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尹思哲

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"刊於蘋果日報"

一條微博萬六蚊

CEO之位懸空9個月, New York Times努力尋找一位摩西,帶領公司上下走出報業的埃及。

NYT期望新 CEO熟悉數碼業務,能帶領公司轉型,招聘清單包括 Eric Schmidt( Google前任 CEO)、 Paul Sagan( Akamai現任 CEO)、 Gordon Crovitz( Wall Street Journal前任出版人),稱得上星光熠熠,選秀過程被行內人炒成了花邊新聞,談得興高采烈。

報紙滲透率跌 影響力不變

真正的領袖不會只看當前。報業面對範式轉移、新技術來襲,歷史上早有先例。《 The Vanishing Newspaper︰ Saving Journalism in the Information Age》一書指出,報業的高峯早於二十年代出現,那時報紙滲透率達130%,其後出現了電視、收音機和互聯網,報業起了變化,滲透率2007年跌至44%。然而,反觀整個20世紀,報紙滲透率縱使一直下跌,實際影響力卻沒有顯著減少。

關於「科技範式轉移」, MBA課程有個經典案例:從19世紀末到20世紀中期,鐵路稱霸美國運輸業,時間維持接近100年。後來私家車出現,鐵路企業以「火車更快、更舒適」為理由,認為私家車不會構成威脅。

但美國人並不同意,私家車和公路逐步改變美國的城市規劃方式,結果私家車取代火車成為首選交通工具,不用20年時間,剩下不足2%乘客乘搭火車。歸根究柢,鐵路企業沒有認清自己強項,從來不是載客,而是運輸,是貫穿城市與城市作為交通樞紐的能力。

善用優勢 建合理商業模式

今天報業面對的處境,比當日美國鐵路業更加複雜,但有一點很相似:報業的真正強項和價值,既不是廣告,也不是內容,不是那叠紙,也不是網站或甚麼軟件。有個值得參考的指標:全球風行的微博,不少已明碼實價,例如一些沒有名氣的草根微博,植入和轉發商業廣告的收費僅數百元,相反香港一些有眾多粉絲的歌星微博,叫價高達16000元,直逼傳統雜誌的全版廣告。

《 The Vanishing Newspaper》作者 Philip Meyer認為,報業的真正強項是其影響力,我認同,並認為如何基於影響力建立合理的商業模式,是拯救報業的重要課題。

2012年06月27日刊於蘋果日報

社交遊戲撤出Facebook

你感覺到Facebook遊戲的熱潮正在減退嗎?數據告知,Facebook遊戲熱潮正在減退,甚至衰退 ﹣﹣ 不少社交遊戲商正在密謀「撤資」,縮減對Facebook的依賴,逃到iOS、Android等平台去。

或許,大家依然見同事或朋友,每天如常在某個Facebook遊戲遊盪三四個小時,或許仍然收到來自朋友們的遊戲邀請和升級消息。然而,那只限於玩Zynga遊戲的朋友!

Facebook和Zynga之間達成了協議,在Facebook「個人新聞」(Newsfeed)出現的遊戲資訊,以後只會顯示Zynga一家公司,其他非Zynga的遊戲產品,已經通通絕跡於Newsfeed!達成協議之後,Facebook在社交遊戲的收入不跌反升,來自Zynga的收入佔整體百分之十二。其他非Zynga遊戲商,沒錯是可以繼續營運,但免費宣傳渠道被Facebook沒收了,他們可以選擇「付費」繼續使用,或者在許可的情況下,逐漸撤出Facebook。

Facebook為什麼要這麼做?第一,Facebook挑選了實力最強的Zynga,助其雄霸社交遊戲市場,為自己換來穩定的短期收入(協議至2015年)。第二,Facebook認為大量社交遊戲資訊,直接影響使用經驗,不加以控制,有可能連累Facebook其他核心業務。最後,也是最長遠的一個原因:Facebook要建立可接續的商業模式,計劃開發類似Google
Adwords之類的即時競價交易中心,希望廣告客戶出價爭取Facebook的廣告位置和不同的廣告類型。以Facebook的規模,當然有條件做,因而計劃的第一步,是建立「付費」使用平台的使用習慣。試想,如果建立一個Facebook應用程式,或開發一個Facebook遊戲,便可以免費享用Facebook最珍貴的宣傳資源,即使建了交易中心,屆時還會有人光顧嗎?

Facebook有今天的規模,很大程度上,是拜當日的免費開放,吸引開發者在Facebook推出遊戲、應用程式所賜。功成之後,尤其上市後,環境有變,策略上要盡快建立收入模式,這是無可厚非。從來要賺大錢,朋友總會少。

2012年6月23日刊於蘋果日報

報業的地區模式


股神畢菲特買報紙,不是收購一兩張報紙,而是以1.42億美元,收購 Media General旗下63張報紙。

買報紙後,畢菲特公開宣稱,免費新聞並非可持續模式,報業要轉型,必須結合數碼和印刷,尋找更合理的生存方法。他進一步解釋,收購是看中報紙背後的地區社群( Hyperlocal Community),畢菲特認為,地區模式可能是拯救報業的關鍵。

讀後,我感到不對勁。

首先,地區模式是報業救星的說法,其實早於07年已開始廣泛流傳。當年冒起的地區社群網站,包括 Everyblock、 Foursquare和 Brightkite,社交圖譜( Social Graph)俱以地域為基礎,換言之即是 facebook的街坊版,用戶結交的朋友,不是街坊鄰里,就是工作地點非常接近的人。

地區模式難救報業

行內人相信地區模式可以拯救報業,主要原因,是相信地區主導的參與式新聞( Participative Journalism)。地區新聞的製作,毋須專業新聞從業員,成本較低,內容卻跟讀者日常生活息息相關,屬優質內容,因而縱使不夠大眾化,但有了互聯網低成本渠道,有條件變成轉型改革後的主要收入。

那時候,參與地區社群的傳媒企業包括 Washington Post, New York Times和 MSNBC(後來不是失敗告終,就是縮減投資),他們收購新興地區社群網站,整合本身資源,再推出新業務。但說到出手最重、參與度最高,卻非 AOL莫屬。 AOL本業是窄頻上網,屬夕陽業務,因此董事會定下轉型媒體的大方向。於2009年, AOL出資收購地區網站 Patch,更做了一個大膽決定:讓 Patch創辦人 Tim Armstrong接掌 AOL,出任集團行政總裁。
Armstrong上任後,動用 AOL的雄厚資源,全力壯大 Patch,把 AOL未來押注地區模式。然而,幾年時間過去, Patch仍未能交出合理成績。去年, Patch的廣告收入1300萬美元,平均每個地區網站僅1.5萬美元,全年虧損1.47億美元。令 Patch最頭痛的經營問題,是地區企業必定大力支持的假設,並沒有如願以償:只有18%地區企業願意在 Patch落廣告,接近七成廣告客戶,認為 Patch貨不對辦,不願再用 Patch。

股神出手 令人費解

於2011年, AOL收購互聯網報紙 Huffington Post,並邀請創辦人 Arianna Huffington加盟,負責打理媒體業務。 HuffPo是美國規模最大的互聯網報紙,在網上起家,沒有印刷版,實力卻足以跟傳統大報分庭抗禮。收購一來是為增強 AOL內容資產,二來 HuffPo擁有 Patch欠缺的商業模式。 HuffPo和 Patch共通點都是創業起家, AOL決定起用創業型人才出任管理層,明顯是認為創業精神有利於發展革命性業務。問題是,當眾多例子已多番證實地區模式實驗失敗,畢菲特以它來解釋收購行動,令人嘖嘖稱奇。

2012年6月13日刊於蘋果日報

Samsung借雲端進軍遊戲

經過Diablo 3洗禮,本地科技界,尤其創業圈子似乎更團結:我見過小企老闆帶領員工在遊戲世界除魔斬怪,團隊精神理應有所提昇。然而,原來玩遊戲,可以不用遊戲主機,單靠電視機,亦可以玩餐飽。

今年E3遊戲展,Samsung宣佈「雲端遊戲」的計劃,跟雲端遊戲供應商Gaikai,再加上晶片研發商Nvidia合作,計劃在未來12 個月,在4000萬部現有智能電視加入雲端遊戲功能,涉足遊戲業,直接跟Microsoft、Sony和任天堂競爭。據了解,此計劃今年夏季測試,預計秋季出爐。

Samsung提出的雲端遊戲,在原理上,跟一般遊戲主機最不同之處,是不論遊戲內容,遊戲運算,以至圖像處理,都完全依靠互聯網雲端服務,取而代之,用戶在瀏覽器進行遊戲。Samsung聲稱,智能電視不用事前下載遊戲,也不用更新什麼軟件,只需接駁互聯網,不消一分鐘,便可以玩到市面上最暢銷的遊戲,例如World of Warcraft。

