早幾天一邊返工,一邊上網,瀏覽於美國聖地牙哥四季酒店《Wall Street Journal》舉辦的年度數碼盛會D5。

思哲雖無份出席,但WSJ網站居然還有自己的串流視頻,使我不至於錯過了精采內容,怪不得Murdock對它垂涎三尺。其中有一片段,是Steve Jobs和Bill Gates的對談,尤其精采。

想像一下,兩個對頭人,認識幾十年,現在一個繼續幹,一個退下來,轉搞慈善,兩個人坐在一起,對話內容盡是細數當年,彷彿失散多年的情人相逢。雖沒有看畢其他片段,但直覺上,我相信這就是整個活動最精采一個片段了。

當被問到:「你們二人之間最大的誤解是甚麼?」Jobs忘記了「I am PC」的廣告,忘了說Microsoft欠缺品味的批評,反而突發情深,引用披頭四名典《Two of us》的歌詞:「You and I have memories longer than the road that stretches out ahead。」那位女主持人登時被殺過措手不及,馬上眼溼溼。思哲即使在LCD面前,亦彷彿中邪一般,神遊太虛,回憶起昔日,電腦業風起雲湧,世界經濟急速起動,只因他們哥倆日鬥夜鬥。

想當年,自己還是一個辦公室小番薯的時候,連電子郵件也未發明,電腦不過是一件偌大生產流程當中,其中一件小工具,相等於工廠裏頭的一枚小螺絲釘。一個操作電腦的員工,望住綠油油的螢光幕,最多是計計數,打打字。時至今日,電腦和電腦軟件,差不多成了其中一筆最龐大的行政支出。一個中小企創業,登記網上地址,設置電郵伺服器,購置電腦軟硬件,實屬稀疏平常。

但未來怎樣,他們兩個大概都管不了。互聯網時代一個說法,就是電腦業及軟件業的式微,因為甚麼都交予伺服器運算,近日推出的Google Gear,就是網上軟件南下的第一步。或許假以時日,我們案頭放置的不再是rich client,取而代之是一台設計精美的大屏幕。

2007年6月4日刊於《蘋果日報》

The Beatles – Two Of Us