「Tim Cook 認為,iPad已經取代了電腦,從一件產品,搖身一變,變成了一個類別。這個類別,是一個必需品的類別,因此蘋果不用再硬銷 iPad,因此不管機能怎樣,消費者始終會買。換言之,蘋果等於默認,不會再於 iPad 身上帶來什麼創新,因為創新,已經昇華到了商業模式的戰略層面。」

蘋果這趟發佈產品,最大的驚喜,不在於機能,不在於服務,不在於軟件,也不在於價錢,反而在於那沒名字的第三代 iPad。

市場本來的預測,新產品應該叫 iPad 3 ,或 iPad HD ,至少也叫 iPad 2S 。但結果什麼都不是,發佈畫面上,只得「The New iPad」三個字,令不少人,包括媒體,自以為未搞清新iPad叫什麼名堂,靜待蘋果公佈,殊不知,後來得到證實,新產品真的就叫「The New iPad」,這個驚喜,對蘋果迷而言,也許更像個惡耗。

蘋果置市場和蘋果迷的期望諸不理,放棄 iPad 的名堂,放棄產品型號,說明了什麼?若然心水清,從 Tim Cook 那段開場白裡,其實可以找到答案。

Tim Cook 說,「iPad」已經取代了「電腦」,它從一件產品,搖身一變,變成了一個類別。這個類別,是一個必需品的類別,因此蘋果不用再硬銷 iPad,因此不管機能怎樣,消費者始終會買,要考慮的,只會是機能和配件的不同組合。換言之,蘋果等於默認,不會再於 iPad 身上帶來什麼創新,因為創新,已經昇華到了商業模式的戰略層面。

我知道 Tim Cook 是個充滿自信的領袖,但我不敢肯定,是什麼驅使他對 iPad 的前途,看得如此樂觀。我明白到,一段刻骨銘心的感情,先有火花,然後浪漫,激情,驚喜,高潮一浪接一浪,但當日子有功,進入成熟的階段,感覺實在,感情深厚,最後亦要歸於平淡,這是無可奈何卻又必需經過的過程。

然而,Tim Cook 這個決定,等於單方面宣佈:「由於iPad 跟消費者的關係,已相當穩定,反正都離不開了對方,我們就結緍吧!」婚姻必定是戀愛的墳墓,尤其當Steve Jobs擅長營造的浪慢、激情及驚喜都沒有了,換來一個的四平八穏的Tim Cook,貪新忘舊的消費者,還願意跟蘋果長相廝守嗎?這是一個值得思考的問題。

2012年3月10日刊於蘋果日報