眾所周知, Google有的是錢。有時候,他們會因為投資偏離核心業務太遠的地方,而招致分析員和股東不滿,例如風力能源。有時候,他又會慷慨得像一個天使投資者,擲出為數不少的資金回饋社會。有趣的是,這次受惠的對象竟然是報業, Google願意出 500萬美元,支持各種關於電子新聞的創新。

「天使泡沫」正蔓延

近年矽谷的天使投資非常活躍,活躍得連 YouTube創辦人之一的 Chad Hurley也表示,這些日子彷彿有種「天使泡沫」正在矽谷蔓延。雖說 500萬美元對 Google而言,並非一個天文數字,不過這筆錢畢竟是資助而不是資金,目標是非牟利和學術機構,而不是想押注投資有潛力的公司,因而不少人認為 Google此舉甚有「贖罪」意味,如果導致報業衰亡的原因是互聯網,那 Google就是棺材蓋上的那口釘子吧。

4年前曾經寫過,收音機的出現沒有淘汰報紙,電視的出現也沒有淘汰報紙,互聯網、 iPhone及 Kindle的相繼出現也不至於淘汰報紙,因為報紙尚有價值和功能。

重點並不在於傳播資訊的媒介,而是我們每天都只有 24小時,當資訊越來越多的時候,媒體不可能再盲目地將資訊硬塞給消費者,不管你是電視台、電台、報章還是網站,媒體必須要尊重資訊消費者的選擇,而精明的消費者亦會自動尋找最有效率的吸收資訊方法,現在每朝早港鐵車廂玩 iPhone的人已比閱報的人多。

但發展下去,形勢肯定是此消彼長,閱報的人越來越少,使用流動裝置者越來越多。報業若能順其自然,按時代的節奏求變,定可以逍遙自得。

或要為報業衰亡負責

例如中外不少媒體都已推出智能手機軟件,推行付費電子訂閱服務。事實上,媒體網站完全有自主權不讓 Google連結,梅鐸就曾經嘗試杯葛 Google搜尋引擎,但不要忘記, Google每月向新聞網站送來 40億次點擊,此舉的結果是自損九百,卻未能傷敵分毫。

其實 Google甚至有技術去幫助新聞網站,助他們限制每個用戶對免費內容的點擊次數,例如到達 5次之後便需要付費購買內容。人家 Google是來幫手的,可不要好人當賊扮。

《2010年10月30日刊於蘋果日報》