iPhone 5 推出以來,所有焦點落在新iPhone的銷量和產品身上,但蘋果的業務橫跨硬件、軟件和零售,其中一項甚少人討論,但影響深遠的計劃,是搞音樂電台。

你沒有聽錯,是電台。根據WSJ報導,蘋果已開始跟唱片公司洽談,計劃盡快推出一個全新的服務,讓用戶透過iOS裝置的軟件,選擇接聽不同的音樂頻道,模式跟傳統的電台很相似。

事實上,類似的音樂電台服務早已存在,目前線上最接近的對手,是於紐約交易所上市的Pandora Radio。Pandora用戶只要在輸入自己喜歡的歌曲或歌手名字,Pandora就會自動推薦和播放曲風類似的歌曲,而且更會針對用戶的使用習慣,例如對每首歌的評價,改善 Pandora 日後的歌曲推薦。換言之,能夠把生意做到上市,Pandora的絕招是個人化,根據用戶的口味,推薦合適的音樂,以方程式取代傳統電台「代聽眾挑選」聽什麼歌,將選擇權交還用戶手裡。

Pandora早於 2000 年開始投入營運,服務對像是美國境內用戶,用戶人數約有5490萬人,大部分是免費用戶,但也有少部分付費用戶。

在最初的時候,Pandora 的經營模式有兩種方案:包含廣告的免費訂閱,以及不含廣告的付費訂閱,免費用戶每月只可以聆聽40小時,若希望移除限制,需要付費0.99美元,但隨時間發展下去,Pandora 發現大部分用戶都選擇免費方案,最終也移除了聆聽時間的上限。

蘋果雖然起步遲了12年,但接近一半的Pandora用戶,都是透過蘋果的iOS裝置聽歌,而且蘋果的最大優勢是議價能力,iTunes Store是全球最大的音樂零售商,將音樂內容重新包裝、整理,變成另一門音樂生意,首要條件是跟唱片公司「講數」,蘋果絕對有條件得到比Pandora更低的版權費,這跟Amazon向來採用的策略一樣:先以更低價格奪取市場,搶市場後,再於其他地方賺回來。

2012年9月26日刊於蘋果日報