最近,大眾媒體對本地startup很有興趣,繼《壹週刊》第1121期之後,又有鏗鏘集,好極了!!

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七月初,百分百香港製造、取名TalkBox的iPhone app,被外國創投基金(venture capital)睇中注資,成功賺取第一桶金,刀仔鋸大樹。

近年本地吹起一股startup(新創公司)熱潮,參考美國矽谷做法,幾個志同道合年輕人用低成本搞手機apps或網站,靠創意吸引用家之餘,亦希望得到創投基金青睞,極速賺大錢。

訪問成功上位的本地startup,分享過程的苦與樂,參考他們的心得,或者你都有機會成功吸金。

iPhone傳聲筒

約TalkBox負責人訪問,夾時間最難,就算約好日子,行政總裁忽然出trip未返,產品總監郭挺年(Danny)又要見客,結果白等一個鐘,Danny先得閒講幾句,「不好意思,公司人手有限,寫程式、傾生意全部一腳踢,無時停。」一語道出startup真面目。

紅遍中港台的免費iPhone app TalkBox,今年一月先面世,玩法似對講機,對住iPhone或Android手機錄音,就可以將聲音短訊傳送俾單一朋友或群組,盞鬼過用文字通訊,結果兩個月內下載率高達一百萬次,連明星徐熙媛(大S)在微博都話玩TalkBox玩上癮。

雖則一炮而紅,原來公司早於○三年成立,換言之捱了接近八年,「當年覺得互聯網發展已經飽和,睇好手機是下一個熱潮,於是辭去China.com技術總監一職,出來搏一鋪。不過,當時智能手機好少人用,無人知甚麼是手機程式,就算寫好程式都無人下載,好灰!」

寫app站穩

無生意,唯有搵熟人幫手,向於電訊商工作的朋友撈,幫他們寫財經及生活資訊程式給手機用家下載,「人手少,經常幾日幾夜通頂工作,最好笑有晚太攰,攤在門口張梳化瞓,第二朝清潔工人行過見到以為死了人,搞到要警察上門。」日夜爛做,先僅夠應付公司開支,試過出糧只得兩千蚊落袋。質疑為何死撐不轉行,「睇住其他行家逐間執笠,屍橫遍野,而我們叫做有job可做,勉強有生存空間,無理由貿貿然放棄,所以先撐落去。」死守到○八年,本地推出行貨iPhone 3G,掀起熱潮,霎時間多了客人搵人寫apps,公司生意先至好轉。市場總監莊芷坤(Jacqueline)話上年更聯同一間廣告公司,合作發展手機廣告服務,「加埋寫app的收入,全年營業額去到幾千萬元。」追問如果無iPhone出現,點算?Danny承認公司處境十分被動,「只可以繼續等機會,不過做startup要睇長線,好難做幾個月就發達,但機會來時要識捉緊,先會成功。」

自家發圍

不過只是代客寫app,滿足感始終有限,Danny認為點都要有屬於自己的作品,「既然營業額轉趨穩定,開發app的成本亦不高,不如寫幾個試試市場反應,真的吸引到資金,再發大來搞。」於是前年成立研發部門寫自家app,原本諗住要慢慢經營,亦無刻意搵投資者,誰知寫到第二個app(第一個app是Hong Kong Movie,第二個是TalkBox)已經跑出,被內地創投基金睇中,注入過千萬資金,足夠用來聘請程式員優化app,以及搞大型市場推廣活動。短期目標達成,Danny總結過去經驗,「雖然不是為錢寫app,但如果app夠實用,尤其是可以打入內地市場的話,的確較易短期內賺錢。內地在創投方面的資金非常充裕,認真研究內地用家的生活習慣,寫app去解決他們生活上的需要,相信會有一番作為。」想搞startup的,值得參考一下。

