這問題,要由科網泡沫講起。千禧年,全世界陷入瘋狂,惟獨股神冷靜,因為他堅信,互聯網仍未成熟,公司沒有盈利能力,純粹炒概念。但經過十年生聚,互聯網,已經相當成熟。

打個比喻,今日的互聯網,猶如古代的火藥,只有在西方世界把它發揚光大之後,才被廣泛應用於戰場,變成殺傷力強大的武器。最善用火藥製造武器的公司,自然賺個盤滿缽滿, Google和 Apple就是這樣的公司,他們基於互聯網,研發出各式各樣大殺傷力新式武器,把反應稍慢一點的對手,例如 Microsoft和 Nokia,給殺個片甲不留,事實上,有留意最近幾年科技新聞的讀者,應該不難感受到這場範式轉移大屠殺的殘酷和血腥。

在這場大屠殺中,實力雄厚的 IBM,一直向後退,避免跟不熟悉的對手在不熟悉的戰場直接硬碰,例如乾脆賣掉個人電腦業務,這戰略很明智。而在後退的同時,他們發現,原來有很多跟 IBM情況相似,同樣被互聯網新式武器打得頭破血流的傳統企業,於是靈機一觸,想到既然不欲在火線衝鋒陷陣,倒不如搖身一變,轉型在後方擔當顧問和補給的支援角色,支援那些被打得焦頭爛額的傳統企業?

只要來自互聯網陣營的攻勢越猛烈,傳統陣營,包括跨國大企業、政府機構甚或其他科技企業,對於支援服務的需求就越大。 IBM擁有頂尖的科學家,專利等知識資產,品牌是信心保證,在轉型後, IBM為股東創造了龐大的價值,證明 IBM很適合充當這支援服務的新角色。

科技世界的戰爭是每一仗都是新戰役,以小勝大的例子經常發生,輸或贏,比其他行業更難預料,最終只有適者生存。但 IBM轉型前後,將不利於己身的因素,化為自己的優勢,扭轉乾坤,這是極為聰明的一着。

2011年11月19日刊於蘋果日報

[轉貼] 史東:Adobe要感謝喬布斯

iPhone在07年面世,喬布斯以「表現欠佳」的理由,當時並沒有讓iPhone支援Flash。結果到了08年,Adobe開始對外保證:「特別為移動裝置設計的Flash,即將來臨,其表現將會很出色。」

同一番說話,09年說一篇,10年再說一篇。終於,10年夏天推出了Android版本,但其表現,跟出色完全沾不上邊,卻引來不少平板電腦品牌打著「可以運行Flash」的旗號來挑戰iPad,結果iPad的地位依舊穩如泰山,沒有絲毫被動搖。

早於10年4月,喬布斯就曾於蘋果網站發表一封公開信,清楚解釋為何iOS平台選擇放棄Flash,又預測未來將是html5的天下。其後,Adobe還打出「We Love Apple」廣告還擊,企圖證明Flash的存在價值,贏取人心,可惜事實勝於雄辯,不少iOS開發者透過App
Store發佈的遊戲和軟件,早已證明缺少了Flash,根本沒有什麼大不了。

毫無疑問,Flash在桌面運算是成功的產品,統計數字顯示,Flash的潛在用戶人數逾20億,因為超過99﹪瀏覽器支援Flash,只有約40﹪支援html5,而且在舊式瀏覽器如IE8,Flash更加是應用多媒體的必需工具。然而,進入移動運算的世界,Flash頓即變得不合時宜,耗電量大,又不支援智能手機至關重要的「手指」觸控介面。

來到11年,Adobe依舊無法沒法兌現承諾,直至最近數天,終於正式宣佈,結束Mobile
Flash的開發
,同時裁員750人,重組公司架構。可惜喬布斯已經過身,無法親眼目睹對手正式投降。

自創辦以來,Adobe創造過不少頂尖的產品,但自從創辦人淡出以後,Adobe一直以來基本上靠食老本過活,甚少有突破的新產品。放棄將早已過氣的Flash,搬字過紙到移動世界,絕對不是Adobe的未日。反而公司宣佈重整架構,未來更專注開發兼容html5的產品,那是重新上路的契機,創新是科技公司最重要的精神資產,Adobe應該感謝喬布斯的當頭棒喝。

2011年11月12日刊於蘋果日報

Google的市場學問

現在做市場推廣只知道刊登廣告,不用互聯網工具,就像茹毛飲血,是文明的一大諷刺。

最近為《Google市場力》這本書寫序,書出了不久,湊巧Google也推出企業網頁Google+
Pages
,讓企業可於Google+上建立自己專頁,聰明的Google,自然也在搜尋結果加入Google+ Pages,吸引更多品牌採用。產品發佈那天,見很多Blogger立即開了,相信不久之後,那些慣常以「新產品」吸引人注意的品牌,都會應用開一個Google+ Pages。

