How Odeo Screwed Up? Not building for people like ourselves — Evan William

昨日,受到張國榮歌聲的影響,思哲寫稿時也特別地精神散渙。

只怪YouTube甚麼都有,思哲不過在空白的格子輸入了「張國榮」三字,0.41秒之後,得到了411個短片,隨便打開一個,找到了Playlist一欄,滑鼠移到最多短片的清單上,「達達」一聲,我的張國榮紀念特輯隨即播映。

哥哥的演唱會、MTV、電視節目甚至卡拉OK一口氣連續播放,從《有誰共鳴》至《怪你過份美麗》,絕無半點冷場。於是思哲實在不明白電盈的MOOV、和記最近的o8Media這些線上音樂或影片庫,怎能哄人付費去用?

寫稿時,除了張國榮,思哲其實還不期然想到發明YouTube那位億萬數碼富豪的名字,因為他一時之快,創造了出來的產品,世界上有多少人將會改變生活方式,又有多少人將被砸爛飯碗了。別的不說,單單Playlist這個功能,不但許多線上付費音樂服務有難,電視節目和精選唱片也可能要改變經營策略。

但凡見到一些虛擬世界的產物,替現實生活帶來了實質改善,思哲心自然便會感觸。一方面,是慶幸自己能活在這個新舊交替的數碼年代,還有機會去幹一番事業;與此同時,想到那些依然努力向前的舊事物,加快了的步伐,是否能趕上這卡數碼列車。各位要是有留意小弟的網誌,大概知道思哲目前也在創業,雖然還在組建班底的起步階段。

原創網站 由分享開始

思哲曾經寫過,最成功的創業例子,起初的萌起念頭,很可能都不是為了賺錢,而是為了解決一些最常見又最惱人的難題。以上這種互聯網企業家,又是華人的,眾所周知的有發明YouTube的Steve Chan。但其實本地都有一些人才,一兩個月前,城大就曾經舉辦過一場由香港Web2.0企業家演講的會議,思哲那時候才知道,香港居然也有人在默默地建設面向世界的Web2.0產品。

舉個例,其中一個成功的香港Web2.0網站,叫aNobii,它是分享我們的「書櫃」。YouTube的功用,在於分享和紀錄影像,aNobii便是分享和紀錄我們看的書以及書評。在aNobii的網誌中看到,原來創辦人宋漢生,最初也只不過想跟朋友分享書櫃,以及想從其他書蟲的書櫃中,看看有甚麼書值得一讀。

思哲以為,有了創業概念和決心,距離成功還是很遠。事實上,一個Web2.0網站成功的機會率,基本上低於10%,九成的創業者失敗收場。這思哲想舉個例子談談,那是開發Blogger的Evan Williams。

如果大家沒有聽說過Blogger,思哲可以跟大家說,本地其中兩位知名財經博客──《中環博客》和《人在中環》都使用Blogger的網誌系統,這個網誌系統在2003年被Google收購了。

身為創辦人的Williams,其後也在2004年離開了Google,開創事業上第二個Web2.0網站Odeo,改行做Podcasting,最近終於宣布放售了;第三個產品twitter(一個具備SMS功能的袖珍blogger系統),近期在美國人氣急升,連John Edwards出戰民主黨總統候選人,也得靠twitter助選。

不過,Williams卻不是一帆風順,在投資Odeo初期,由於太早獲得VC資金,加上Blogger的成功,心雄了,想越做越大。後來他承認失敗的原因,是自己脫了軌,沒有專注做好Podcasting,而且自己根本不玩Podcast,導致產品設計得太過簡單。更糟的是,目標訂得太長遠,使短期立足都沒有做好,便把蘋果視為假想敵了。結果VC的錢用光,Odeo被迫裁員才能度過難關。他的經驗,絕對值得像思哲一般牛脾氣的創業者引以為戒。

2007年4月3日刊於《蘋果日報》

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