從今年開始,由哈佛和麻省理工合資建立的EdX,將開始向全球學生提供網上課程,並在課程完成時安排測驗,向合格的學生發放證書。負責人表明,這項目用以分析及研究網上教學方法,以及幫助開發課程材料。一個投資6000萬美元的項目,只為研究和分析?真的那麼簡單?

在範式轉移的衝擊之下,不少行業都要面對轉型數碼的壓力,然而,教育可能是壓力最少的一個行業。壓力最少,不代表教育沒有改善的空間,只是教育行業的收入非常穩定,公營學校不用多說,即使是私營的商業機構,至少不用面對由範式轉移扶起的什麼超級對手,例如YouTube。規模最大的互聯網公司,似乎暫時未有 打算踏足教育,縱使Steve Jobs曾經表明要革新美國的教育,Apple的iTunesU依然未有大成。換言之,教育並不像報業或電影業,有急切轉型的需要。

不過,既然blogging的出現,為寫文章的人帶來機會,替出版業帶來危機和商機,YouTube也同樣顛覆了不下於一個行業,世上怎可能沒有人專注做教育的創新?

當然有,在矽谷就有不少針對教育的Startup,有的專門替大學發展網上學位,有的專注於教材,有的是網上學習平台,形形式式,想得出都有,它們大部分都有中小型的注資,只是都沒有像 Instagram和Pinterest獲得巨額注資。這現像可以理解,因為在轉型速度較慢的行業,要得到那些追求高增長的資金是很難。

老朋友Indie,在牛津讀心理學回來,有大學講師不做,借網上教學平台Udemy,開辦針對本地的副學士學生的網上課程,我覺得是極高難度的動作,因為網上學習的氣氛不濃,需求是個問題。我不敢否定任何網上學習的功效,只是如何令學生意識到網上學習(或主動學習)的好處?看過Udemy和EdX之後,我發現兩者很相似:大量教學視頻,利用互聯網的特性,加入即時測驗及教師可以即時回饋學生,我深信這是教育的未來,問題是,這個未來究竟有多遠?

2012年5月5日刊於蘋果日報

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