事實上,自從有了Google,很多規則和運作,改變得天翻地覆,全因互聯網完完全全地改變了資訊流通的軌跡,搜尋引擎取代所有其他工具,成為最受信賴的獲取資訊的渠道。而對商業世界而言,Google最偉大的貢獻,是建立和對世界開放了市場資訊的搜尋數據,因為有健全的數據,才能造就科學的分析、測試和量度。簡單而言,那是直接跟顧客接觸的好處﹣﹣直接擁有他們使用產品的數據。

至於Google+ Page的推出,除了要跟Facebook競爭之外,又代表些什麼?代表公司必須直接面對顧客和消費者,雖然不少大企業的專業管理者,心態依舊是盡量避開與顧客直接溝通。而事實上,在Google+ Page以外,Google還有提供很多免費的分析工具,協助了解及測試用戶對不同的網站或軟件的反應,若能加以運用,就能較準確地預測潛在用戶群的喜好,有利於產品的設計和改良。

以金融市場為例,由於數據齊全,早有大量的工具協助基金經理們分析和決定最複雜的投資難題。同一套經營理念,也絕對可以應用於其他行業和市場,Google本身就是箇中高手,因而在推出產品和宣傳策略上無往而不利。香港早已是國際金融中心,無論在人材還是思維模式都很有條件修練這套功夫,將Google銷售學問發揚光大。

2011年11月12日刊於蘋果日報

喬布斯遺願

到目前為止,本世紀最偉大的產品,應該是 iPod、 iPhone及 iPad。然而喬布斯意猶未盡,臨終時喊了三聲「 Oh Wow! Oh Wow! Oh Wow!」,就像留下三個遺願,其中包括改革美國殘舊不堪的教育制度。

縱觀全世界,即使發達如美國,教育制度最大的問題,是依舊沿用工業革命以來的一套:「輸入、倒模、輸出」。不是嗎?教育機構就像工廠,追求量產和效率,產量就是質量,而不管過程如何,最重要的,是畢業之後「搵到食」,就是好教育。

教育是訓練自學,是啟發思考,說起來很容易,傳統教育偏卻背道而馳。各大、中、小學或幼稚園,令人覺得無趣、受苦甚至怕了上學,那是不可寬恕的死罪。考慮到這點,喬布斯在設計 iPad的時候,埋下了改革的種子,現在開通的父母,在家裏可以給孩子們玩玩遊戲軟件,以「中和」正規學習帶來的痛苦和災難。

常言道「因才施教」、「有教無類」,問題是,老師沒可能因應每個學生的能力、興趣和進度,給予度身訂做的指導,因為老師也是人,對,人是有極限的,但電腦卻沒有。當 Google可以因應每個人的習慣,送出度身訂做的資訊的時候,我們幾乎可以肯定,度身訂做的教育已不再是天方夜譚,至少,那是電子教育的方向之一。

至於教材電子化,在喬布斯眼中,是第一個要解決的問題,也是年逾 800億美元的行業。學習,本不應該受到「書本」及「課室」的限制,學英語,有甚麼教材好得過 BBCCNN網站的即時新聞?順道也可以逃過英文老師港式英語的荼毒;學通識更不在話下。

蘋果是一家認清目標,就會義無反顧勇往直前的公司。庫克接掌之後,最近大刀闊斧,重整教育部門的架構,增加銷售和市場推廣的專注。今早收到 Apple的電郵,他們正在舉辦 Field Trip,邀請老師和學生到 Apple Retail Store參加,將零售店變成課室,很明顯,庫克正在努力地執行喬布斯的遺願了。

2011年11月5日刊於蘋果日報

電子教育十件事

教育工作者、教育企業家、互聯網創業者,如果您是以上其中一種人,以下10件事,你應該要知道。

1. 電子化範式轉移早已開始。就像許多其他行業,如音樂、電影、電視、出版、媒體,教育亦要面對電子化的範式轉移,引來不少企業或創業者,投身這個巨大的行業。

2. 教育產業其面積,遍佈橫跨全球各國,例如語言教育、幼兒教育、家庭教育、考試訓練。電子書及教材,只是最常聽見罷了。傳統的教育行業,裡頭有很多問題,亦有很多機會。