雲端遊戲的原理,看似複雜,說穿了其實簡單:遊戲在雲端伺服器進行和運算,家裡的電腦或智能電視,完全不參與操作,相反,只用來顯示下載回來的遊戲畫面,是個顯示器。這個模式的好處,是遊戲用家不用再投資昂貴的主機硬件,也可以保持相同的使用經驗。問題是,上網頻寬的速度和穩定性變成關鍵先決條件,雲端遊戲只適宜在網絡基建發達地區使用。

記得iPhone最初面世,Steve Jobs曾經講過,以手機地圖服務為例,別以為Google Map配搭瀏覽器就足夠,他們發現,要做出最佳用戶經驗(User Experience),以當時標準,單靠雲端還是不夠好,因為用戶不會理是否雲端,最緊要好用。

想不到,完全雲端的時代,會來得這麼快。

2012年6月9日刊於蘋果日報

D10

華爾街日報的AllThingsD Conference,來到今年,已經第10屆。

一如以往,出席者大部分是科技界領䄂。唯獨少了Steve Jobs,Tim Cook第一次補上,其餘出席者包括Ed Catmull、Larry Ellison、Sean Parker,再加上Spotify、LinkedIn和Zynga創辦人,依然星光熠𦒉。

今年D10,已進行逾半,大家必需知道的幾件事,如下:

1. 音樂平台Spotify,志在顛覆統音樂消費模式(本地服務Soliton亦受其啟發),現在全球用戶超過2000萬人,付費用戶300萬人。其創辦人Daniel Ek表明,縱使音樂業收入,由450億美元,滑落至150億美元,仍有逾5億人享用免費盜版音樂,市場潛力相當龐大。

2. Facebook股價一沈不起的原因:KPCB的Mary Meeker提供數據清楚顯示,相比早兩年的高增長,Facebook的用戶增長明顯放緩,盈利甚至沒有增長。

3. 向來不屑於雲運算的Larry Ellison,終於改變口風,表示自己「不再抗拒雲運算」,Oracle亦將於六月初推出雲運算服務。與此同時,Ellison讚揚Facebook是改變世界的公司。

4. Tim Cook表明「令人難以置信的產品」即將面世,強調從Steve Jobs身上學會專注未來、不被昔日成功拖後腿的學問。同樣,Tim Cook肯定Facebook的貢獻,認為兩家公司有不少合作的空間。

記憶中最經典一次D Conference,是07年的D5。當時,iPhone面世不久,大會找來Bill Gates和Steve Jobs,讓他們談電腦業的過去、現在和未來。時移世易,當日那場對談,已成為絕響。

2012年6月2日刊於蘋果日報

到處看電視

傳統媒體要轉型,如何轉型,有什麼商業模式,已變成財經新聞和科技新聞的一門類別,尤其是美國。

近日,美國一群有線電視、衛星電視和IP電視的供應商,紛紛引入「到處看電視」的收費模式。所謂到處看電視,顧名思義,是在原來指定時間以外,用戶只要肯付費,就可以透過電腦或流動裝置,上網重看電視節目,隨時隨地隨你什麼裝置。本地TVB最近也推出類似的服務,反應如何,未知,仍有待觀察。

到處看電視模式的好處,在於留住客戶,不用再怕由於技術不足,或使用經驗的不便,引致失掉忠誠的客戶。問題是,到處看電視無論如何是防守招式,服務再好,只可以保住原來部分收入,不會開拓新的客戶。到處看電視的經營原理,是以舊的內容,放於新的通路,僅此而已,說到底其實沒甚新意。因而,它只不會亦不能是數碼化的主要策略。

目前為步,世界上,最大最成功的互聯網通路,仍然是YouTube。問題是YouTube的盈利能力不及其影響力。其實Google一直有涉足內容業務,投資不少專門創造互聯網內容,尤其是以YouTube為主要通路的內容企業。我們有理由相信,Google打算借其平台的威力,透過內容企業,嘗試開拓搜尋廣告以外的新水源。

問題是,電視數碼化要怎麼做,才是王道?

一直以來,人人都以為Google只會做平台,但事實Google TVApple TV等平台,一直未得大成,此亦間接說明,使用者真正需要的,有可能是新內容新平台的混合物,也有可能什麼都不是。答案,我認為必需不斷以真金白銀做實驗,才有可能知道。

更有趣的是,當外國媒體面對數碼化轉型而頭痛的時候,小小的香港,彷彿能夠置身事外,幾家供應商,對傳統免費電業務相當有信心,爭著催促政府盡快發出牌照,切勿妨礙加入市場競爭。互聯網對電視行業的衝擊,似乎從來沒有在香港發生過。

2012年5月26日刊於蘋果日報

Diablo成功之道

「在十年前,可以說Diablo就是網上角色扮演遊戲(MMORPG)的Angry Bird。」

這兩日,登入Facebook,舖天蓋地是Diablo的新聞,證明物以類聚,我的朋友圈子都是遊戲迷。

Diablo 3這隻遊戲,由開發到發售,足足12年。各界猜測包括,設計問題,市場問題,時機問題,商業模式問題。唯一可以肯定,遊戲迷餓game太久,無論如何先買為快,銷售成績定必強勁。

十幾年來,Diablo紅遍全球,玩家遍佈歐美亞洲。Diablo故事背景,惡魔戰天使,人類打妖怪,再加上精靈、巫師和魔獸,內容離不開人神魔之爭,問題是,縱使沒有亞洲人熟悉的齊天大聖如來佛祖,中日韓玩家依舊玩得如痴如醉,甚至,韓國玩家長年高踞榜首寶座。在Diablo的遊戲世界,為什麼看不見有文化差異、文化鴻溝?

Diablo所以成為暢銷遊戲,跟故事內容,玩家文化背景,並無必然關係。一名東方玩家,從開始到打爆機,即使完全看不懂英語過場白,聽不明故事的來龍去脈,只需跟足指示,完成任務,逐一過關,也可以玩得相當過癮,絲毫無損樂趣。換言之,Diablo勝在易上手,有速度感,玩得爽,不似其他操作複雜的網上遊戲。在十年前,可以說Diablo就是網上角色扮演遊戲(MMORPG)的Angry Bird。

有趣的是,今天重玩Diablo,我竟然聯想到喬布斯。

在創辦蘋果電腦之前,喬布斯曾於遊戲開發公司Atari工作,在那裡設計遊戲的日子,喬布斯領悟到操作介面(User Interface)的重要,知道任何系統的使用介面,跟遊戲無異,要簡單,夠直接,令使用者不假思索。我們有理由相信,Atari時期的鍛練,跟今天蘋果產品以使用簡單見稱絕對有密切的關係。

我認為,懂得遊戲設計的人,需要了解人的心理,顧及使用者的每個心理細節,預先設計好互動經驗,他們是真正的設計大師。未來世界是互聯網天下,互聯網一個個人組成的平台,我深信,擁有設計遊戲的能力,未來十年都會很吃香。

2012年5月19日刊於蘋果日報

有一次,工作需要,我和另外一個同事,負責上網,找五百套電影的資料,然後人手輸入試算表。

兩個人,共用一張網上試算表,一個從上而下,一個從下而上。一開始,進展緩慢,是很機械很重複的工序,越做越悶。

當時想,感覺悶,其中一個原因,是一行一行做,好像入來入去,都還有很多行,寸步難行,就如大海游水,怎麼游都看不到對面岸。千里之行,雖說始於足下,但踏出了第一步,好像還剩千里,一想到這裡,就消沉。

於是,花了一分鐘,把試算表最右面一行的一格,用來顯示最新的進度,例如5.27%,雖然每一行只佔五百分之一,但每完成一行,數字就會跳,感覺已經比之前良好。就如搭的士,咪表在你面前一路跳一樣,只不過的士咪表越跳越不安,的士試算表越跳越高興罷了。

咪表有個好處,只會越跳越近,不會越跳越遠。久而久之,就開始感覺得到速度,噢,原來自己大概每三分鐘,就完成百分之一,如此就推算出剩餘的時間,時間上有盡頭,就如刑期有了著落,心裡踏實了。有了這個咪表,士氣上升,速度比之前提高。

我想知,同事也是不是有同樣的效果,問她,覺不覺得自己入得快了,她說沒有。我好奇,走去她的座位,看個究竟,發現原來她用較細的屏幕,所以看不到新加的咪表。於是我返回座位,把咪表放到最左面一行,她就肯定看得見。過了一陣,我再問,她說,好像快了!

