假如你是投資者,大概會怕只遇上爛刁,找不到筍刁;更怕筍刁找上門,卻以為是爛刁,過了主。最怕是錯過筍刁之餘,被人宣揚開去;所以一般 VC很少披露錯過了甚麼,不難理解。

近日有創投基金經理在博客撰文,罕有地公開暢談近來錯過了的好刁。那間 Startup叫 AirBnB,是一個網站,讓人尋找短租住宅公寓。團隊成立時,剛巧是美國總統大選年,奧巴馬決賽大戰麥凱恩。

3位創辦人為了籌錢創業,以批發價買入一大批早餐玉米片,趕製了奧巴馬牌玉米片及麥凱恩船長牌玉米片,各 500盒,每盒印上限量版號碼,運到民主黨誓師大會兜售,每盒賣 40美元。結果奧巴馬牌火速售清,麥凱恩船長則銷情一般,最終賺了 25000美元用來創業,賣不出的麥凱恩玉米片,創辦人自己每天吃,又省下了不少食物開支。

創投跟 AirBnB團隊碰面,最後還是沒有投資。不久 AirBnB高速走紅,向着「 eBay for spaces」的目標進發。創投回頭再看,該網站有朝一日做個年做 10億元的生意,一點也不出奇。事後檢討,發覺自己錯在太過專注看 AirBnB那一刻的業務,忽視團隊本身能力。自此之後,創投的會議室裏,長期擺放着一盒 AirBnB本來留給自己的一盒奧巴馬牌玉米片,提醒大家,下一次再遇上出色的創業人,無論是甚麼點子,只要是投資範圍以內的,一定去馬。

很多人問,創業人需要具備甚麼條件? AirBnB的創意籌錢,印證了一種說法:創業需要有克服任何困難的決心和能力。是的。身邊有些人,總覺得他們有創業成功的可能,但說不出是甚麼,後來發現,大概是有意無意之間流露了這種特質。創業比起其他工作,較難預計面前的障礙,每天都要兵來將擋水來土掩,面對困難習慣一籌莫展的,日子會難過。同一個時空,有人看到滿地機會,有人整天埋怨生不逢時被人阻住上位,就是這個分別了。

宋漢生
《2011年3月26日刊於蘋果日報》

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