3. 遊戲是重要主題。打機一族的年齡,持續地加快地年輕化。美國有研究指出,2至17歲的兒童,打機的比例,由平均原來不到2﹪,急升至逾12﹪,其中在手機遊戲的類別,更加由8﹪升至38﹪。

4. 產品優勝不足以成功。創業者誤以為傳統教育的問題,源自「質量」不夠好,因而有「更優勝」的產品便可以成功。事實上,主流消費者的期望,卻是更便宜甚或免費的選擇,這往往是始料不及的。

5. 成功的教育事業,至少需要10至20年。教育要解決的問題,並不會即時見效,即使是電子教育、手機軟件或網上服務,最初只得很少的早期使用者(Early Adopter),不要期望可以像Groupon那樣一窩蜂。

6. 電子化教育的確是趨勢,但不要期望未來5年會有任何翻天覆地的轉變。

7. 窮人比富人需求更大。富人處於流動階梯上方,對他們而言,教育只是其中一種競爭手段而已,沒有迫切需要改變。相反,窮人收入雖然較少,教育是他們唯一可以向上爬的手段,教育是消費,更是投資,因而往往願意將一半或以上收入用於教育,也較願意嘗試新產品。

8. 亞洲比歐美需求大。亞洲的窮人,以中國大陸為例,如果得不到好的教育,幾乎可以斷定,他將很難找到一分好的工作。也可以說,在亞洲,學位及文憑是相對重要的社會資本,沒有好的學歷,休想加入國企、銀行、政府或得到晉升。

9. 如果缺錢,不要找風險投資者,他們沒有這耐性。要找投資者,可找有心改變教育產業的天使投資者。

10. 就連喬布斯,都要表達對傳統教育不思進取的憤怒,在其自傳,他質疑為何至今,書籍和教材依舊沒有完全電子化,教學和審核,在互聯網普及的今天,絕對有條件為每名學生度身訂造。

2011年10月29日刊於蘋果日報

喬布斯何需捐錢?

喬布斯離開了一段日子,反對他的人,最初礙於悼念潮,不會高調聲討,最近他們終於忍不住,控訴喬布斯生前錢捐得不夠多,不值得世人向他致哀。

說這話的,以強國人民較多,有趣的是,他們一邊瘋狂地炒賣和搶購蘋果的產品,一邊埋怨產品的發明者善行不夠多,雖然他們可能從來沒有買過一支旗。喬布斯在生時,對手兼老友蓋茨,聯同畢菲特,創辦了富翁捐贈活動「Giving Pledge」,呼籲富翁們捐出大部分身家來幫助窮人,喬布斯沒有加入,生平亦甚少捐獻。

美國人喜將善行喚作「Give back to the society」,意思將財富回饋社會。本地媒體、商界、馬會、但凡形形式式的慈善騷,都喜歡以「回饋」作為主題。善行的本身,其實並不需要這樣一個「主題」或「理由」,不少人甚至喜歡匿名捐款,不作宣傳。只是世上還是很多人覺得,當人累積了豐厚財富,回饋社會是應該的、應份的。極端的左派,甚至會認為,企業的利潤是邪惡的,利潤都是欺壓員工和消費者得來。但其實,利潤並非企業的專利。

利潤是什麼?是價值減去成本,所餘下的。像我們個人、打工仔、消費者,一樣可以有利潤:當買一部iPhone,代表iPhone的價值,高於我們願意放棄的成本,所以,每個買iPhone的人,都有賺取利潤。同樣道理,蓋茨的Windows,普及了桌要運算,使電腦發揚光大,使一般人都懂得用電腦,我們付費、甚至免費使用Windows,肯定都賺取了利潤。當然,扣除了生產成本,蓋茨和喬布斯的利潤,比我們更加豐厚。

其實真正邪惡的,是限制了人的選擇、甚或強迫使用換來的利潤;強迫金,就是表表者。積金局的管理者和基金經理們,你們不做善事是不行的。

至於喬布斯的財富,是我們非自願地被迫使用,還是他創造了很有價值的產品,我們心甘情願地用金錢換取?答案大家很清楚。而實際上,喬布斯即使沒有透過「捐錢」的形式幫人,發明蘋果產品、改革行業、自由貿易以及啟發創業者,已是他對社會最大的善行。

引用 Ayn Rand 的名句「I am rich and I am proud of every penny I own. I made my money by my own effort, in free exchange and through the voluntary consent of every man I dealt with」,他是我們這個時代的達文西和愛迪生,但創造了這一切,他不是為了我們,他沒有虧欠我們,我們倒也沒有虧欠他,但我們至少應該感謝他。

