經過Diablo 3洗禮,本地科技界,尤其創業圈子似乎更團結:我見過小企老闆帶領員工在遊戲世界除魔斬怪,團隊精神理應有所提昇。然而,原來玩遊戲,可以不用遊戲主機,單靠電視機,亦可以玩餐飽。

今年E3遊戲展,Samsung宣佈「雲端遊戲」的計劃,跟雲端遊戲供應商Gaikai,再加上晶片研發商Nvidia合作,計劃在未來12 個月,在4000萬部現有智能電視加入雲端遊戲功能,涉足遊戲業,直接跟Microsoft、Sony和任天堂競爭。據了解,此計劃今年夏季測試,預計秋季出爐。

Samsung提出的雲端遊戲,在原理上,跟一般遊戲主機最不同之處,是不論遊戲內容,遊戲運算,以至圖像處理,都完全依靠互聯網雲端服務,取而代之,用戶在瀏覽器進行遊戲。Samsung聲稱,智能電視不用事前下載遊戲,也不用更新什麼軟件,只需接駁互聯網,不消一分鐘,便可以玩到市面上最暢銷的遊戲,例如World of Warcraft。

雲端遊戲的原理,看似複雜,說穿了其實簡單:遊戲在雲端伺服器進行和運算,家裡的電腦或智能電視,完全不參與操作,相反,只用來顯示下載回來的遊戲畫面,是個顯示器。這個模式的好處,是遊戲用家不用再投資昂貴的主機硬件,也可以保持相同的使用經驗。問題是,上網頻寬的速度和穩定性變成關鍵先決條件,雲端遊戲只適宜在網絡基建發達地區使用。

記得iPhone最初面世,Steve Jobs曾經講過,以手機地圖服務為例,別以為Google Map配搭瀏覽器就足夠,他們發現,要做出最佳用戶經驗(User Experience),以當時標準,單靠雲端還是不夠好,因為用戶不會理是否雲端,最緊要好用。

想不到,完全雲端的時代,會來得這麼快。

2012年6月9日刊於蘋果日報