「就像道路上的汽車,大部分忽然從私家車變成了坦克, 本來已相當緊拙的道路資源,怎麼可能還足夠?」

終於,無限流動數據淪陷了。

就算是科技發源地矽谷身處的美國,AT&T, Verizon都已經取消掉無限流動數據, 碩果僅存的Sprint Nextel,用戶人數尚少,他日增長起來,也不排除會取消無限上網。

為什麼網絡商要取消無限數據?要知道,做用戶不喜歡的事, 並非完全無成本,很可能會導致用戶轉 用其他網絡商的服務。實情很可能是,網絡商昇級網絡的速度, 已經追不上數據用量增長的速度,換言之,除了趕跑現有的高用量用戶,網絡商彷彿已別無他法。

基於網絡中立原則,不存在價高者得分配資源的可行性,事實上,大氣頻譜又是有限的資源,這種情況,就如道路的供求關係,路的供應有限,興建又需時,面對龐大需求,怎麼辦? 尤其當用戶的使用習慣,愈來愈傾向多媒體,載量愈來愈大,就像道路上的汽車,大部分忽然從私家車變成了坦克, 本來已相當緊拙的道路資源,怎麼可能還足夠?

解決問題的方向,有兩個,一是提升汽車的速度,即頻寬的速度, 比如從3G躍升到4G,同一個任務, 將可以更快地完成,問題是當速度快了,車主又可能想跑多幾趟。另外一個, 是縮小汽車的體積,讓更多的車同時使用道路,有一家本地公司MiniWeb,提出的解決方案正是這種。

MiniWeb的技術可以壓縮和重新編排互聯網內容, 聲言可幫助使用者節省90%的數據,站在網絡商和用戶的角度,它是個好東西。我問過創辦人陳本峰,他們本意是做到三贏局面: 減輕用戶數據費, 降低網絡流量,提供內容擁有者新的閱讀群。問題是,跟美國的Flipboard一樣,內容擁有者會認為版權受到侵犯,而最大的分別還在於,美國的版權法有合理使用(fair use)的原則,而香港卻沒有,因而視香港為主要市場的MiniWeb,若處理得不好,極有可能要面對版權擁有者的訴訟。

然而,相比起荷里活與矽谷所代表的不同利益的角力,香港的戲碼, 算是小巫見大巫。說到底,只要有利益,版權的爭議總可以和解。至於鹿死誰手,未來幾年是關鍵, 誰可以真正幫用戶解決數據用量 的問題,誰就有本錢笑到最後。

2012年2月11日刊於蘋果日報