原文2011年10月22日刊於蘋果日報

喬布斯與曾蔭權

喬布斯的死亡證,在職業一欄,填上了entrepreneur,而不是他生前Chairman或CEO等職位。

很多美國人都知,喬布斯連最低工資都沒有,他每年只收取象徵式1美元人工。這個世界,有不少人仿傚喬布斯,尤其年輕的互聯網企業家,幾乎全都受喬布斯影響,學習他追求做自己愛做的事,對高薪厚職不屑一顧。曾蔭權自詡為「打工仔」,口號是「做好份工」,著實感覺不到他有絲毫的工作熱情。

喬布斯的創業精神,宣揚得很快,其中最大的原因,在於追隨者很大部分是互聯網企業家,他們都是世上最高強的傳播能手,喬布斯的精神,他們自身受用,也樂於傳授他人。在他們的推動之下,一傳十,十傳百,在香港這個被公認為「科技落後」的小島,受到喬布斯的啟發的本領高強的互聯網企業家,為數也不少。

他們部分躲在家裡,默默耕耘,部分四散於科學園、數碼港,雖然接受了些微特區政府的幫助和好處,但他們都知道,想真正走自己的路,想成為某個範疇的喬布斯,絕不能寄望政府,由政府安排的所謂創業顧問,其意見更不用理。

其實,本地少數互聯網企業家早已登上了世界的大舞台,應付來自全球的競爭對手,他們的共通點是不會將「香港市場」放在眼裡。有趣的是,曾特首在最新的施政報告提到,政府要推動本地業界開發先進的雲端運算技術及應用,其實,業界早已做得想當不錯了,這幾年間,6waves的雲端社交遊戲,aNobii的雲端網上書櫃,Editgrid和Oursky的雲端文書處理,全部是世界級水平,只是曾蔭權不知道罷了。

不過,曾特首也不是沒有可取之處,在施政報告發表前兩天,他提議年輕人揾工可以放眼內地,甚至全世界,不能死守香港。由曾蔭權說出來,自然惹來責駡,這個建議本身是可取的,但可能只有真正明白喬布斯精神的年輕人,才能悟出箇中道理。

2011年10月15日刊於蘋果日報

兩個喬布斯的小故事

喬布斯離開了,全世界深切哀悼。大家推祟喬布斯在科技、經濟上的貢獻,讚揚他為這一代人和下一代人的生活帶來了重大改變,卻很少人提及喬布斯的個人生活。

1991年3月,喬布斯妻子Laurene Powell,在Yosemite National Park下嫁喬布斯,同年9月,誔下兒子Reed,其後又在1995和1998年分別誕下了Erin和Eve兩名女兒。他們一家四口在加利福尼亞州的Palo Alto生活,這天我想說說他的個人生活故事。

追女仔

結婚之前,Laurene是位公認的美女,有次喬布斯帶她出席公開場合,她穿上一套簡單的黑色晚禮服,在金髮之下,古銅膚色閃閃生光,媒體對形容是:「就像一位超模」。

兩個人的邂逅,是有趟喬布斯獲邀到大學,跟商學院的學生做分享會,而Laurene正是座上客。平日演講從容淡定的Jobs,這天竟一反常態,神不守舍魂不附身。為什麼?因為他已經對Laurene一見鐘情。完了分享會,二人交談,並交換電話,但喬布斯要趕開會,要離開,他步行到停車場,準備開車的時候,反問自己:「如果這是我在地球上活的最後一天,接著的時間,我想繼續開商務會議,還是跟這個女人在一起?」結果,他跑出停車場去問Laurene,是否願意跟他共晉晚餐。她答應了,自那天開始他們就在一起,兩年後結婚。

買洗衣機

結婚後,喬布斯家庭其中一個最熱門的話題,就是選擇購買那個牌子或型號的家庭電器,有趟為選擇美國或歐洲型號的洗衣機,這個家庭竟連續兩個星期,於晚飯時開家庭會議!喬布斯認為,購買產品之前,要先確定自己的真正需要,到底是衣服是否柔軟、是否耐穿、洗衣時間、用水量還是其他因素。別說一般的家庭,很少這樣溝通,就一部機器的「設計」和「使用」這般執著地開會討論,更是少之又少。付出時間總有回報,他們最終發現,原來歐洲洗衣機較佳,用水較少,盡可能少用洗滌劑,出來的衣物遠比美國洗衣機柔順和耐穿。

Steve Job的一生,不管是追女仔、買洗衣機還是選擇自己的路,做了無訴好的決定。他影響了無數人的生活,更重要是,他把自己做決定、設計人生路的心法,無私地傳給了我們。不錯,就像Apple網站那幾行字寫的一樣,您雖然離開了,但您的精神將成為我們繼續前行的基石。

