There’s no such thing as a free lunch.─ ─ Milton Friedman

隨歲月流逝,思哲公司的電郵數量不停累積,而且公司的電郵空間只得2MB,每一次有人寄超過2MB的圖片到思哲的電郵信箱,都會令郵箱遺失之後的電郵,令人十分苦惱。

因此思哲經常夢想,如果公司可以把電郵系統外判,全部同事一起用Gmail都幾好。Gmail多些空間之餘,同事們在何時何地都可讀到email,還有Google幫手過濾spam。不過公司可能有自己的考慮,所以幾年來電郵系統都沒有變動。

上星期四Google宣佈,用家的Gmail空間如果不敷應用,可以付錢增加自己的電郵空間。價錢分別是20美元/6GB、75美元/25GB、250美元/100GB及500美元/250GB。今次是Google第一次就自己的服務,向End-user收取費用。

04年Google推出Gmail的時候,市面上的其他免費電郵,一般都只有1MB至2MB,Google忽然把免費電郵的空間推大1000倍,自然吸引大量用家轉用Gmail。

Gmail還有一個口號,就是「never delete messages」。當時大家都以為世上真是有免費午餐,很多人認為Gmail的空間多的是,放棄了處理電郵的習慣。還有近年digitalphoto已經取代了實物照片,大家都喜歡用電郵分享相片。久而久之,很多人的電郵容量都超過了Gmail提供的基本空間,相信不少人為了方便,都會付款增加容量。

從這個故事看到,免費午餐還是有其代價的。

2007年8月15日刊於《蘋果日報》