這是一個說過了無限次的故事︰兩個波鞋推銷員一同流落到蠻荒世界。前者,見到土著都沒有穿鞋,心灰意冷;後者……

既然大家都聽過這個故事,也無謂浪費篇幅。事實上,沒有人可以擔保,那個樂天成性的推銷員,會不會最終對着賣不出去的氣墊波鞋發呆;不過,可以肯定,悲觀的推銷員,是放棄得太早了。誰知道,原來不穿鞋的土著,要的是腳癬靈,也只有樂天成性的人才有那種儍勁去找出這個答案。

或者應該這樣說︰在市場當中,最上乘的心態,是無中生有自己想要人家也愛的產品;中庸的,就是踏破鐵鞋去找出人家想到但市場中竟然沒有的產品;下策,就是釘死別家的成功,抄、改、再包裝。不過,無論上乘、中庸或下策,進步是硬規律,否則不算創業,是貿易。當然,貿易也有value-add,可是意識形態完全不是同一回事,不應相提並論。

將人流變現金流

說遠了,思哲花了這麼多的篇幅,無非是想在Social Commerce的創業討論下個註腳︰「創業避重就輕、捨難取易是死路一條。」(黎智英︰07年4月19日《事實與偏見》)

黎老闆智英的破舊立新創業觀,對所有在努力追尋創業夢的人也同樣受用。像以前,互聯網創業最大的挑戰是將人流變現金流,有一間公司的出現,將很多的人流都Monetized,甚至幫助其他網站都將人流Monetize,這就是Google。不過,Google只有一家,要走這條路的,也只可以抄、改、再包裝,是下策,所以我們從來都看不起那一家連抄都抄得不足的百度。

交易平台出生天

當然,人流夠多,不過更要focus,基本上已經是當下搞Social Commerce的共識,可是,兩者難免有矛盾,所以不可以單靠人流直接變成現金流的Ad-revenue-driven模式,要真正成為實物的交易平台,那才有生天,這也是思哲在劣作中常常提及的想法。像aNobii,他朝真的成為另一個成功的賣書平台,那就恭喜宋兄;不過,也有可能,教育服務的交易才是aNobii世界的腳癬靈,這一點,未做過之前,沒有人說得實。Social Commerce下的實物交易,更大的挑戰,是在Long-tail中,不可以再有已往那種盡收天下兵器的心態。不過,樂觀點看,像思哲的fashion 2.0構思,就是透過互聯網,挑戰過往以成本效益取勝的大label,是個人性格Couture挑戰Pret-a-porter的契機。思哲相信, fashion不應該是大批的工廠製品,或者,這就是黎老闆講的創業信念。

不過,暫且用黎老闆《事實與偏見》的教誨作個小結︰「創業首先要鑑別市場的困難,也就是市場的缺陷。這個缺陷的背後一定要有個真正需求……創業是實實在在替市場解決困難,不僅是為填補缺陷而已。」其實劣作中提過了這個概念,思哲也認真再想過了當中需要的技術,惟今天的篇幅有限,先賣個關子,明天續談。

2007年7月24日刊於《蘋果日報》

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