2011年10月9日刊於蘋果日報

宋漢生:科投創業人應該學「壞」

YC是美國最成功的科投創業育成計劃,爭住入,收生率少於百分之四,難入過哈佛。報名表其中一條題目,問:「你過去 hack過甚麼系統?」

這裏的 hack不是指黑客入侵,想不出準確的繙譯,大概是「繞過」、「我有過牆梯」等意思。系統也不只限於電腦,任何系統也可以。加起來差不多指是繞過規矩去達到目的,但這是個毫不傳神的譯法。這條奇怪問題的源頭,是計劃創辦人很賞識某一個年份的一位參加者,就問他,怎樣可以挑選更多像你一般的人?那年輕人建議,最好的方法是加入這一條問題。自此,這問題成為挑選過程中最重視的一條。

另一種說法,是有點壞,是男人越壞女人越愛的壞。也不是邪,邪是心術不正,這壞是基本上正氣的人想出鬼主意時嘴角忍不住偷笑那種壞。

蓋茨中學自學寫程式,技術高於任何老師,學校就着他寫排上課時間表的程式。沒有人知蓋茨怎編,反正結果是他每課都跟心儀的美女同學一起上。同期,喬布斯跟拍檔掌握了長途電話的漏洞,發明一部叫「藍盒」的機器,可用音頻騙過電話系統來打免費電話。拍檔負責技術,喬布斯到柏克萊大學逐間房拍門,隱晦向跟遠在他州愛人談心的人推銷,被揭發後就沒有再賣。大學時的朱克伯格為跟友人品評女同學,擅自於宿舍的電腦系統,抄走了女生的資料相片,因此被學校處分。

這種壞,是不守規矩,也是漠視權威。如谷歌兩位創辦人,經常質疑各種規矩,有一次跟英國菲臘親王晚宴,甜品是疏乎里,創辦人沒有把汁塗上,反而一口吃掉。旁邊的人提場,他們反問:「誰說的?」

規矩,不等於永遠是對。這種壞在科投創業人特別常見,可能創新往往從打破常規開始。操行年年甲加應不適合走這條路。沒有免費共享歌曲的 Napster,大概不會有後來的 iTunes Store。一馬當先搞網上看片?香港海關會迅速上門拉人,說你侵權。香港出不到 YouTube,是有原因的。

宋漢生 – 矽巷啁啾
2011年9月24日刊於蘋果日報

與其仇富 不如學理財

細個嘅時候,無論係學校嘅教育,抑或係屋企嘅長輩,對於「理財」這些觀念,都是重複又重複地洗腦,生日禮物係豬仔錢罌,於銀行開兒童戶口,當年都係送錢罌一個,大人話,將利是錢通通儲起,等第時讀大學嗰陣交學費用。

最後結果,儲起的錢,當然並沒有真的拿去交學費。反而讀大學嘅時候,見到唔少同學仔,未畢業就已經碌爆信用卡,仲唔只碌爆一張。結果,一個個未畢業先破產,打工 7、 8年後先至接近還清卡數。呢種現象,究竟算係教育嘅失敗,抑或只係社會嘅自然發展,我真係唔係好識分。尤其係當大家睇見刻下歐洲、美國的危機,連堂堂大國,基本上都一樣債務纏身,試問又點可以強求年輕人?

近年在年輕人的圈子裏,流行仇富,因為他們自我、對生活有要求,卻看不見明天,覺得沮喪,尤其大學畢業出到社會工作過幾年的,感受更深。這促使到不少人投身社運,爭取政治改革,希望扳倒政府,但骨子裏,仇恨的可能是富人或者工作時遇到的老闆。

話說回來,政府無能固然是事實,但正因為政府無能,我們更應該靠自己嘅努力去改善生活。莫說曾蔭權,連奧巴馬對美國經濟都束手無策的時候,我們與其寄望政府打救,何不自己動腦筋,解決目前的難題。例如怎樣擺脫一份不喜歡的工作?如何在樓價高企之下置業?或者按興趣發展自己嘅事業?

其實答案很簡單,要擺脫困境,要有自由有選擇,必須要有足夠的條件,要有條件的就要學好理財。如果生活需要憂慮明天沒錢食飯,沒錢養家,哪有心情為理想拼搏?而終日憂這憂那,身體健康都不會好。人生苦短,做任何事情,金錢不應該是目標,但沒有錢,就像要開一輛沒有汽油的車子,你甚麼地方都去不到,甚麼理想、夢想都要成為泡影。

以前我說:「與其跟大隊仇富,倒不如創業」,現在,我卻說:「與其跟大隊仇富,倒不如學好理財,然後走自己的路。」

2011年9月24日刊於蘋果日報


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GROUPON喺美國翻版,債冚債何時了?

