昨天,微軟新出了一套名為Works v9的軟件,功能包括文件處理、Excel、瀏覽Powerpoint、日曆、電郵等。說穿了,就是大家熟悉的Office輕量版,主要賣點就是平,只售39.95美元,主打低檔市場。

很多人說,這套Works是用來跟Google Docs,OpenOffice、甚或香港土產EditGrid競爭。Office作為辦公室必備軟件多年,經過千錘百鍊,忽然要人轉用其他軟件,可能性不大。微軟大可不用擔心別人搶生意而推出dummy版的Office。

事實上,Google Docs及EditGrid的產品除了免費,都以網上分享軟件作賣點,微軟如果真的要以Works打殘對手,應該捉緊這方面改革,可惜Works不能用作網上collaboration,所以為了打殘對手而出MS Works的理論其實不成立。

Works推出前幾日,微軟的搜尋及廣告平台副總裁Satya Nadella曾向傳媒表示,公司會出一套免費及用含有廣告的MS Works,事後記者打電話到微軟公關部門詢問,得到答案是「無可奉告」。最後產品出街,既不是免費,又沒有廣告,使期望微軟有甚麼壯舉的人非常所望。

但是各大新聞組織已經在產品出街前報導過微軟免費軟件一事, 微軟也沒有回應。不知正在拯救非洲小孩的Bill叔叔知道事情本末後,會有何感想?

OL的未來世界

曾經寫過,微軟容易眾矢之的,也只能夠怪他們太過成功,沒有微軟PC也不會走到今天的盛世。

若干年前,辦公室還沒有Windows和Office,公司要聘請專門操作員去控制電腦,至於風華正茂的OL,不是往打字機劈瀝啪啦地猛篤,就是望著綠色的電腦小屏幕打她那封Internal mail。到有了Word、Excel跟Powerpoint,OL開始不僅負責簡單的資料備份,因為若練成了一身進階的辦公室軟件技能,她們還可以進一步處理更多機密資料的基本整理、歸類、篩選甚至於分析,換言之,OL的工作隨電腦軟件的發展也進入了新的紀元。

當然,將所有辦公室運作的轉變歸因於電腦軟件,未免有點粗糙之處,但我們總不能否認這些年來,軟件業的發展尤其Windows和Office,的確帶動了使用這些軟件的使用者的行為模式,甚至於影響了我們的辦公室文化。

舉個例,思哲知道不少過份依賴Outlook的人,公事以外,就連私下跟同意叫下午茶、收工唱K、周未BBQ也會透過公司email甚或新增一張spreadsheet去統籌事情。同一張spreadsheet寄來寄去,經過一個部門的人過目,改完再寄,收到又改。一次簡單的周未BBQ,居然總共用了幾百張email,但OL們依然樂此不疲,畢竟這是其中一種最簡單有效的辦公室聯誼文化。

微軟這次推出Works,人道是微軟 Office的dummy版本,亦有人說那是因應Google網上軟件來襲打出的虛招一度。但無論如何,辦公室軟件的未來發展肯定是往網上協同方面發展。

又舉個例,Amazon推出的「土耳其機器人」Mechanical Turk,可以讓企業將瑣碎工作以超低價錢外判予廣大的網民,例如原價一千美元的文稿校對工作,現在二美元已有網民願意接受。未來OL的飯碗會否都給網民搶掉嗎?

2007年8月2日刊於《蘋果日報》

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