Startup文化

早在九十年代,startup文化已於美國矽谷萌芽,當時熱炒科網概念,不少大學畢業生因找不到工作,或覺得打工無前途,紛紛開網站創業,希望以低成本及新概念,搏得基金投資,短時間內賺大錢。這些由兩、三個人組成、從事創新科技的公司,都被統稱為startup。其後科網股爆破,startup熱潮卻未有減退,例如Google、Facebook、YouTube等都由startup演變出來,令市場對startup另眼相看。《時代週刊》每年均會選出十個年度最佳startup,而微軟七月在紐約舉行的「Mobile Acceleration Week」技術研討會,更請來startup公司Digital Folio主講,可見startup地位已舉足輕重。

相機app吸外資

每天只披件黑色恤衫加牛仔褲和波鞋返工,一身矽谷IT look的何樂頌(Leon),二千年於澳洲昆士蘭科技大學畢業後,到當地軟件公司打工,嫌份工悶,○六年寫blog(lifehack.org)分享時間管理心得,一年後變成全球Top 50 blog,每月人流過百萬,網上廣告收入比當經理還要高,獲《BusinessWeek》選為「亞洲年輕企業家」第四位,恨死隔籬。

本應繼續大展拳腳,做多幾年賺夠錢退休,偏偏他要返香港搞startup,原來又是怕悶,「我鍾意落手落腳寫程式,返工日日管人,邊有時間寫;做網站樂趣的確較大,但始終不是真正想做的工作。」

無心插柳

○七年九月,毅然放棄所有事業,於荔枝角租寫字樓成立Stepcase,終於首嘗挫敗,「諗住時間管理是強項,當時亦算流行,於是用盡畢生所學,寫出最完善的管理程式。」花了九個月時間完工,加入大量功能,可惜無人留意,剛好iPhone熱潮殺到,Leon仍不死心,將時間管理程式變成iPhone app,「諗住趁iPhone夠hit,或者轉做app會有機會跑出,同埋上次寫的程式太複雜又難用,今次只做一兩個功能。」不過仍然少人下載,再次失敗。

連輸兩鋪,又未有新idea,Leon決定放假休息一下,剛好聖誕時拎部iPhone出街影燈飾,發現相機反應慢又無防手震,影極都鬆郁朦,「當時心諗,如果iPhone相機有防手震功能,就毋須次次帶DC出街先影到靚夜景相。」於是花兩日時間研究,寫出免費iPhone app Darkroom,「㩒掣後不會即刻影相,而是靠iPhone內置陀螺儀監測機身,無震動時先影相,確保張相夠sharp。」

矽谷注資

結果短時間內就有過萬人下載,Leon乘勢推出收費US$0.99(約HK$7.7)的Pro版本,加入更多功能,「用完免費版覺得好用的,會下載Pro版。」睇準手機snapshot的趨勢,又有「業績」支持,Leon經朋友介紹,不斷叩矽谷投資者的門,「一聽到是投資者就約見,起初口才差,完全sell不到,摸了幾次門釘,後來迫自己去學演講,情況先有好轉。」結果成功取得五位投資者共幾百萬港元的資金,請人寫多十個iPhone影相apps,現時所有apps加埋已累積八百萬次下載,其中百分之五是下載收費apps,扣除Apple收取的專利費用,穩袋二百萬港元,收入相當可觀。總結經驗,Leon話不可以閉門造車,「要認清市場需要,先寫到apps吸引人下載,而且開發速度一定要快,就算有新idea,如果寫幾個月先推出,熱潮分分鐘已過,到時已無吸引力。」

解構創投

創投基金由財團及富商組成,專門尋覓具發展潛力的startup公司並為其提供資金,待公司業務蓬勃發展時,可以坐享其成。創投基金偏愛從事生物科技、資訊科技、網絡及軟件等業務的公司,貪其回報率高。不過,曾有市場調查公司為美國矽谷的startup公司進行統計,一百間內只得一至兩間能夠成功賺錢,風險十分高。

