最近 facebook氣勢一時無兩,先有反民建聯 facebook群組被刪,後有運輸局利用 facebook向市民諮詢演變成公關危機。事實上近年來,與 facebook有關的大事屢見不鮮,從 Laughing哥、古惑仔到開心農場偷菜熱,無一不風靡全港。轉眼間, facebook已經六歲,它正在改寫我們的生活方式,亦改變傳統行業的經營方式。

Bill Gates或許是首位證明電腦軟件可改變世界的人,配合高錕發明的光纖,最後電腦加上光纖寬頻,製造了 facebook創辦人 Mark Zuckerberg那些成長於互聯網的 N世代,亦間接造就了 facebook的誕生。 facebook始於 2004年 2月,最初僅限於哈佛大學的學生註冊,名字 facebook來自傳統美國大學印有學校社區所有成員資料的「名冊」,以協助人與人之間互相認識。

往後的故事,不外乎一個又一個投資者對 facebook投資成功和失敗,其中包括 PayPal創辦人 Peter Thiel、 Yahoo、 Google、 Microsoft及李嘉誠。雖然得到龐大資本,但 facebook依然保持獨立,並繼續由 Zuckerberg掌舵,發展一日千里,在 2007年 11月, Alexa的資料顯示 Facebook已成為全球最大社交網。

品牌重視 facebook
那時開始,品牌開始察覺,單靠傳統媒體接觸目標顧客群不一定最有效率,乘時而起正是以 facebook為首的社交媒體。本地社交媒體行銷公司 Alxus Media董事譚子雄表示,很多品牌想嘗試以社交媒體宣傳,但又會恐懼,「品牌追求互動,雖知社交媒體凝聚力強,卻害怕負面效果。」 Alxus Media的社交媒體行銷企劃一半在網上討論區,另一半則在 facebook替客戶搞活動、投票及提供優惠等。「唔好睇 facebook好似無成本咁,其實有好多隱藏唔平嘅成本,背後亦涉及好多人力物力。」

花店也利用 facebook鞏固與客戶的關係, Oneoneflower負責人 Stella表示,由於產品經常更新,傳統郵寄廣告不環保又不划算。他們會風雨不改於 facebook發放「生日花」資訊:「人總會關心重要朋友的生辰,有不少朋友看完 facebook會打來查詢某月某日的生日花是甚麼,而我們就知道那天應該是重要的日子。」此外, Oneoneflower也有利用 facebook應用程式,提供簡單的小遊戲,使客戶及他們的朋友更了解花店。今年情人節,他們更製作搞笑片段,上載到 facebook宣傳產品。

2009年大豐收
回顧 2009年,稱得上 facebook「大豐收」的一年。自從 06年秋天正式接受公眾登記, facebook的增長速度有目共睹,全球用戶逾 4億人,過半數每天至少登入一次或以上,平均每月上載了超過 30億張相片。即是差不多每位美國人都已開設了 facebook賬戶,但網站仍增長未有放緩迹象,訪客量從 08年的 5455萬人次,倍增至 09年的 1.1億人次。

在 08年的 Web 2.0 Summit, facebook創辦人 Mark Zuckerberg發表了「 Zuckerberg定律」,預測來年人們在 facebook分享資訊量將倍增,次年又番一番至今年的 4倍,如此類推一直增長。這得歸功於光纖寬頻的接駁、越來越多的活躍使用者以及正常的社會發展,驅使人們更積極分享資訊,誘使其他使用者一起參與,創造循環。總之, facebook在 2009年的成績初步表證明了「 Zuckerberg定律」的有效性。

科技觀點:定位第三方平台致勝
Podcast節目主持羊仔站在技術層面指出,其實要架構社交網站不難,最緊要把用戶介面設計得宜,確保用戶的資料妥善保存又能輕易分享。至於背後伺服器大量資料存儲和傳送,基本上也是金錢可以解決的問題,金融業就是一個好例子。相反,只有「社群」是非靠技術能解決的問題。 facebook聰明之處是定位成可供第三者開發軟件或遊戲的平台,使全世界的程式員參與開發,造就了大量的應用程式,從而吸引用戶更頻繁地使用,並養成上 facebook的習慣,這絕對是它的致勝之道。

《2010年02月15日刊於蘋果日報》