同事R告知,iPhone又有新消息,這次Steve Jobs搭上了Vodafone,將於澳洲、紐西蘭、南非、土耳其、捷克、埃及、希臘、意大利、葡萄牙甚至印度推出。香港呢?又再次無份。

有趣的是,Apple跟Vodafone這次的合作,很可能不像過去在AT&T和T-Mobile一樣的獨家代理,因盛傳意大利的Telecom Italia今年底也會推出iPhone,換言之Vodafone得到的應不是獨家合約。

iPhone的歐洲成績一向不好,英國O2、德國T-Mobile及法國Orange先後割價求售。其實歐洲的流動電訊市場跟香港較像,消費者習慣用無鎖手機,其次是他們多用預繳服務。另外,歐洲的3G普及度遠勝美國,消費者有種心態,就是等iPhone推出3G才買。

去年底,Vodafone曾經引用德國競爭法,對T-Mobile提出興訟,指其出售既上鎖又不補貼的iPhone,實屬反競爭行為,幸而最終沒有因此禁止T-Mobile出售iPhone,否則好夢難圓,德國的iPhone粉絲勢必上街示威。

Steve Jobs說過,希望08年售出1000萬部iPhone,新的策略,或許是容許網絡商補貼手機,或者藉上台贈iPhone搶奪對手的客仔。在香港,Vodafone與數碼通co-brand,早陣子又曾傳出疑似iPhone廣告照,我個人認為(期望)今年內就有行貨。

不過,政府正在推銷競爭法立法,內容模糊,像Vodafone和Apple這樣合作推出iPhone,亦很可能已觸犯合謀定價和綑綁銷售。事關我們已經等得太久,為免夜長夢多,思哲建議香港iPhone趕於競爭法真正落實前推出,否則打起官司上來,我們不知又要等到何年何月才有一部iPhone行貨!

《2008手5月9日刊於蘋果日報》