反恐活動為虛 保護主義為實

Protectionism will do little to create jobs and if foreigners retaliate, we will surely lose jobs. ─ Alan Greenspan

上周五,歐盟成員國實施法例,旅客攜帶超過1萬歐元現金入境出境,必須申報。歐盟表示,新例為了打擊恐怖活動,斷絕黑錢往來。

但是,法例真的可以斷絕黑錢往來?

新例未必能阻止恐怖組織的金錢往來,卻一定會為旅客及商人製造不便。思哲有過多次經驗,帶錢從歐洲出境。曾經在西班牙,攜帶8000歐元回港,跟著被當地海關扣留,像審犯般問長問短,「詢問」錢從何來,思哲如實回答,結果花了兩個多小時,除了扣起2000歐元,又令我錯失了航班。

在異鄉做生意,身上有現金,又沒有當地銀行戶口,出入門戶時已經要防賊,過境還要防海關。結果很多行家,無奈地向現實低頭,利用地下錢莊匯錢,變相助長黑幫坐大。表面為了斷絕黑錢,結果反而幫了黑暗勢力,害了奉公守法的市民。

歐洲稅率高又繁複,加上人工成本高,論商品價格,自然不及發展中國家爭。外匯出入口法例實行,增加了外地商人進入歐洲做生意的成本,是變相的保護主義的法例。當保護主義法例,有了「反恐」這一免死金牌護航,自然可封著其他國家的嘴巴。畢竟佔了道德高地,旁人想反對也怕得罪大眾。

保護主義固然可以保護歐洲商人利益,卻苦了佔大多數的消費者,令其他國家的商品,不能送到歐洲消費者的手上。這些不思進取的思想,在Globalization的興起,只會令歐洲更快被其他國家取代。

2007年6月18日刊於《蘋果日報》

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