債務、財赤、印銀紙,全球陷入衰退陰霾。巨災當前,可看見民族的高尚和卑劣,例如一場海嘯,日本人冷靜、克制、守秩序;相反,自 08金融海嘯後,美國債務問題依舊未解決,除了貪婪,也凸顯美國人不負責任逃避問題的卑劣。

以美國人創辦的團購網站 GROUPON為例,成立於金融海嘯之際,每日提供不同優惠的互聯網公司,估值達 64億美元,年收入 7.6億美元。表面上發展如日中天,業務遍佈全球 43個國家,截至 6月底,有 2.3億美元現金,第 2季現金流亦有 2500萬美元,但事實上, GROUPON非但不賺錢,去季更錄 1億美元虧損。

企業有虧損沒甚大不了,只要精簡、改良產品,扭虧為盈在望,然而 GROUPON竟將籌募 10.8億美元資金,拿走 9.3億美元,透過買回股份送入前期投資者和創辦人的口袋,這情景怎麼似曾相識?不正是金融海嘯之際,投行高層獲派天文數字花紅的翻版嗎?你信這些人對 GROUPON的未來有足夠的承擔和信心嗎?

而更甚是,在虧損以外, GROUPON亦有債務問題。作為預售渠道, GROUPON先從消費者處收錢,在第 5、 30和 60天發還給商戶,這些未發還的錢,正是債務。此刻, GROUPON欠債的總數,是 3.9億美元,遠超過其 2.3億現金,倘若就此執笠,肯定有商戶要被走數。

集財赤、債務於一身, GROUPON堪稱美國的翻版,促使其採取跟聯儲局一模一樣的方法解決問題──新債抵舊債。 GROUPON不斷以更快的速度開發新市場,首先是北美,然後到歐洲、南美、亞洲包括香港。有了新市場,就有新債主,有了新債主,舊債就可抵銷。只要新債落叠的速度,一直領先舊債積壓的速度,債務問題就不會爆煲。

但 GROUPON可維持高增長到幾時?

2011年9月10日刊於蘋果日報


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創業需全神貫注

為甚麼官員的表現總是差強人意?其中一個原因,是由於政治是「眾人」的事情。

以香港為例,不少的高官來自商界,上任之前,他們作為企業管理者和領袖,擁有絕對的權力,只要能夠交出亮麗的成績,如何決策,如何制訂目標,基本上不需向旁人交代。而更重要是在商界,管治的目標通常比較明確,管理層亦有足夠的權力,因時制宜,為企業制訂不同的目標。

以 Twitter創辦人 Jack Dorsey為例,這位獲選為 TR35(即 35歲以下的傑出創新者,其餘獲選者包括 Google和 facebook的創辦人),其成名絕技為簡約、約束和精巧三條準則,基於以上的理念,結果 Dorsey創造了 Twitter和 Square那樣成功的產品和公司。事實上,跟創業型領袖一樣, Dorsey奉行精簡管治哲學,控制目標數量,然後在每個必要的環節上做好完美:「 Make every detail perfect and limit the number of details to perfect」。這裏所說的完美,是真真正正專注做好一件事情,就像 Steve Jobs設計的產品,就算多了一口螺絲,也絕不妥協。

回顧特區的官員們,以最近的領導人訪問香港大學為例,警方只記得自己保安的身份,卻忘了要兼顧保障市民言論自由的表達權利。唐司長只記得自己候任特首的身份,卻忘了要兼顧市民對司長言論的期望。

事實上,警隊的工作性質,跟政界相比之下,更加貼近商界的運作模式,但紅褲子出身的處長,表現之差勁,相對其他司長局長亦屬一樣,出事後,帶着貓紙,對稿照讀,以為用公關手段,左包抄,右包抄,可以了事鬆人,令人覺得智慧受到侮辱,實情是所有官員都不專注亦不專業,連煲呔在內,誰也都沒有做好過佢份工。

創業和營商,均需要全神貫注,將所有時間、精力和靈魂全情投入,風險大,難度高,卻非常明確。到了政界,問題是究竟要投放到甚麼地方,很可能連當局者自己都沒有一個標準答案。

2011年9月3日刊於蘋果日報


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Steve Jobs 為什麼要走?

