你感覺到Facebook遊戲的熱潮正在減退嗎?數據告知,Facebook遊戲熱潮正在減退,甚至衰退 ﹣﹣ 不少社交遊戲商正在密謀「撤資」,縮減對Facebook的依賴,逃到iOS、Android等平台去。

或許,大家依然見同事或朋友,每天如常在某個Facebook遊戲遊盪三四個小時,或許仍然收到來自朋友們的遊戲邀請和升級消息。然而,那只限於玩Zynga遊戲的朋友!

Facebook和Zynga之間達成了協議,在Facebook「個人新聞」(Newsfeed)出現的遊戲資訊,以後只會顯示Zynga一家公司,其他非Zynga的遊戲產品,已經通通絕跡於Newsfeed!達成協議之後,Facebook在社交遊戲的收入不跌反升,來自Zynga的收入佔整體百分之十二。其他非Zynga遊戲商,沒錯是可以繼續營運,但免費宣傳渠道被Facebook沒收了,他們可以選擇「付費」繼續使用,或者在許可的情況下,逐漸撤出Facebook。

Facebook為什麼要這麼做?第一,Facebook挑選了實力最強的Zynga,助其雄霸社交遊戲市場,為自己換來穩定的短期收入(協議至2015年)。第二,Facebook認為大量社交遊戲資訊,直接影響使用經驗,不加以控制,有可能連累Facebook其他核心業務。最後,也是最長遠的一個原因:Facebook要建立可接續的商業模式,計劃開發類似Google
Adwords之類的即時競價交易中心,希望廣告客戶出價爭取Facebook的廣告位置和不同的廣告類型。以Facebook的規模,當然有條件做,因而計劃的第一步,是建立「付費」使用平台的使用習慣。試想,如果建立一個Facebook應用程式,或開發一個Facebook遊戲,便可以免費享用Facebook最珍貴的宣傳資源,即使建了交易中心,屆時還會有人光顧嗎?

Facebook有今天的規模,很大程度上,是拜當日的免費開放,吸引開發者在Facebook推出遊戲、應用程式所賜。功成之後,尤其上市後,環境有變,策略上要盡快建立收入模式,這是無可厚非。從來要賺大錢,朋友總會少。

2012年6月23日刊於蘋果日報