小矽谷

不少後生仔以為startup容易以小博大,心郁郁想搞,Victor就是一個好例子。之前做事務律師,去年睇本刊「壹盤生意」,見有八十後經Facebook集資創業,靈光一閃,設計出BeesForce網站,扮演中間人,為有志創業但欠缺資金的人提供聚腳地,更容易搵到人夾錢創業。「Facebook之前成日被人詬病,會洩露個人資料,絕對不是傾生意的理想平台,用網站就比較容易控制。」

無IT知識的Victor,搞網站不知從何入手,「外判給網頁公司做,搞了差不多六個月先完成,但不知怎樣宣傳,暫時只得朋友登記使用。最想吸引到基金投資,至少可以有錢賣廣告推廣網站。」經朋友介紹,先知本地有個叫StartupsHK的組織,逢星期一晚免費招待本地startup,由其他資深startup搞手教路做生意。

推動氣氛

訪問StartupsHK負責人Jon Buford,原來坐鎮的搞手均在矽谷工作過,有網站編輯、開發人員、寫app高手,亦有創投基金負責人,碰巧來港工作,就在組織內義務提供專業意見。Jon表示,「香港與美國很不同,矽谷有個startup『生態系統』,由零開始教你創業,甚至連申請創投基金的表格都可以上網下載,我們想在香港開發同樣的系統,甚至搞到好似矽谷那麼有創業氣氛。」上星期例會主題是「如何宣傳startup生意」,Victor剛好趕及參加,「完全fit到自己需要,他們話要用最短的宣傳slogan,甚至用三十秒短片,就要講到網站做甚麼,太長無人會理你,好有用!返公司會即刻度宣傳稿,一定要做到他們的要求。」

專家教路

要搵資金,startup可以主動出擊,最佳方法是靠中介人代搵。專為本地startup尋找投資基金的Anglo財務顧問公司總監Dennis Cassidy表示,「投資者只睇兩件事,一是公司擁有幾多項專利發明,二是track record,即是產品有幾受歡迎,套用在網站或手機app,就睇瀏覽或下載量;前者較少startup會有,後者比較易做到,流量愈多,吸引力愈大。」根據西班牙IESE Business School於○六年建立的年度全球創投基金指數(VCPE Index)顯示,創投基金的投資者主要仍來自北美、澳洲及西歐市場,不過亞洲近年已穩佔第四位,單是一○年來自內地的創投基金總金額已高達五十四億美金(約四百二十一億港元),比○九年同期上升80%,當中更有40%投放在電子及科網行業。除了內地,以色列、南韓、沙地阿拉伯及新西蘭亦為創投基金新興基地,投資金額近年急速增長,有望成為未來startup尋找資金的好地方。

成功吸金

本地薑創意不比外國差,不少更叫好又叫座,成功引來投資;不過部分收到錢之後,反而無以為繼,網站反而執笠收場,或要轉型做其他生意,startup絕不易做。

魔廚網

慧科訊業創辦人林永君於○六年創辦魔廚網網站,有「中國版YouTube」之稱,主攻內地短片市場,成功找到日本商人投資近一千二百萬港元,可惜到○八年勁蝕,林永君○九年已轉戰數碼租片服務。

6waves

由吳樂信、李振邦和鄭冠僑三位香港人成立的6waves公司,○八年開始在Facebook推出多達四十個應用程式,包括紅極一時的「古惑仔online」,平均每日瀏覽人次約四十萬人,成功於兩年內獲得超過一千七百萬港元資金。

uBuyiBuy

港人楊聖武創辦的團購網站,去年六月成立,九個月後會員人數廿六萬,並創下三天內賣出七萬個漢堡包的神話,最後被美國Groupon收購,傳聞收購價高達八十萬美元(約六百廿四萬港元)。

EditGrid

香港大學畢業生李景輝和幾個同學於○三年成立Team and Concepts公司,自創網上試算表EditGrid,短短幾年,即吸引到大量用戶使用,並成功於○七年獲外國基金注資一百二十五萬美元(約九百七十五萬港元),但到○九年卻宣布結業。

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