The only way you can predict the future is to build it. ─ Alan Kay

今日,TOM在線公布業績,純利從05年的4501萬美元,跌至2866萬美元,降低了36.3%。歸根究柢,乃受大陸電訊新政策影響,使佔九成營業額的無線互聯網業務,收益下降。

以上的業績公布,表面上睇,似乎沒有甚麼特別,財經新聞極其量炒作周凱旋或會執掌的消息;但思哲細心看過文件,看過Frank Sixt的主席報告之後,想深一層,其影響似乎又很深遠,因為那都是推銷未來的概念。

根據文件,Tom在線有四大未來概念,他們分別是網上交易付款產品(UMPay)、IP電話(TOM-Skype)、網上拍賣(易趣,eBay)和互聯網廣告。即使目前為止,以上概念全部未有實質貢獻,但思哲深信,以上概念跟這次私有化有莫大的關係。

轉個角度,站於整個經濟體系的層面來看,網上交易付款、IP電話、網上拍賣跟互聯網廣告加起來,其實可以理解成為一條個人創富的康莊大道。舉個例,花旗國由於資訊流通程度提高了,誰人只要是那種具備創意的鬼才,就可以透過互聯網這條通道,攻破舊經濟體系入面種種的營商關卡。比如一位無權無勢的醒目仔,看準商機,透過eBay跟Skype等網上工具,掘到他們的第一桶金。

考慮到既得利益者

據悉,TOM集團最近還打算在台灣收購一家像MySpace那種網誌公司,他們大概想學習梅鐸的新聞集團,盡量利用互聯網和新傳媒,收復那些傳統媒體逐漸失去的年輕人市場。基本上,這些新經濟業務要是可以在資訊封閉的大陸推行開來,思哲當然要舉腳贊成。

不過,在實際執行上,究竟以上這些大陸新經濟概念,最終能否一一兌現呢?就說TOM-Skype,報稱TOM-Skype在大陸的註冊人數已經超過2600萬人,屬世界之冠,一方面,這當然是前途無可限量的商機,但對於中移動跟聯通這兩家主宰內地流動網絡市場的巨頭,恍如許多外國電訊市場的VoIP電話一樣,TOM-Skype實在是威脅傳統的IDD和手機業務的噩夢。

現時大陸還沒有明確說出何時出台VoIP牌照,明顯地落後於世界各國,背後很可能就是考慮到中移動跟聯通,以致市場上其他電訊設備商的既得利益。由於國家的電訊基建規劃,屬於計劃經濟其中最重要一環,你看TD-SCDMA耗費了幾多人力物力,還是要堅持繼續撐下去就知道,這是為甚麼思哲不大相信,大陸會輕易地通過VoIP電話發牌的原因。

事實上,TOM在線本來的無線互聯網服務,就是因為中移動和聯通的新電訊政策而受挫。我國這兩家電訊巨頭,在備受保護的環境底下,從來很少受到正面的挑戰。中央他日就算是發牌予Tom,允許其經營各式各樣的互聯網業務,中移動和聯通究竟又是否會坐視不理,或者學習我們的電訊盈科,在網絡上和法律上試圖阻撓新一代VoIP營運商正常運作?

又或者,有人認為基於TOM擁有優秀的營運團隊,中央很可能會把部份地區的經營權先開放了,例如在某幾個主要城市,待推出了商業版Skype跟eBay其他先進技術,好讓其他大陸電訊商人有機會好好學習,然後才陸續開放其他地區的經營權。

總之,任何挾以新經濟概念的企業,在大陸的傳統營商環境之下,風險也是不小,這就是思哲的看法。

寫稿之際,思哲正自欣賞第二次特首辯論,借用梁家傑先生這晚的名句,如果咁多位讀者,有邊位認同TOM於內地能夠大展拳腳的話,請你拍手。

2007年3月16日刊於《蘋果日報》

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