對上一周,科技界的新事物,就像漫天煙花爆個不停。在地上的人,舉著頭看,哇哇大叫。有份放煙花的的當局者,你笑我,我笑你,互相攻擊,世界被笑聲籠罩,旁觀者樂在其中。

第一個帶頭放煙花者是Apple的iPad mini,喬布斯生前說好了10吋是「創造偉大平板App的最小的尺吋」,結果出來是7.9吋,當然作為一門向用戶負責任的生意,任何的初衷似乎都沒有必要,當細一個碼的平板電腦,是對手搶市場的主要武器,也是大勢所趨,為保持競爭力,Apple自然沒有不妥協的條件,但招來話柄始終難免。

發佈會上,Apple挑了Google平板電腦Nexus 7,取笑對手屏幕不夠大,顯示不夠iPad mini多;幾日後,Amazon在自家網站大字標題「Much More for Much Less」反過來取笑 iPad mini價錢高像素低。再過兩日,Google推出Nexus 10超高清平板,各方面規格設定都「稍勝」第4代iPad,平板市場一下子進入激烈競爭的時代,Apple被前後夾撃,還未計Samsung及其他廠商。

以上的新聞,再加上各陣營fans的自製內容,表面是鬧戲,一貫地胡鬧荒唐,內裡潛藏的密碼,解讀出來,就變成了明日世界的輪廓。

笑還笑,打還打,以上推出平板產品的公司,Google竭盡所能在中低價格,推出最高規格產品,Amazon更誇張,定價近乎成本價,務求在最短時間搶最多市場,Apple也打破了自己的原則,推出細碼平板之餘,在半年內推出第4代iPad(習慣是1年),如此爭先恐後,不計成本,不計完美,不理初衷,當然是利害之所在。

Apple介紹iPad mini的同時,不忘介紹iBooks,Google積極轉型做內容的同時,要確保自己於下一個範式轉移,繼續是有影響力的核心平台,Amazon是為了繼續好內容投資平板,明日世界的個人電腦、資訊內容、使用習慣、核心競爭力、影響力,什麼名詞都好,都在那薄薄的平板生態系統裡頭了。

旁邊的Microsoft,也推出平板Surface,做的理由,跟Amazon和Google一樣,想保持影響力,分別在於:做得好和不好,做得早和做得遲。Microsoft說穿了就是Windows和 Office,問題是兩者已不再matter,尤其是前者。若說個人電腦都將要變成歷史,可能早了一點,應該是個人電腦的影響力已成歷史,Steve Ballmer怎樣做分別不大。在這個意義上,傳統報紙的處境,跟Microsoft其實挺相似的。

2012年10月31日刊於蘋果日報