我想,與其靠估,不如顯示出來,就在咪表對下的一格,題示平均每行輸入的時間。有了這個平均速度計,我發現,我開始留意著意,要降低這個數字,決心大了,就想想有沒有捷徑,不久就發現更快的方快。然後,又加顯示我自己對上一條的輸入速度,如果比之前一條快,就變綠色,如果慢了,就變紅色,於是一面入,眼尾一面留意,盡力要見綠不見紅。

最後一個改動,就是分開顯示我和同事的平均速度,領先的那個,名字一格會變黃色,輸了的一個,要請食飯。已經不記得誰贏,只記得速度比最初快了起碼兩倍,而且最後做完,竟然有點依依不捨。

2012年5月12日刊於蘋果日報

Driven By Joy, Not By Fear

看了Wired某張Infographic,原來美國人屏幕前的休閒活動,網上遊戲用1小時,玩社交網站1.25小時,微博0.75小時,閱讀新聞2.5小時,再加上其餘看電影、電視、短片或聽音樂等活動3小時,總共每日9小時。

做完以上活動,再加工作和睡眠,時間快用光了吧?經常有朋友對我說,互聯網自從普及,科技進步,我們反而退步了,變了一個個時間窮人。

有套電影叫《In Time》,故事的主要概念,是在若干年後的世界,時間將取代金錢,成為交易媒介,人用時間買咖啡,出糧也是時間,若時間用光,即時死亡gameover。看完這套電影,我想誰在FB開發一個類似的計時器軟件,提醒大家時日無多,功德便無量。

後來,有篇在網絡瘋傳的文章讓我知道,原來讓最多人臨終時後悔的事情,是終這一生,沒有勇氣過自己真正想要的生活,一直活在別人的生活裡。

可是,回顧現實生活,我依然看見很多在浪費時間的人,包括一些認識多年的朋友。為什麼?後來我終於明白,因為害怕風險,因為恐懼,因為懶,種種的原因,大部份人選擇安於現狀。

見過些可悲的例子,生活和工作,都依靠恐懼來推動。終日害怕,害怕失去工作,害怕受人迫害,害怕得罪客戶,害怕環境改變,害怕失去。這些是不好的推動力。只會使人變得神神化化,精神緊張。

或許,我們都不是很有錢,都沒有叱吒風雲的能力,但要做個快活人,免於恐懼,還是可以的,關鍵是有勇氣踏出改變的第一步。駕馭生活的,應該是快樂,而不是恐懼。

每個人,每日只有24小時,都一樣,很公平。在相同的24小時內,誰更快樂,誰便更成功,對吧。

2012年5月12日刊於蘋果日報

2012年5月8日:孫局長重提開拓電子教科書市場,又是時候重貼。文章於去年底刊登,時至今天,政策上最大分別,是政府資助的電子教科書商,身份需為非牟利機構,這樣一來,原來的書商便不能加入競爭了。問題是,到底學生才是真正的用家,由非牟利機構開發的教材,質素有保證嗎?書商積累多年的做教材經驗,果真是電子化就可以立即取代嗎?

孫明揚宣佈,在傳統教科書以外,推動電子教科書市場,以求打破現時壟斷、教科書價格一直高企的局面,聽落認真好笑,而且笑到標眼淚。

香港中小學生人數,加起來,接近百萬人,這樣一個每年銷售額逾十億元的行業,何以仍缺乏競爭?歸根究柢,是教育官僚架設規管,構成了市場屏障,助長,保護了現有的壟斷者,「適用書目表」的審查機制,正是這樣一種市場屏障。

基於「適用書目表」的審查機制,書商將教科書送交教育局評審,教育官僚看過,認可的,便會將該課本放在「適用書目表」。

所以,即使有新出版社,能出版質素更佳、價錢更合理的教科書,但摸不透教育官僚的奇異口味,想加入,仍然很難,結果市場來來去去都幾間老字號書商。

眾所周知,學生用甚麼教科書,決定權在學校,而學校為免冒險,縱沒有明文規定要跟,事實上亦只會選用書目表上的教科書。

換言之,全香港中小學生使用甚麼教科書,根本是操縱於一班教育官僚的手上。就像兩電的利潤管制,沒有政府配合,難以成事;同樣道理,教科書價格高企,書商是果,官僚是因,孫明揚將罪名全推到書商身上,很不公道。

好笑在於,製造壟斷者,既是孫明揚,現在走出來宣佈要打破壟斷者,又是孫明揚。他還要將「適用書目表」的機制,搬字過紙帶到電子教科書市場,在內容以外,連同銷售策略、售價都要管,聲言太貴的不會過關,太便宜又被視為不良銷售手法,這樣一管,簡直連出名嚴格的的 App Store審查都要比下去。

好好的教科書市場,變成孫明揚的私人王國,書商要進入搵食,要先朝拜他。

可悲的是,教育官僚的子女都有能力逃離香港,到外國升學,而能力不足的家庭,就要留在香港做教育官僚的白老鼠。

2011年12月17日刊於蘋果日報

教育的未來

從今年開始,由哈佛和麻省理工合資建立的EdX,將開始向全球學生提供網上課程,並在課程完成時安排測驗,向合格的學生發放證書。負責人表明,這項目用以分析及研究網上教學方法,以及幫助開發課程材料。一個投資6000萬美元的項目,只為研究和分析?真的那麼簡單?

在範式轉移的衝擊之下,不少行業都要面對轉型數碼的壓力,然而,教育可能是壓力最少的一個行業。壓力最少,不代表教育沒有改善的空間,只是教育行業的收入非常穩定,公營學校不用多說,即使是私營的商業機構,至少不用面對由範式轉移扶起的什麼超級對手,例如YouTube。規模最大的互聯網公司,似乎暫時未有 打算踏足教育,縱使Steve Jobs曾經表明要革新美國的教育,Apple的iTunesU依然未有大成。換言之,教育並不像報業或電影業,有急切轉型的需要。

不過,既然blogging的出現,為寫文章的人帶來機會,替出版業帶來危機和商機,YouTube也同樣顛覆了不下於一個行業,世上怎可能沒有人專注做教育的創新?

當然有,在矽谷就有不少針對教育的Startup,有的專門替大學發展網上學位,有的專注於教材,有的是網上學習平台,形形式式,想得出都有,它們大部分都有中小型的注資,只是都沒有像 Instagram和Pinterest獲得巨額注資。這現像可以理解,因為在轉型速度較慢的行業,要得到那些追求高增長的資金是很難。

老朋友Indie,在牛津讀心理學回來,有大學講師不做,借網上教學平台Udemy,開辦針對本地的副學士學生的網上課程,我覺得是極高難度的動作,因為網上學習的氣氛不濃,需求是個問題。我不敢否定任何網上學習的功效,只是如何令學生意識到網上學習(或主動學習)的好處?看過Udemy和EdX之後,我發現兩者很相似:大量教學視頻,利用互聯網的特性,加入即時測驗及教師可以即時回饋學生,我深信這是教育的未來,問題是,這個未來究竟有多遠?

2012年5月5日刊於蘋果日報

Facebook的投資價值

「04年時,誰敢投資PE 80又概念抽象的Google?又有誰可以料到Apple死後復活?我們與其預測未來,倒不如看領䄂,因為只有真正的強者,才能通過一個又一個未知的挑戰,Mark Zuckerberg是否這種強者?我認為這是投資Facebook應該思考的問題。」

Facebook本來打算5月上市,日子甚近,誰知忽然傳出Facebook唔敢去馬,又傳他們要聯同HTC合作搞新手機平台。傳言很多,無非最近一個月,美國所有IPO的科技股都表現麻麻,在這個時候上市,萬一有什麼差池,怎麼向早期投資者交待?

近年IPO的科技股,包括Groupon、Angie’s List、Zynga、Zipcar、Yelp等等,於最近一個月的表現,通通見紅,唯一的例外,就只有做專業社交網站的LinkedIn,股價微升不足1﹪。這說明了,市場最近對科技股,並不看好之餘,本身亦甚疲弱。

去年中,當S&P宣布將美國國債評級下調,即有不少IPO馬上縮沙,推後上市計劃。有分析員估計,這趟Facebook亦有機會縮沙。當然這不是Mark Zuckerberg最關心既問題,頭痛的,只會是負責承銷的投行以及一大班押重注的早期投資者。

至於對Facebook有興趣的小投資者,無論任何時候上市,若有足夠信心,其實分別都不大,皆因前車可鑑:04年Google IPO上市籌得19億美元的時候,Google估值達230億美元,撥冷水的分析員,紛紛以PE、PB來說明Google不值得投資,結果證明傳統分析方法對科技創新的預測,完全發揮不了作用,現今Google的股票升值接近5倍。

說話回來,Facebook的投資價值,在於未來,而未來是一個未知之數。當然投資者可以通過背景相近的Google,試圖從已知推出未知,有種說法是:科技公司在技術領先的優勢,通常都可以帶來優厚的投資回報。然而,矽谷的後浪推前浪,Facebook的技術優勢可以保持多久,也是另一個未知之數。既然如此,與其預測未來,倒不如看領䄂,因為只有真正的強者,才能通過一個又一個未知的挑戰,Mark Zuckerberg是否這種強者?我認為這是投資Facebook應該思考的問題。

