Poverty isn’t solved with donations. Building businesses often does more for society than going around like Santa Claus. ── Carlos Slim

最近關於首富的新聞特多,本地龔如心,就連Bill Gates到大陸演說,遇上開放源碼分子的示威,也成了一則新聞。一個世界上最有錢的人,已經從軟件巨人,化身大慈善家;他投入建立基金會的錢,比留給子 女還要多,卻因為昔日的恩怨,以至今天退了下來,依然償還不清,化解不掉。

許多人就是不明白,經常被認為壟斷、沒有開放源碼的作業系統,即亦 Windows,事實上,雖然佔有了很大部份的市場,並沒有真正壟斷。

很簡單,要是真的被壟斷了,後來Linux就不可能出現,而且不喜歡用 Windows的人大可以改用Mac;況且,如果Bill Gates有本領壟斷市場,Google和網上軟件(Web Apps)能有今日的成就嗎?現在,思哲新買那部電腦,已經沒有再安裝Word、Excel和Powerpoint,不過,我並非改用了開放源碼的 Openoffice,而是選擇了真正四通八達,可以跟工作夥伴collaborate的「Google文件」。

如果我是Bill Gates,我大概會跟那個示威的肥仔說:「兄弟,時代唔同啦,我個平台,好快冇人用啦。」事實上,Windows一方面是軟件,可另一方面,更重要的意 義,它是個平台。

早陣子,Vista在美推出,在大型電腦零售店CompUSA設下大型專櫃,市場反應,也沒有像其宣傳標語一般熱烈地「Wow」了出來,人龍也沒有出現。 用了Vista的朋友跟我說,裝了後,用不到這,用不到那。種種迹象顯示了,Vista乃微軟王朝的末代產品。無獨有偶,CompUSA的擁有者,原來是 全球第二首富埃盧(Carlos Slim)。

上星期,受惠於股市漲幅,Slim財富超越了Warren Buffett,因而受到傳媒廣泛的報道。事實上,這位世界級富豪的知名度,一直以來,遠遜於Bill Gates和Warren Buffett,思哲只知他擁有拉丁美洲許多電信公司,不知道原來CompUSA居然也是他的。上周某個公開場合,Slim竟然對記者說: 「Poverty isn’t solved with donations」,這跟思哲一貫想法不謀而合。坦白說,如果我們要奉獻愛心,要不把錢親手直接交給有需要的人,不要相信任何效率奇低的慈善基金,尤其 是聲稱幫助遙遠地方那些,千萬不要被他們的偽善面目騙了。

Slim認為與其像聖誕老人般到處派錢,倒不如建設成功的企業,那話是對的。不過,這卻絲毫不能抹 煞Bill Gates和Warren Buffet的偉大。前者至少推動了個人電腦的普及;後者的價值投資理論,使無數投資者終生受用。牙擦擦的Slim,思哲不知道他對後世有甚麼建樹,只知 道現時墨西哥的電話費,比美國還要貴上一倍。

2007年4月23日刊於《蘋果日報》