正當iPhone5和iPad3蓄勢待發,蘋果市值攀上世界頂峰之際,Steve Jobs宣佈退下來。

其實愈是強者,愈想挑戰自己的極限,換了弱者,得了癌症,第一件事是辭掉工作,變賣資產,爭取僅餘的時間嘆世界。但強者亦有力盡時,世上每個人,生老病死,每人每日都只得24小時,這都是上天的公平,也是人生的矛盾。縱是強者,亦不可以強求。

坦白說,眼下蘋果氣勢如虹,市值創新高,產品上軌道,但公司長遠的「革命事業」,還有很長的路要走,Jobs不趁現在退出,更待何時?

Jobs早已三度請病假,這次退位,看他寫的信,很多人覺得有遺書的感覺,我也受到影響,腦海不自禁想起「四十九年繁華一夢,榮花一期酒一盅」的日本戰國大名上杉謙信。這位戰無不勝的日本戰神,本來天下就在眼前,途中卻突然病逝,才讓織田、豐臣等後來輕鬆統一日本。

同樣地,此刻的蘋果,從後桌面運算時代,來到雲端運算時代,掃盪對手,威震四方,堪稱一方之霸主,而Jobs先挫後掘起的經過,亦成了經典的現代戰國故事。但這個故事,不僅尚未完結,還只是另一個亂世的序章。在電腦和手機本業以外,音樂、電影、傳媒、廣告、出版、電訊、通訊、遊戲、教育、電子付費等形形式式的行業,Jobs本來要顛覆的尚未顛覆,蘋果本來要進軍的尚未進軍,這條革命之路怎樣走,就要交託於第二代領袖Tim Cook的手上。

話說回來,畢竟Jobs尚在人間,美國竟有人發起燭光悼念,雖然不排除是有心人的惡作劇,但誰敢擔保沒有虔誠的蘋果信徒會赴約?而Jobs曾經說過:「我每天都會問自己,如果今日是我生命中最後一天,我想做我今天要做事嗎?」可以肯定,退下來以前,他已經對著鏡子找到了答案。工作佔了生命的大部分,但不是全部,Jobs還有愛妻和摯友,他的另一句格言 Your time is limited,so don’t waste it living someone else’s life,若我們一生都奉行這套宗旨,走到最後階段的那天,應該不會有淒美的感覺。

2011年8月27日刊於蘋果日報


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Tim Cook何許人也

今朝大新聞,Steve Jobs唔做CEO了,上場的,正是Tim Cook,這篇舊文,也是時候重貼了。

Steve Jobs Resigns: Apple CEO Stepping Down
http://www.huffingtonpost.com/2011/08/24/steve-jobs-resigns-apple-ceo_n_935734.html

Steve Jobs Resigns As CEO Of Apple
http://techcrunch.com/2011/08/24/steve-jobs-resigns-from-apple/

最近 Steve Jobs第三度請病假,全世界大呼不妙。

因緣巧合,我為兩本關於 Steve Jobs的中譯本寫過推介序,但我極其量是個 Steve Jobs粉絲,絕對不是 Steve Jobs專家;反而友人魏志豪和宋漢生是真正的 Steve Jobs專家,經常有精闢見解。因此,我反而想談談暫代職務的 Tim Cook,以下是他的一些資料和習慣:

•負責 Apple的所有營運活動,包括供應鏈管理和銷售成績
•兼任 Nike的董事會成員
•熱愛行山、健身和踩單車
•不熱愛社交
•每天早上 4時半開始工作和回覆電郵
•逢星期日晚召開電話工作會議,為下周的工作做好準備

跟 Steve Jobs有一個相似的地方, Tim Cook曾經在 1996年一度被誤診患上絕症,縱使最後無礙,亦使他的人生觀起了巨變。在工作上,他對自己和別人要求很高,跟部下開會,他會問你 10道問題,如果全答對,他會再問 10道,若持續 1年都答對,翌年他便開始問你 9道問題,如此類推。但如果某次答錯了 1條,自此便開始問你 20道問題。但請不要誤會,他自有一種感染力,跟他共事的人都享受工作,並且對自己的工作自豪。

如果 Steve Jobs是偶像派,那 Tim Cook肯定是實力派。跟煲呔一樣,他是個強調「做好呢份工」的打工仔。

08年的時候, Steve Jobs第二次退隱醫病,蘋果股價立即大瀉,因為人們不能失去 Steve Jobs,箇中原因,是由於 Steve Jobs過人的溝通能力。重溫其演說,你會發現它們都如一齣舞台劇表演,集傳播、娛樂和激勵於一身,使所有人屏息靜氣看得如癡如醉。 Tim Cook是個執行者,他以「 Get the job done」自居,不喜歡說話,傾向以事實來證明一切。

很多人說世上只有一個 Steve Jobs,原因是大家都愛上 Steve Jobs,把他看成了「 The One」。當供求關係變成了愛情,連最實際的股票交易都滲和了理想追求,變得非理性起來。 Life is short,奉勸大家還是放了手頭上的蘋果股票,買一部 Mac Book Air來活在當下吧!

