上周中,我以半個博客的身份,參與了一個博客公開活動,舉辦方是Google,向本地博客們介紹Google地圖的新功能。

因為是博客活動,同聲同氣的人濟濟一堂,感覺良好。主人家正自介紹地圖新功能的時候,某位大名鼎鼎的博客說:「我覺得單純香港一個小地方的商業模式有限。」其實思哲也這麼認為。不過既然Google的代表已經坐在我身旁,我便直接問他Google Map的商業模式又在那裡。

「Google好多產品都唔係以賺錢為首要目的,但如果大家因為Google Map而愛上Google Search,那Google Search其實已經有商業模式。」「哦,原來如此。」不過,我始終認為Google Map潛在的商業價值一定不下於搜尋引擎本身。如果說,搜尋引擎的成功在於一般資訊,facebook的成功在於朋友資訊,那麼一個給你地區資訊、生活融入度很高的服務,即使只是一個城市,試問又怎會沒有商業模式呢?

TMT分析指出,在美國和歐洲,手機用戶使用地圖服務有上升的趨勢。美國的增長動力來自iPhone,在歐洲是Nokia的N系手機。美國人主要以手機內置的瀏覽器使用地圖,歐洲人卻有一半以地圖軟件瀏覽,更有趣的是,他們亦發展出通過SMS獲得地圖資訊和方向座標的服務。相對手機,桌面電腦的地圖使用度增長較慢,很明顯,未來的地圖服務重心必定放在配搭手機的服務之上。

話說回來,在社群網站抬頭的今天,Google希望染指超地區資訊(hyperlocal information)的野心可以理解,然而我覺得Google Map最大的障礙在於usability,反而不是屯積內容,畢竟以地圖作為主介面的網站,對普通用戶而言還是有點不好操作的感覺。

《2008年7月29日刊於蘋果日報》

Advertisements