Design is not just what it looks like and feels like. Design is how it works. ─ Steve Jobs

上星期,《土炮喬布斯》一文出街後,香港寬頻居然認真地回覆了,結果,今天思哲約了Ricky Wong,特地去了他們位於葵興的寫字樓,看一下那個設計概念與AppleTV同出一轍的奇幻盒子bbBOX。

當初獲邀,心想何以偏偏選中我?大概是各界傳媒都在記者會看過了,只有思哲這位行外人,沒親眼看過,憑官方網站提供的資料,跟自己對AppleTV和電訊業的了解,就給它評論。

基本上,思哲自問對城域以太網(MetroEthernet)的認識頗有信心,又以為香港的資訊基建發展,在自由競爭的環境底下,發展理應更快一點,所以在評論bbBOX的時候,介紹中亦帶批評,其實那是本住愛之深,責之切的態度,今日見到Ricky,難得他也沒有放在心上。他跟思哲說起,當日要研發bbBOX,原意是設計一個真正的killerapp,方便客戶之餘,又可以用盡bandwidth,彰顯王家獨門的極速寬頻。

青年才俊帶領研發團隊

話說回來,思哲今天甫一抵達香港寬頻,迎面而來,除了貌美如花的公關小姐們,想不到港版AppleTV研發團隊頭目WingNg,竟是一位外形俊朗的美男子,驟眼看跟某位歌星很相似(一時又說不出誰),看來還是一位二十代青年才俊,果真長江後浪推前浪,使思哲頓時覺得這家公司儼如矽谷般虎藏龍。

其後,思哲被引領到一個展示室,一進去,原來Ricky早到了。我們握了手,聊了幾句,他便急不及待地親自示範解說bbBOX,見Ricky一派流暢自然,指東劃西,或寫白板,或發問,將bbBOX的網絡結構、應用例子、產品理念巨細無遺地逐一解說,老實說,思哲這刻果真有點恍如見到SteveJobs在演示iPhone神奇絕妙的Multi-Touch一樣的感覺。

至於這個bbBOX陳列室,雖說位於公司內部,並不開放予公眾參觀,其布局設置,明顯用盡了心思。一來,它是模擬一般家居設計,幾個主題包括了客廳、書房,甚或遠在對面海的朋友家居。這是用來凸顯bbBOX利用互聯網,連接電腦跟電視,還能跨越地域的限制。

這樣一來,就連思哲老父,亦可以使用簡單一個的遙控,觀賞從互聯網下載回來的多媒體。整體而言,bbBOX在User-Experience上當然不是沒有進步的空間,然而,作為一件「土炮產品」,坦白說,思哲認為它已是超晒班。

產品與用家經驗

看完bbBOX的示範,基本上,思哲認為那是可以有所作為的產品,要不是SteveJobs也不會造了個差不多相同的出來。不過,思哲總覺得像bbBOX這種依附住宅寬頻的產品,總有一天,它會因為住宅寬頻的衰落、流動寬頻的興起而式微,想罷,還跟黎智英對報紙的看法有點相似。

事實上,香港寬頻作為固網商,沒有流動網絡,究竟Ricky會否擔心流動寬頻和流動網絡,即將有朝一日,把他幾十萬客仔通通都奪去了?此外,《蘋果日報》前日那個《網上直播室》,思哲認為並不成功,不是黎智英的號召力不夠,而是整個產品從技術上、內容上到business model,跟我們平日上網習慣很不符合,而內容也跟我期待的有出入。

思哲基本的觀點,是無論任何產品,管你bbBOX還是直播室,它總不能遠離了用家經驗和口味,要不然,那肯定都是走向末路,對嗎?

2007年3月23日刊於《蘋果日報》