2012年4月28日刊於蘋果日報

自然不用立23條

「當修訂三讀通過後,政府要對付滋事份子,用版權條例就夠,自然無須再立23條,到時梁特可以宣佈成功爭取放棄23條立法,這不是德政是什麼?」

香港的版權條例修訂,是要對付二次創作,例如網上惡搞改圖。當大部分港人仍然糊里糊塗,未知發生何事,修訂有望獲得三讀通過之際,卻發生了一件事,間接證明版權條例的修訂,絕對是一項德政。

由五位香港年輕人創辦的平台9GAG,在全球大受歡迎,尤其歐洲和東南亞。9GAG現時的全球網站排名,已超越像Techcrunch、Mashable甚至華盛頓郵報等大網站,又得到美國頂尖風投基金垂青,注資280萬美元。而重點是,9GAG的主要內容,正正是二次創作的惡搞改圖。

須知道,9GAG創辦時,基地在香港,產品於本地推出,用戶卻甚少。後來五位創辦人遠走他方,前往矽谷學藝,練得一身好武功,在那個時候,9GAG才正式起飛,身價百倍。政府修訂版權條例,動用警隊的力量,將民事變刑事,是決心「點醒」香港年輕人,與其浪費光陰惡搞政府官員,不如學習9GAG前往西方矽谷取經,是用心良苦。

況且,在眼下新時代,不論搞一次創作,還是二次創作,香港市場太細,怎也做不大,政府有責任帶領業界,開拓海外市場,趕絕本地創作空間,迫使年輕人放眼世界,是破釜沈舟之法,是政府的份內事。

少數的香港網民,大駡版權條例修訂是「23條的斬件」,實在不明白政府背後的心思,更加不明白,修了版權條例,自然不用再立23條。

幾乎所有的日常用品,大部分都有版權,例如滿街的民建聯街板、政府的飛龍標誌、官方宣傳品,幾乎每個香港人,都有影相手機,都會玩Facebook,隨街影相再放上Facebook,試問怎會找不到一兩件版權物品?在大家的Facebook上找到證據,警察就可以立即拉人,是提高效率的表現。

當修訂三讀通過後,政府要對付滋事份子,用版權條例就夠,自然無須再立23條,到時梁特可以宣佈成功爭取放棄23條立法,這不是德政是什麼?

2012年4月21日刊於蘋果日報

9gag

宋漢生:Instagram十億神話的秘密

Instagram迫人先開戶,所以每一個下載的人,都成為社區的一員,沒有走雞。然後,為了扮Lomo寶麗萊,相片一律只限方型。而濾鏡和效果,沒有多弄,反而不少用戶,先用其他app做效果,然後上載到Instagram社區,Instagram坐享漁人之利。

Instagram被Facebook以十億美金收購。兩年,十三人,沒有收入,是天價了。

從一開始已留意Instagram,不是先見之明,只是因為好友的團隊,做的是同一個市場,大家不時討論,下一部怎麼做,怎麼改。

其實Instagram不算早入場,早於2008年,蘋果剛開放平台,好友已經小試牛刀,弄了一個防手震的影相app,第一個星期,已超越十萬次下載。同期也做影相app的,肯定上百支團隊。最終贏盡的,卻是2010才推出的Instagram。被Facebook收購,最值錢的,是有三千萬用戶的社區。這個龐大的社區,沒有花太多宣傳費,是怎麼建出來的?是純屬運氣嗎?

不知道答案,但過去兩年留意Instagram,發現某一些大的決定,我跟好友討論時,會站在Instagram的另一邊。

第一,要決定,打開app,是迫人先開個網上戶口,才可以影相,還是先讓人影相,後來才讓人選擇開戶,以打開網上分享的功能?我們想,人家下載,是為了影相,如果要是開戶,有批人可能會乾脆不用,無理由要設置無謂的障礙。

第二,相片的直橫。對,正方型的相,當然避開了直橫不一的問題,但你在現實裡,找一千張相,有沒有十張,是方型的?羅浮宮裡的名畫,有沒有幾幅,是方型的?既然大家用慣了長型,就繼續長型好了。

第三,濾鏡和效果,無窮無盡,應該塞在同一個app,還是分開不同的app?塞在一起,遲早介面會變得難用,倒不如分開不同主題,分不同的app,其中共用同一個分享平台。

結果,Instagram迫人先開戶,所以每一個下載的人,都成為社區的一員,沒有走雞。然後,為了扮Lomo寶麗萊,相片一律只限方型。而濾鏡和效果,沒有多弄,反而不少用戶,先用其他app做效果,然後上載到Instagram社區,Instagram坐享漁人之利。

這些分別,是否就是關鍵的因素,跑出不同的效果?不肯定。但如果真的有關,我也不會感到驚訝。

4月14日刊於蘋果日報


聯繫我,最直接是訂閱尹思哲的 Facebook電子通訊,我會盡量回覆,請多多指教!

Zuckerberg和哥倫布

「參與互聯網創業的冒險者,可以分為「有條件親自探險」及「沒有條件親自探險」兩種。所謂條件,包括免於債務的經濟自由,免於家庭負擔的個人自由,免於其他事業責任的自由,以及基本於互聯網行業縱橫必備的技術及視野。」

Facebook 買 Instagram,大部份人看到10億美元的收購價,我在意的,是又一個冒險家的傳奇。明明是互聯網創業,為什麼要叫冒險家?因為,歷史給哥倫布的評價,也是冒險家。

於哥倫布身處的大航海時代,冒險家是個尊稱,但當世界上幾乎每一片土地已被人類征服,冒險家骨子裡的愛探險基因,自然會替他們找到新的戰場。來到 Steve Jobs、Mark Zuckerberg 這一代,他們挑選了電腦和互聯網,作為要征服的瀚洋。結果,兩人也像大航海時代的冒險家一樣,為舊世界的人民,建立了一個全新的世界,令人不惜改變原來的生活模式,擁抱以蘋果產品和 Facebook 為中心的新生活,而且縱使 Steve Jobs 已經離世,這新舊生活交替的速度,卻沒有一刻慢下來過。

自從踏足互聯網創業圈子,我發現,參與互聯網創業的冒險者,可以分為「有條件親自探險」及「沒有條件親自探險」兩種。所謂條件,包括免於債務的經濟自由,免於家庭負擔的個人自由,免於其他事業責任的自由,以及基本於互聯網行業縱橫必備的技術及視野。以上幾項,可以解釋,為何未畢業的大學生最有條件創業,為何許多成功創辦人,取得巨大成就之時,仍然是30歲不出頭。

然而,單單有條件,還是不夠。因為包括 Zuckerberg 本身,幾乎所有互聯網創業者,都有籌錢的經驗。即使當年的哥倫布,亦要到處遊說多年,才於1492年,得到西班牙女王伊莎貝拉一世的資助。可見只要有本事,就有機會籌錢,由本來沒有條件,變成有條件。

相反,許多有條件的人,都沒有成為航海冒險家。哥倫布能征服蒼茫的大西洋,找到新世界,靠的是信念和勇氣,鑑古知今,箇中的道理,似乎是千古不變。

2012年4月14日刊於蘋果日報

科學博客

「美國社會的文人,沒有中國文人的道德鉫鎖,他們經過科學精神的洗禮,再加上矽谷文化的改造,為求達到效果,他們有專門分析網絡流量的編輯,分秒監察局勢,建議最受歡迎的寫作題材」

博客是世界上最矛盾的人。因為在網絡寫文章,是感性的一回事,又是理性的一回事。

早期的寫作是初戀,零經驗,青澀膚淺,異常吃力,卻最享受。記得自己早年寫文的日子,時時腦閉塞,老是惶恐中渡過。

後來日子有功,練習得多,找到一點竅門,有了套路,就像人經過戀愛的甜酸苦,開始變得駕輕就熟,速度也快起來,滿足感卻又大不如前。

對不少人而言,寫作是一種鍛鍊,是內心世界的活動。宋漢生認為寫作的障礙,主要來自內心。因此寫得越多,內心練得越強壯。問題是,寫作如果是戀愛,內心的強壯明顯不是成功的必備條件。

記得李天命的書,有印象很深的一句:「相愛是感性,相處要理性。」

李天命認為,要維持一段關係,理性是先決條件,即使愛情本身是感性的。因為愛情是感性的是一回事,如何維持愛情,又是另一回事。當寫作變成一門事業,便需要經營,而經營任何的事業,都需要冷靜和客觀。也就是說,理性是經營寫作的必備條件。

在當下的網絡時代,人人都是博客,在西方社會,博客亦變成一門事業,文字可以經營,讀者可以經營,影響力也可以經營,重點是利用科學的手法,再加上商業的心法,來經營文字。

在中國社會的傳統,文筆可以撼動社會,甚至傾覆國家。如何透過文字攻敵於不備,陷陣營,斬將燒糧,又能全身而退?文字的背後,事實上大有學問,問題是,這些學問有否發揚光大,我不太清楚。

反之,美國社會的文人,沒有中國文人的道德鉫鎖,他們經過科學精神的洗禮,再加上矽谷文化的改造,為求達到效果,他們有專門分析網絡流量的編輯,分秒監察局勢,建議最受歡迎的寫作題材,又會不斷收集和累積數據,建立知識系統,追蹤最有效率的文章標題及內容。簡言之於,美國的文人,講理性,擅計算,信數字,不會感情用事。最大得益者是他們的消費者。

2011年4月7日刊於蘋果日報

政治黑客

「過去一年,黑客入侵或發動攻擊,由過去單純為錢,例如勒索網上賭場或遊戲網站,逐漸有更多為達到政治目的,例如為求引發社會對個別議題的關注… 連FBI亦都話,未來既日子,黑客構成的威脅將會比起恐佈份子更大。」

睇左丁山文章,佢講起最近港大全民投票出現的黑客攻擊,每秒鐘過百萬次連接要求,導致系統失靈,搞到佢投唔到票!

