「流動網絡商設置流量上限,過後便立即限速,那是將4G的優點完全抹煞掉,尤其是4G速度更快,流量配額豈不是更快用完?到時候,再強的4G產品都會變成跛腳鴨。」

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(source:dialog4g.blogspot.com)

無限手機上網,由於市場競爭,暫時死而復生保住了。

話雖如此,魔鬼依舊在細節,手機上網的流動數據,表面上無限,但達到指定用量的時候,該月餘下的時間,有可能被限速,或被調低分配資源的先後次序。

在目前為止,也許超過八成的用戶,每月的數據流量仍少於5GB。但不要忘記,網絡商們已在磨拳擦掌,準備推出速度更快的4G LTE服務,最快有產品供應的,預計是CSL

在股票市場上,4G概念炒足幾年,但從來未有實質產品抵達市場。現在這個情況,不禁令人憶起,固網市場曾幾何時類似的情況:從微波或電話線寬頻,到全面使用光纖的那場寬頻進化史。在那段時間,固網市場的火藥味,比現時有過之而無不及,網絡商針鋒相對的電視廣告,鬥覆蓋、鬥速度、鬥規模,鬥計劃,各式各樣應有盡有,正中近期黎大鈞那句「自由市場打仗現象」,而作為消費者,最開心莫過於供應商打仗爭客。

在理論上,4G LTE速度可達至100Mbps,這已是一般固網寬頻的速度,問題是,若流動網絡商設置流量上限,過後便立即限速,那是將4G的優點完全抹煞掉,尤其是4G速度更快,流量配額豈不是更快用完?到時候,再強的4G產品都會變成跛腳鴨,實在沒有足夠的理據去說服消費者付費昇級,網絡商的葫蘆裡到底賣什麼藥?

跟據過往的經驗,網絡商要說服客戶試用新網絡制式,綑綁銷售通常是最後、也是最有效的一招。記得蘋果當年推出iPhone 3G,自那時開始,流動數據服務由一種對消費者而言非必要的奢侈品,對網絡商而言尚在蝕錢的投資,演變成今天的生活必需品和最賺錢的主要業務,蘋果一下子拯救了全球投資了3G設備的網絡商,其魔力叫人莫不嘖嘖稱奇。

最近華爾街日報報導,未來3月,蘋果很有可能與Verizon及AT&T合作,推出4G版iPad3,換言之,那將直接替網絡商打開4G的消費市場。眾所周之,購買蘋果產品是典型的非理性行為,既然是非理性,自然什麼速度限制都拋諸腦後了,管他生豬死豬還是跛腳鴨。

2012年2月25日刊於蘋果日報