《2011年1月22日刊於蘋果日報》


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科技霸權唔易做

本欄才寫過 HTML5不久,分別賣書及賣電影的 Amazon和 Walmart,真的推出 HTML5網站,繞過 iTunes Store的抽佣政策,相信所有不滿 Apple霸權的朋友,這次都一齊拍爛手掌。

點解 Apple係霸權?任何公司或集團,喺任何範疇有壟斷嘅地位,有佢講冇人講,基本上都會被稱為霸權。 Apple喺唔止一個行業地位舉足輕重,早兩個月推出嘅 in-app subscription,又要求所有商家若經 iTunes上客,就必須同佢哋分享 30%收入,聽落真係幾惡,唔俾人話霸權就怪。

之但係,今次暗渡陳倉嘅 Amazon同 Walmart,何嘗唔係另一個範疇嘅霸權? Amazon係實體書同電子書市場,幾乎趕絕傳統書商同出版商, Walmart係世界上最大嘅僱主,與其說成功扳倒 Apple,倒不如說霸權間嘅角力。事實上,問每個做生意的,都想成為一方霸主,盡量避免有後來者競爭,這樣生意才能長做長有,股東利益才有保障。

不過,互聯網與生俱來係最自由最開放嘅地方,喺網上做生意,要做到有地產、醫生、律師之類嘅霸權同壟斷地位,係唔可以單靠傳統方法,透過跟政府打交道或立法去保護自己行業利益。想做互聯網霸權,相對而言,要靠真本事打江山。

舉個例,科技界開發軟件和開發遊戲等,很明顯就不是霸權類的生意模式,一來開發軟件人人可以做;二來大部份軟件和遊戲的生命周期很短暫,很快被同類產品取代,一個 iPhone軟件即使很多人下載,估值都無法計算得好,換個說法,實情在互聯網時代做內容,很難成為霸權。

相反,建基於技術、社群、平台等模式的生意,像 iTunes、 Amazon、 Google、 facebook等公司,越早跑出越有利,別人就算有錢,想學想追,連門路都沒有,這樣才有可能成為科技霸權。

2011年8月13日刊於蘋果日報

港博客市場有商機

最近 Google+係威係勢,推出冇幾耐,已突破千萬用戶,所用時間,又比起 facebook為少,外國傳媒自不然大事報道,再加上早兩個月, facebook被踢爆出錢請專人唱衰 Google,搞到全世界覺得 facebook怕咗 Google。但事實上,互聯網 bad mouth對手這種事,絕對唔係第一日有,問題以 facebook咁大間公司,將呢項高危任務假手於人,實在並非明智的決定。

有日遇上公關 J,大家於互聯網認識,其公司專門做博客推廣,專門幫品牌與企業的博客落廣告同鱔稿,業務遍佈亞太區,但進軍香港就一年都未夠。跟他談論 Google+與微博這類網上新玩意,應該搶佔不少博客的風頭及流量,問及他有沒有受到影響,誰知他好樂觀表示公司「大把彈藥」,而且於新加坡、馬來西亞等地已做到佔據七、八成市場佔有率,雖然香港遲起步,但勝在廣告市場需求大,難就難在本地博客數量未算多,而且並未太接受付費寫文的模式。

與公關 J一席話,令我想起科技界一個定律,某種技術或標準,最賺錢的時候,通常是有另一個新標準跑出,話要取代舊有標準的時候。例如 3G,開始賺錢時,正正是 4G推出的時候,又例如手機 Apps公司開到成行成市,但其實 Html5正是取替大部份簡單 Apps,而且勢將必行,但事實上,品牌與企業對於這方面的需求,往往有滯後的現象。

換言之,家做博客推廣未算遲,雖表面上似乎 facebook、微博、 Google+玩晒,然而爛船總有三斤釘,本地博客推廣市場,似乎尚處於開發期,仲有大把商機。

換個角度,作為一個博客,如果唔係純粹以寫日記心情寫文,寫了幾年,未見有任何商機,就咁就放棄,結果當市場同機會來臨嘅時候,其實都幾可惜,所以無論創業或者做任何事,捱過初期的悶局,絕對是成功的一個關鍵。

2011年8月6日刊於蘋果日報

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