幾個星期前,美國電腦遊戲公司ElectronicArts(EA),以1.67億美元收購上海第九城市信息技術有限公司(九城)15%股份。

九城為內地電腦遊戲發行公司,在美國上市,主力研發網上遊戲,還擁有Blizzard的WorldofWarcraft在大陸獨家代理權。引入EA這策略性股東,九城可以從EA學懂高超的銷售及市場推廣技巧。題外話,思哲總覺得EA的遊戲,遠不及Blizzard的遊戲精緻細膩。

EA是電子遊戲界的老行尊,在80年代初創業。當時個人電腦未普及,EA的公司目標是「利用遊戲使個人電腦普及化」。結果這目標達成了,公司也成為世界最大的電子遊戲公司之一,單是上年的銷售額,已有30億美元之多。

作為遊戲研發公司,EA在創業初期,兼營自己遊戲的批發,直接與零售商建立銷售網絡,不用受制於批發商,還可賺取更多利潤。在市場推廣方面,EA刻意捧紅自己旗下的遊戲開發員,在遊戲盒裝印上開發員的相片及簡介,製造明星效應。好處不言而喻,受歡迎的開發員成為票房保證。最近EA宣佈把旗下的六款賣座遊戲,推出MacOSX版本。畢竟遊戲藍本在手,要推出Mac版本投資並不大。以EA「食得唔好」的性格,當然不會放過任何銷售機會。

回顧90年代,EA開始以大包戰術,不停收購有潛力而不同類型的遊戲公司。像思哲最喜愛的模擬城市,都被EA收購了。有人說EA的收購行動,破壞了電子遊戲界的百花齊放,因為收購後EA拆散了原本合作無間的團體,把員工錯配到其他部門。思哲卻認為EA利用了自己銷售及市場的優勢,把寂寂無聞的遊戲,介紹給大眾,是雙贏方案。

要知道,在大陸已經死了許多巨人;Google打不過百度,eBay打不過淘寶。雖然在遊戲開發和銷售這一環,大陸仍然在極低層次的水平,EA找個地頭蟲拍檔,也不失為一個出路,加上EA在marketing的往績,應該可以做得不錯。

2007年6月15日刊於《蘋果日報》