其實這次全民投票失靈,跟早前港交所披露易網站中招那次,死因相同,同樣係黑客常用的「分散式阻截服務攻擊」(Distributed Denial of Service,DDoS)。簡單嚟講,DDoS 原理是黑客預先入侵大量電腦,奪取控制權,等到時機成熟,同時按掣,命令所有電腦不斷向目標系統發出連接要求,令對方系統不勝負荷,跪低,無法正常運作。

比較兩次的攻擊,今次港大,相比上次港交所,規模上雖有不及,亦不遠矣。事實上,這種又稱為「殭屍網絡」的攻擊模式,在世界各地有價有市,只要出得起錢,就可以向黑客集團僱用殭屍大軍,由於互聯網無邊無際,加上殭屍大軍成千上萬,就算報警,亦難以揪出幕後的主腦人物。

更恐怖的是,根據 Verizon 最新的 Data Breach Investigations Report 指出,在過去一年,黑客入侵或發動攻擊,由過去單純為錢,例如勒索網上賭場或遊戲網站,逐漸有更多為達到政治目的,例如為求引發社會對個別議題的關注,黑客除了DDoS,更主動出擊,入侵CIA、國際刑警,各國政要電郵以及跨國企業的系統,盜取重要資料,再於互聯網上散播出去。難怪連FBI亦都話,未來既日子,黑客構成的威脅將會比起恐佈份子更大。

不過,FBI既講法,部分黑客就可能未必認同。因為佢地有唔少人打住「保護弱勢社群」的旗號行事。黑客運動打從於03年開始以來,曾經在德國揭露一個龐大的新納粹份子網絡,又曾經揭發一個網上兒童色情集團,仲未計有唔少黑客,積極對抗世界各地的極權政府。以上種種的戰績,手段上雖然好有可能犯法,但聽落似乎又做緊好事,同電影入面蝙蝠俠對付小丑,要用非常手法對付非常罪犯的情節一樣。唔知香港又有冇呢類黑客呢?

2012年3月31日刊於蘋果日報

sources: bkgitdown.com

鹿馬相爭 人狼得利

「共黨特首要來了,告訴大家,他們什麼都不怕,就只怕香港人團結,怕香港人同仇敵慨,怕香港人不互相憎恨和猜忌。」

「當香港精神、香港良心、一國兩制、自由法治將要淪陷,是時候讓我們放下成見,同心捍衛香港。」

伊索寓言裡,有個關於馬和鹿的故事,當下眼前,也有一套港版的正在上演。

從前一片肥沃的草原,住了鹿和馬,在最初,鹿馬各自揾食,相安無事,生活尚算無憂。

後來,草原換了新主人,當這位獵人初次到草原,見資源充裕,心裡暗自盤算:「那些馬,可以拉車,供騎,做粗活,還可以訓練成賽馬,實在好玩。」「至於鹿,它的角,它的鞭,都是珍貴資產,非常值錢,必需要養著鹿的活體,定時抽取、供給,哈哈哈!」獵人作好打算,長遠而言,草原可以建俱樂部,打造成渡假區,讓其他人來旅遊,甚至產子定居。

問題是,獵人發現到,鹿跑得快,難以捕捉,至於馬,由於習慣了自由,野性難馴,不聽使喚,不似得沒有性格的狗,以利誘之即能輕易馴服。獵人知道,縱有強大的武器,一旦開槍,鹿和馬立即逃之夭夭,要達到目標,就要「攻心為上,攻城為下」。結果,在無計可施之下,獵人暫時在草原建了哨站,近距離視察馬和鹿的生活,靜觀其變。

果然,草原好境不常,資源愈來愈少,偏偏,鹿比馬跑得快,爭逐草地較有優勢,所獲資源的差距,愈來愈大,彼此的關係,亦慢慢起了縫隙。久而久之,馬變得對鹿十分仇視,一心只想報復。

察覺有異,獵人心想:「誰有執著,就有所求,有所求,就容易控制。機會到了。」獵人趕緊派駐爪牙狼,裝扮成馬,混進馬群,挑撥離間,製造矛盾。獵人知道,只要有矛盾,就有機會乘虛而入,將計就計,借刀殺人。

此時,扮馬的狼,伺準形勢,乘時而起,對絕望的馬群說:「想懲罰貪婪的鹿,必須靠獵人,我跟他關係很好,他的門,永遠為我打開,任何的訴求,我可以幫大家轉達!」又說:「只要大家願意,把馬口鐵含在嘴裡,並答應裝上馬,讓人騎在馬背上,獵人就會為大家去驅逐鹿。」

馬同意了交易,允許人騎在他身上。從此以後,對鹿的報復還未開始,馬已成了獵人的奴隸。

2012年3月24日刊於蘋果日報

選舉截拳道

這天電訊K請食飯,他於 Verizon 任職,本以為餐飯會講4G,點知佢對網絡保安更有研究,講了不少防範駭客的心得。湊巧,鄰桌坐了思哲校友鄭家富,見他高談闊論,眉飛色舞,未知是否講緊小圈子選舉。

電訊K話,做得大企業,業務遍佈世界各地,就要預咗有朝一日,公司系統被駭客入侵,重要資料外洩,甚至系統出現攤瘓、影響正常運作的危機。舊年駭客入侵港交所,攻擊披露易網站,導致港交所首次因為技術問題,而被迫宣佈有關上市公司停牌,香港作為金融中心,認真失威。佢仲話,身處這個時代,即使是Google、Facebook那些高手雲集的公司,亦不能倖免於駭客的攻擊。相反,企業只能做足準備,當有朝一日危機到來,立即知道從那個部門開始調查、如何通報客戶、應付傳媒、是否需要報警等等。

經電訊K一提,先至醒起,這種危機管理原則,聽落同最近黑材料滿天飛的小圈子選舉,尤其報警那部分,都咪話唔相似!坊間一般認為,唐英年黑材料多,關鍵是危機來到,反應太差,相反梁振英出招狠辣,面對負面消息又處理得有板有眼,結果一個失分,一個得分。

由危機管理講到打交,我想講李小龍當年被全世界公認為「至好打」,佢創立的截拳道,特點是拋棄傳統武術的形式套路,乘對手攻擊之際,利用截擊,同時格擋及反擊,甚至不作防守,直接以更快更狠的攻勢,將對手攻勢瓦解於未然,達到化危為機的效果。這場小圈子選舉的鬥爭,相對而言,梁振英是格鬥高手,出招狠,反應快,就算不是李小龍上身,遇上動作生硬套路老土的唐英年,打起架來,又教人怎能不側目而視慘不忍睹?

然而,眼前的對打惡鬥,我們其實不用太過著迷,因為一直以來,爭取真普選才是我們的最終目標。此刻我們要問的,應該是,目前的小圈子選舉,得出一個什麼樣的結果,才是對於爭取普選最為有利?

2012年3月17日刊於蘋果日報

宋漢生:小心變色狼

photo source:http://plastichk.blogspot.com
photo source: http://plastichk.blogspot.com

「狼領先後,連續臨時缺席候選人論壇。老實說,這些論壇,看的人不多吧,我自己少留意。但重點是,以前我見狼,馬不停蹄落區,出席大小活動,連不被邀情的,也剛巧路過。現在行情看好,卻忽然錫身收疆,令人懷疑,如果他日真的上台,會不會也忽然抽板?之前許下的宏願遠景承諾,會否只是空頭支票?」

朋友也是科網創業人,談起豬狼之爭,如大部份朋友一樣,不喜歡豬或狼,但總要取捨。上次見他,明明寧要狼,今次碰面,卻轉軚至總之不是狼。少見人倒戈,問,因甚麼事情改變主意?

