未來 5年,如果大家認為,付款將成為流動通訊的主角,那麼 NFC將會是主角中的主角。

NFC即近距離無線通訊,其基礎是 RFID,容許手機或電子設備之間,在近距離傳輸資料,不用觸碰,不需用電,也沒有藍芽那些複雜的配對設定。簡言之,支援了 NFC,手機便可以像八達通那樣方便。

近期最矚目的例子,全球最大的電子付款平台 PayPal,在 Android手機推出的「 NFC過數」的軟件,只需鍵入金額,兩部手機背對背,再輸入密碼,過數即告完成,甚至比付現鈔更為方便,此乃 NFC的點對點應用。

另一方面,有傳 Google打算收購於 500 Startups出身的 Punchd,雖然 Punchd很快作出了否認,但其創業題目,正是跟 NFC有莫大關係的電子版 Loyalty Card,可證對 NFC着迷的,在 PayPal以外,還有 Google。

以我所知, Google既跟 Foursquare聯手開發 NFC應用,亦與 MasterCard及 Citigroup合作,要在美國境內建立一個有 15萬終端的 NFC網絡。

Google所以擁抱 NFC,出於 NFC能讓手機跟聰明海報( Smart Poster)互動,讓用戶簽到不同的地點。換言之, NFC有助打開 LBS商用市場的缺口,而 Groupon的成功又證明了促銷市場的潛力無限,間接導致 LBS的主要競爭者非常關注 NFC的應用和標準。

而作為中國版 Foursquare的街旁,最近亦跟 Nokia合作,在香港某展覽示範了以手機直接簽到街旁網。據了解,街旁是目前為止,中國市場上唯一支援 NFC的 LBS平台。

Nokia早前宣佈未來的手機要全面支援 NFC,拜他們所賜,目前全球約有 1000萬台支援 NFC的手機,預計 5年內超過 4.5億台;更加重要是,一直有傳宇宙最強的 iPhone 5也將包括 NFC功能。

NFC步向主流的一日,雖不近,亦不遠矣。

《2011年7月16日刊於蘋果日報》