「第一,是醜聞。對,豬的醜聞很爆,面對黑材料的反應也奇差。我跟你一樣,在電視看到他男人老狗推老婆擋箭,非常不齒。相比起來,狼的西九門,疑似黑金等,沒有豬的那麼無線劇,但想深一層,程度嚴重得多。當然,豬感情缺失,僭建地下宮,是肯定的,相反,狼的醜聞,暫時只屬疑似。但算上事情的性質,還是拒狼多一些。

「第二,是手段。豬犯錯,人家踢爆,是揭發,不是抹黑,無得賴人。那些醜聞,屬事實,當事人也認了。我接受有選舉就有踢爆,古今中外也如是,沒有甚麼大不了。問題是,今次踢爆的手法,怎樣看,也好像專業得過份。豬這頭向記者就「挖深咗」,不到廿四小時,就流出施工圖。知情者不在去年一眾高官僭建風波時引爆,卻處心積累,留到特首選舉才爆。

「也不單是個人,更廣至家人,上司。黑材料是真,但看來,揭發黑材料的手段,比黑材料本身,更令人擔心。情況就如,睇開本地波,突然空降隊曼聯,忽然發現水平差距之大。問題是,大家想見到這樣超班的調查隊伍引入來嗎?當然,不能肯定這樣的團隊,跟呼籲要「君子之爭」的候選人,有沒有關係,但我一個小市民,要我揀,還是寧取蠢少少,業餘少少的本地波。

「第三,最不起眼一點,卻是最重要的一點,是狼領先後,連續臨時缺席候選人論壇。老實說,這些論壇,看的人不多吧,我自己少留意。但重點是,以前我見狼,馬不停蹄落區,出席大小活動,連不被邀情的,也剛巧路過。現在行情看好,卻忽然錫身收疆,令人懷疑,如果他日真的上台,會不會也忽然抽板?之前許下的宏願遠景承諾,會否只是空頭支票?經過這個星期,我已不再相信。」

2012年3月17日刊於蘋果日報, 豬狼爭之倒戈 by 宋漢生

沒名字的 iPad

「Tim Cook 認為,iPad已經取代了電腦,從一件產品,搖身一變,變成了一個類別。這個類別,是一個必需品的類別,因此蘋果不用再硬銷 iPad,因此不管機能怎樣,消費者始終會買。換言之,蘋果等於默認,不會再於 iPad 身上帶來什麼創新,因為創新,已經昇華到了商業模式的戰略層面。」

蘋果這趟發佈產品,最大的驚喜,不在於機能,不在於服務,不在於軟件,也不在於價錢,反而在於那沒名字的第三代 iPad。

市場本來的預測,新產品應該叫 iPad 3 ,或 iPad HD ,至少也叫 iPad 2S 。但結果什麼都不是,發佈畫面上,只得「The New iPad」三個字,令不少人,包括媒體,自以為未搞清新iPad叫什麼名堂,靜待蘋果公佈,殊不知,後來得到證實,新產品真的就叫「The New iPad」,這個驚喜,對蘋果迷而言,也許更像個惡耗。

蘋果置市場和蘋果迷的期望諸不理,放棄 iPad 的名堂,放棄產品型號,說明了什麼?若然心水清,從 Tim Cook 那段開場白裡,其實可以找到答案。

Tim Cook 說,「iPad」已經取代了「電腦」,它從一件產品,搖身一變,變成了一個類別。這個類別,是一個必需品的類別,因此蘋果不用再硬銷 iPad,因此不管機能怎樣,消費者始終會買,要考慮的,只會是機能和配件的不同組合。換言之,蘋果等於默認,不會再於 iPad 身上帶來什麼創新,因為創新,已經昇華到了商業模式的戰略層面。

我知道 Tim Cook 是個充滿自信的領袖,但我不敢肯定,是什麼驅使他對 iPad 的前途,看得如此樂觀。我明白到,一段刻骨銘心的感情,先有火花,然後浪漫,激情,驚喜,高潮一浪接一浪,但當日子有功,進入成熟的階段,感覺實在,感情深厚,最後亦要歸於平淡,這是無可奈何卻又必需經過的過程。

然而,Tim Cook 這個決定,等於單方面宣佈:「由於iPad 跟消費者的關係,已相當穩定,反正都離不開了對方,我們就結緍吧!」婚姻必定是戀愛的墳墓,尤其當Steve Jobs擅長營造的浪慢、激情及驚喜都沒有了,換來一個的四平八穏的Tim Cook,貪新忘舊的消費者,還願意跟蘋果長相廝守嗎?這是一個值得思考的問題。

2012年3月10日刊於蘋果日報

iPad 3 多好?

「推出iPad 2的時候,Steve Jobs身體已非常虛弱,卻堅持親自介紹。那時的他,身形瘦削,臉容憔悴,當把iPad 2的機能逐一宣佈,處理器,拍片鏡頭,機身厚薄,台下的觀眾默然無聲。」

本周的熱門話題,是iPad 3,它是否有Retina Display,儲存空間是否更多,處理器會否再快一些。拜託,悶蛋的問題,只會得出悶蛋的答案,可否不再單純以「機能」來看蘋果產品?

當然,著眼點若然是錢,機能的比較,或許會成立:世上只得兩種人,未買iPad的和已買iPad的,而後者的錢,肯定比前者易賺,因而需要比較新舊產品的機能,進步了,就有足份的理由換機昇級。

推出iPad 2的時候,Steve Jobs身體已非常虛弱,卻堅持親自介紹。那時的他,身形瘦削,臉容憔悴,當把iPad 2的機能逐一宣佈,處理器,拍片鏡頭,機身厚薄,台下的觀眾默然無聲,直至亮出iPad 2的正面,大家才稍有反應,但是什麼讓觀眾真正歡呼起來?答案是Magnetic Cover,那塊小小的磁性皮套。

磁,不是什麼高科技,喝彩聲和掌聲,是對崇尚優雅追求完美者的支持與共鳴。優雅二字,正是蘋果與競爭者之間的最大區別。自從Amazon進入平板市場,再加上Samsung和Google(Motorola),很多人不看好蘋果的前景,認為end-to-end整合設計的策略,最終必定不敵開放平台的Android聯盟。

在商言商,本來無可厚非,但蘋果不是一般公司,他們不喜歡講社會責任,其DNA卻有深厚的人文主義。優雅,就像一堵無色無形的牆,使競爭對手無法越逾,這種既不實在又抽象的競爭力,最不受投資者歡迎,因為虛無飄渺,無路捉,現實裡卻是最有效的武器。

若淪為僅追逐數字和業績,蘋果就會失去本來的優雅味道,但不過我對Tim Cook和Jony Ive很有信心。假設Steve Jobs在天堂向下望,看見蘋果準備3月7日的發佈會,也許會說:「大家玩得開心一點,好好活著,提到iPad 3和iPhone 5的時候,也許可以說個笑話紀念我。」

2012年3月3日刊於蘋果日報

Future iPad concept


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3G.4G.跛腳鴨

「流動網絡商設置流量上限,過後便立即限速,那是將4G的優點完全抹煞掉,尤其是4G速度更快,流量配額豈不是更快用完?到時候,再強的4G產品都會變成跛腳鴨。」

3g4g
(source:dialog4g.blogspot.com)

無限手機上網,由於市場競爭,暫時死而復生保住了。

話雖如此,魔鬼依舊在細節,手機上網的流動數據,表面上無限,但達到指定用量的時候,該月餘下的時間,有可能被限速,或被調低分配資源的先後次序。

在目前為止,也許超過八成的用戶,每月的數據流量仍少於5GB。但不要忘記,網絡商們已在磨拳擦掌,準備推出速度更快的4G LTE服務,最快有產品供應的,預計是CSL

在股票市場上,4G概念炒足幾年,但從來未有實質產品抵達市場。現在這個情況,不禁令人憶起,固網市場曾幾何時類似的情況:從微波或電話線寬頻,到全面使用光纖的那場寬頻進化史。在那段時間,固網市場的火藥味,比現時有過之而無不及,網絡商針鋒相對的電視廣告,鬥覆蓋、鬥速度、鬥規模,鬥計劃,各式各樣應有盡有,正中近期黎大鈞那句「自由市場打仗現象」,而作為消費者,最開心莫過於供應商打仗爭客。

在理論上,4G LTE速度可達至100Mbps,這已是一般固網寬頻的速度,問題是,若流動網絡商設置流量上限,過後便立即限速,那是將4G的優點完全抹煞掉,尤其是4G速度更快,流量配額豈不是更快用完?到時候,再強的4G產品都會變成跛腳鴨,實在沒有足夠的理據去說服消費者付費昇級,網絡商的葫蘆裡到底賣什麼藥?

跟據過往的經驗,網絡商要說服客戶試用新網絡制式,綑綁銷售通常是最後、也是最有效的一招。記得蘋果當年推出iPhone 3G,自那時開始,流動數據服務由一種對消費者而言非必要的奢侈品,對網絡商而言尚在蝕錢的投資,演變成今天的生活必需品和最賺錢的主要業務,蘋果一下子拯救了全球投資了3G設備的網絡商,其魔力叫人莫不嘖嘖稱奇。

最近華爾街日報報導,未來3月,蘋果很有可能與Verizon及AT&T合作,推出4G版iPad3,換言之,那將直接替網絡商打開4G的消費市場。眾所周之,購買蘋果產品是典型的非理性行為,既然是非理性,自然什麼速度限制都拋諸腦後了,管他生豬死豬還是跛腳鴨。

2012年2月25日刊於蘋果日報

宋漢生:你今日動了哪一根針?

「創業其中一個陷阱,就是很勤力,做做做做,每天填得很滿,以為就等於很有進度。」

小時候,老竇會說,做事,最緊要分緩急輕重。

不重要的事,就算做得滿分,也是徒勞。重要的事,就算做得不完滿,也是有益。這是廢話,廢過唐唐得金句,廢到,這刻在電腦面前打出來,也自己不好意思。

問題是,知易行難。難到,我們團隊,很怕開會,但每朝總有固定早會,目標只有一個,就是確保每個人當天會做的,都肯定是最重要的事。

為甚麼行難?當然,甚麼是重要,不容易知道,很多時候,要事後才清晰,這是訊息不足的問題,但就算訊息不足,也可以在有限範圍做好。我懷疑,歸根究底,其實是習慣問題。就例如,當年老竇提醒的時候,聽得進,也明白,但覺得與自己無關。

以前讀書,要抄生字,就是把新學的詞語,兩行兩行的,重複填寫,是最悶的功課。為了不要悶死,我們有時會加點難度,不順序寫,會交叉寫,或打橫寫,因為詞語長度不一,如遊走於地雷陣,所以要專注,一差錯步,就要重頭寫過。故事的重點是,次序不重要,反正最終都要填滿張紙。

做功課也一樣。今日六樣功課,全都明天都要交,哪份先做,哪份後做,沒有分別,沒人管你。考試也是一樣。共識是,你科科都要認真讀,通常是平均分配時間,次序也是沒有所謂,反正所有科都要考,無得避。也是說,讀十幾年書,一天一天過,幾乎從來沒有需要為自己的工作排序,也沒有想過,要犧牲哪科,去換取另一科。所有事情,都是同樣重要。

就算是返工,很多工作,也不想重要不重要。反正都要做完才收工,如果有先後次序,上司也會出聲,不到自己決定。

到自己創業,忽然變得不一樣。每天九小時,是白紙一張,任你填。做甲乙丙,就要犧牲丁戊己。花半個鐘填份強迫金報表,就少三十分鐘寫程式,或落廣告,或解答客人問題,或準備資料見投資者籌款,等等等等。可以選的,數之不盡,空格卻只有幾個。創業其中一個陷阱,就是很勤力,做做做做,每天填得很滿,以為就等於很有進度。

重點不是做,而是move the needle。

你今日忙的事,動了哪一根針?

2012年2月18日刊於蘋果日報

高絲:如何生擒林書豪

「已錯過了陳士駿、Zuckerberg等,雖對維基解密創辦人Julian Assange有crush,但一來嫌他「邪邪地」;二來他所做的不招財,只招警察,浪漫不能當飯食,once in a life的機會,可能只餘下林書豪。」

林書豪成為全球最新寵兒,是最新的全球話題,記憶所及,一個人被一面倒討論的人,對上的一個,就是奧巴馬。

高絲不熟悉NBA,但知道林書豪現時的人工是「可恥工資」,每個得分計,撇除通脹,可能是史上最平的NBA球員,當然,受到如此吹捧,NBA主頁常以他為首頁,其球會紐約人亦將之彈出作首頁,facebook專頁一下子紛絲人數達60萬,簽高薪合約可期,當然天文數字贊助少不免,為一眾以嫁個有錢人為終生事業的港女,「打造」一個白馬王子。

對,已錯過了陳士駿、Zuckerberg等,雖對維基解密創辦人Julian Assange有crush,但一來嫌他「邪邪地」;二來他所做的不招財,只招警察,浪漫不能當飯食,once in a life的機會,可能只餘下林書豪。

至於如何生擒林書豪,高絲沒有這方面的經驗,但要釣大魚,魚餌也必不可少。

一、
入讀長春藤大學。林書豪之所以之前如此不吃香,據說全因哈佛身份,對,名校出的多是「標姬」、Zuckerberg,未出過米高佐敦囉!讀同一間大學,做校友。你可能說又難又貴,但還記得早十幾年有個「哈佛騎樓」去選美,被發現只是報讀校外課程。先讀校外課程,總算是埋身拉關係的第一步。

二 、
成為籃球專家。能打NBA,必定是個籃球癡,港女最為人所知的,就是不好運動,甚至對運動有無名的厭惡,生怕腿粗曬黑,要有共通話題,這功夫不能省。

三 、 信上帝。每次林書豪贏波,幕後功臣一定是天主,足見他如何虔誠。這個最易,又是最難,因為渣流攤的話,教徒是知的。

想嫁個有錢人,還真的不是得個講字呢!

2012年2月18日刊於蘋果日報

學林書豪爭普選

「當我們本來說好了的選舉權,被限制在只有1200人的小圈子的時候,難道就不像林書豪明明簽了NBA,卻要被迫下放到次等的D-League作賽嗎?」

最近一週,全球的媒體,都在談論林書豪,包括科技媒體,也得報導Linsanity在社交媒體上的瘋傳。

酷愛籃球的奧巴馬,亦開腔盛讚林書豪,稱他的故事「超越了這項運動的本身」。林書豪的故事,經過奧巴馬一錘定音,已成為傳奇。然而,在得到今天所有榮耀之前,林書豪經過了一段頗長的黑暗時期。我覺得,這黑暗時期跟現時的香港,很相似。

林書豪選大學的時候,沒有任何一所NCAA學校願提供運動員獎學金收錄他,使他不得不選擇並非運動著稱的哈佛。初來乍到NBA,所有球隊都不願意簽他,終於跟勇士隊簽約,整個球季大部分時間坐冷板凳,位列傷兵名單,更被下放到次一等的D-League的雷諾大角羊隊比賽,甚少在NBA上陣。其後,他改簽火箭隊,豈料又在球季開打前一天被棄掉。終於來到紐約人隊,球隊在Facebook宣佈簽林書豪的消息,版面立即湧現許多輕視、嘲諷甚至歧視的留言,結果林書豪作為替補後衛,又被下放到D-League作賽,直到隊中主力球員受傷,林書豪始有正選上陣的機會。

在林書豪身上,我看到一種香港人現在最需要的特質。當我們本來說好了的選舉權,被限制在只有1200人的小圈子的時候,難道就不像林書豪明明簽了NBA,卻要被迫下放到次等的D-League作賽嗎?當我們不斷被中央派送各式各樣的經濟利益,難道就不像林書豪要面對讀哈佛經濟大好前程的引誘嗎?但林書豪沒有自暴自棄,也沒有分心,他堅定和專注地視NBA為唯一目標,我認為香港人同樣需要這種堅定的特質。

這陣子,特首選舉彷彿演變成揭醜聞和爆隱私的擂台摔角,眼前的雙手鎖喉、自殺式飛身撲、摺櫈攻擊等擂台陰招,光怪陸離,目不暇給,作為觀眾的我們,的確很容易迷失其中,忘記了一直所追求的,從來都不是「摔角比賽」,也絕對不是「兩害取其輕」。

多年以來,我們一直所追求的,是全面普選的制度,不管今天我們待在一個次等的制度,不管此刻的特首候選人是誰,是豬是狼還是人,不管我們有機會獲得什麼經濟利益,爭取普選的目標,是大原則,永遠都堅定不變。

我是個喜歡籃球的人,它的美麗之處,在於團隊精神,在於永不放棄,在於只要能好好把握一個機會,爆發力量,最終必定成功。香港人,一起學林書豪爭取普選吧!

2012年2月18日刊於蘋果日報

[轉貼] 方保僑:一個沒有無限上網的情人節

二零一二年二月十四日,星期二,陰天

今天是電訊管理局首天對寬頻服務供應商的「公平使用政策」執行強制性指引,亦是有流動寬頻供應商取消無限上網寬頻服務計劃的第二天。

平常每天起床後用三十分鐘洗面刷牙就出門上班,今天因為希望在家裏儘量用Wi-Fi上網,收了今天早上的電郵,看罷蘋果日報手機版及蘋果動新聞,再看看Facebook、微博,已用了一小時,糟糕,要趕快離家了。

今天早上要去一個陌生的地方,走在街上正想用手機Google Map查看街道圖,想起朋友說地圖要用很多流動數據,就打消了念頭。畢竟今天開始每月只有2GB的流動數據,使用時真的要精打細算。

在港鐵車廂內,朋友們用Whatapps發了情人節短訊及視頻,但部沒有衝動即時下載來看,只足隨便覆了朋友一句多謝就算了。又見到有人在車廂內吵架,本來想拍段視頻放上YouTube給大家品訐,但一段五分鐘的視頻有多大?想想又放棄了。

收到老闆的電話,說用電郵發了一個20MB的檔案給我,叫我儘快查看,我說在街上不方便看電郵(其實因為手機賬單不是公司付費),等一下回到公司才處理。下午回到公司,又有一堆未回覆的電郵,以前在路上一早已經清掉大半,無奈又無奈。下午跟軟件發展部開了一個會,說有客戶要開發一個手機應用程式,但涉及大量上網原素及視頻分享,但我認為用戶的使用習慣如今變了,不會再無時無刻在上網,叫他們重新整理建議書及策略。

加班加到很晚多才下班,錯過了昨晚和今晚的電視連續劇,以前會在回家途中用手機到MyTV網站收看,現在唯有選擇聽MP3消磨時間。回到家中,發現家中寬頻壞了。天啊,那我今晚用甚麼上網???

其實還有兩天才十三號,以上的情節仍未發生。也許有些「幸運兒」因為與網絡供應商還有一兩年合約,惡夢還未正式開始。但當你正式要再次投身「有限上網」服務之後,一個月只有2GB數據流量你會夠用嗎?是我們以前在「無限上網」時太放縱留下的惡果,還是好像網絡供應商說因為不能做到電訊管理局要求,而要全世界的上網習慣打回原形?對筆者來說,沒有無限上網的情人節,就跟世界末日沒有兩樣。

2012年2月11日刊於蘋果日報

無限數據淪陷了

「就像道路上的汽車,大部分忽然從私家車變成了坦克, 本來已相當緊拙的道路資源,怎麼可能還足夠?」

終於,無限流動數據淪陷了。

就算是科技發源地矽谷身處的美國,AT&T, Verizon都已經取消掉無限流動數據, 碩果僅存的Sprint Nextel,用戶人數尚少,他日增長起來,也不排除會取消無限上網。

為什麼網絡商要取消無限數據?要知道,做用戶不喜歡的事, 並非完全無成本,很可能會導致用戶轉 用其他網絡商的服務。實情很可能是,網絡商昇級網絡的速度, 已經追不上數據用量增長的速度,換言之,除了趕跑現有的高用量用戶,網絡商彷彿已別無他法。

基於網絡中立原則,不存在價高者得分配資源的可行性,事實上,大氣頻譜又是有限的資源,這種情況,就如道路的供求關係,路的供應有限,興建又需時,面對龐大需求,怎麼辦? 尤其當用戶的使用習慣,愈來愈傾向多媒體,載量愈來愈大,就像道路上的汽車,大部分忽然從私家車變成了坦克, 本來已相當緊拙的道路資源,怎麼可能還足夠?

解決問題的方向,有兩個,一是提升汽車的速度,即頻寬的速度, 比如從3G躍升到4G,同一個任務, 將可以更快地完成,問題是當速度快了,車主又可能想跑多幾趟。另外一個, 是縮小汽車的體積,讓更多的車同時使用道路,有一家本地公司MiniWeb,提出的解決方案正是這種。

MiniWeb的技術可以壓縮和重新編排互聯網內容, 聲言可幫助使用者節省90%的數據,站在網絡商和用戶的角度,它是個好東西。我問過創辦人陳本峰,他們本意是做到三贏局面: 減輕用戶數據費, 降低網絡流量,提供內容擁有者新的閱讀群。問題是,跟美國的Flipboard一樣,內容擁有者會認為版權受到侵犯,而最大的分別還在於,美國的版權法有合理使用(fair use)的原則,而香港卻沒有,因而視香港為主要市場的MiniWeb,若處理得不好,極有可能要面對版權擁有者的訴訟。

然而,相比起荷里活與矽谷所代表的不同利益的角力,香港的戲碼, 算是小巫見大巫。說到底,只要有利益,版權的爭議總可以和解。至於鹿死誰手,未來幾年是關鍵, 誰可以真正幫用戶解決數據用量 的問題,誰就有本錢笑到最後。

2012年2月11日刊於蘋果日報

助人自助好過派錢

今年財政預算案公佈,有突如其來的一點,就是資助非政府機構成立小型企業,聘用殘疾人士,相比起直接派錢,算是真正幫到弱勢社群。

要知道,政府所以收稅,理由是世界上任何政府,在成立的時候,理論上是無錢的,因為要維持運作,所以才向納稅人徵稅。因此最理想的情況,是政府實際需要 100元支出,就收取不多不少 100元的稅款。然而,預算跟現實總有出入,持續的盈餘變成財富,反之持續的赤字則導致破產。

最近,筆者獲邀為中大一個商業計劃書比賽擔任評審,期間從同學們提交的計劃書當中,我看見不少有趣的項目,例如使用平板電腦外賣落單服務、網絡廣告設計、網上商店、網上醫護服務預約、奶製品平台等,甚至有標榜原創商業模式的計劃書,各形各色,不能盡錄,它們的共通點,是以互聯網科技改良現有行業的運作,期望以新產品的優勢殺出血路。

因為是計劃書比賽,沒有實質產品,也沒有往績可尋,我個人的評審標準,依次序是團隊、市場及題目。團隊包括對隊員能力、執行力、投入程度的評估,其次是對市場的問題、消費者、對手、行業潛規則等資訊的掌握度,至於計劃書的具體內容,創業題目和初衷,在瞬息萬變的世界裏,其實並沒有很重要的位置,因為到落實執行的時候,已沒有什麼計劃不計劃,前所未見的困難,將會不斷湧現,在那個時候,需要的是應變能力而不是按本子辦事。

同一個道理,政府的任何計劃,包括財政預算案,在落實計劃的過程中,現實裏總會出現偏差,許多好心做壞事的例子,我們依然歷歷在目。

每當財政有盈餘,市民自然期望政府推出紓困措施,若政府的民望差,市民藏富於民的希望更強烈,實屬無可厚非。然而,跟直接派錢相比,其實有很多更好的方法,以幫助不同階層的市民,例如資助中小企聘用弱勢社群人士,對中小企提供更多的稅務優惠,免除開辦公司的行政上的繁文縟節,協助更多人投身社會和創業,做到「助人自助」,才能真真正正幫助到人。

2012年2月4日刊於蘋果日報

i教科書難掀革命

在年假前後,蘋果有兩個重要的消息:一是季度業績,純利破紀錄收 131億美元,另一是進軍教育市場,跟出版社合作推電子教科書。前者證明 Tim Cook有足夠能力帶領蘋果,後者涉足一個年收入 80億美元的新市場,同樣令投資者異常振奮,值得讚揚,但不要誤會已掀起甚麼教育革命。

若要推動真正的改革,需要翻江攪海的改變,改變需要大殺傷力武器,而 ibooks 2iTunes U,怎麼看都不是摩西手上那柄木杖。因為根據蘋果的公佈,基本上他們提出的妙計只是:「在電子教科書內嵌動畫」,尚停留於將實體書變成電子書的框架,純粹為平面內容加插多媒體,沒有發揮雲端的優勢,沒有科技上的創新,平白浪費 iPad的條件,這是任何一家大出版社靠自己都做得到的事情,沒甚驚喜可言,實在可惜。

著名風險投資者 Fred Wilson認為,跟傳統行業合作,讓他們不知不覺地依賴蘋果,其實更符合蘋果一貫的作風和策略。因為不搞對抗,才可以換取傳媒業者的信任,讓他們自願分享收入。因此,本來有人推測,蘋果自行聘請作者提供內容的猜想,最後沒有成真。

在另一方面, iBook Author降低了一般作者的入場門檻,就算沒有大殺傷力武器,但對蘋果而言,鼓勵更多人注意電子教科書,於長遠而言,有可能培植出另一個 App Store。蘋果的算盤是,這塊年收入逾 80億美元的市場—— iBook,四面八方的作者和創業者,就會蜂擁而上。
歸根究底,教科書的戰場,從來都不是蘋果的主戰場,這次蘋果要說服更保守的出版商,推行電子化不會對現有收入影響太大,以蘋果跟音樂業的關係為例,失去的唱片收入,總可以從售出的電子音樂和演唱會收回來,潛台詞是:「好內容從來都不缺市場」。

不過,請大家切記,在甚麼國家都好,教科書主要市場的逐鹿,跟音樂和電影大不相同,核心競爭力不在於產品,在於對教育甚至國家政策掌握度,這種能力在創業者身上通常都找不到;然而無論鹿死誰手,兩邊都押注的蘋果,始終會是大贏家。

2012年01月28日刊於蘋果日報

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