Take each man’s censure, but reserve thy judgment. ─ William Shakespeare

曾蔭權在特首辯論大會上,就儲備問題拋窒了梁家傑。事隔好幾天,有記者嘗試訪問最有資格給予正確答案的財爺唐英年,豈料他卻堅拒回答:「我覺得這問題不需要馬上回答。」

好,既然這位醒目仔擺到明玩「拖字訣」,那思哲一於自行重溫當日辯論的節錄,全面搞清楚究竟是甚麼回事……

有選委問:「梁生,你在政綱話香港儲備有9000億元,你有冇計錯數呢?」
梁家傑:「的確我們儲備、政府資產有超過9100億元……」
曾蔭權:「或者Alan唔清楚政府的公共財政的分別,講9000億元相信是講外儲備,同政府盈餘係兩件事。外基金係抵押港元,屬於發鈔銀行,不是屬於特區政府,所以不能任意動用,梁生看清楚條款就會明白。」
梁家傑:「我不同意曾先生講,我仍然覺得9100億係政府儲備,至於幾多可以動用,大家可以講,外基金唔可以用……但9100億是對的。」

選委提問的9000億「香港儲備」,根據梁大狀一方的政綱,那並非甚麼「香港儲備」,而是政府的「資產淨值」(Net Assets)。翻查05至06年度政府綜合財務報表,這個總數9106億的數目由三個部份結合而成:
1.財務資產淨值(Net Financial Assets)1854億,代表「一般儲備」;
2.外基金資產淨值(Net Assets of the Exchange Fund)4538億,代表「外基金儲備」;
3.固定資產(Fixed Assets)2713億,代表「資本開支儲備」;

梁家傑回答之初,未有即時糾正選委的問題用錯技術用語,只是重申「儲備、政府資產有超過9100億」,造就機會予對手口實,儘管他口中所指的「儲備、政府資產」,其實根本就是「一般儲備」、「外基金儲備」和「資本開支儲備」(即「固定資產」)。
先撇開金管局最新公布的外基金儲備已達12800億,曾蔭權後來質疑梁家傑所講的「9000億元相信是講外儲備」,同樣不正確,因為就算在梁家傑政綱引用的05至06年度外基金儲備,也有達10900億,再計算出政府可動用的部份佔約4538億。(見附表)

在專責捍衞港元聯繫率的整個外基金儲備當中,屬於政府可動用部份的資產淨值(Net Assets of the Exchange Fund),剛好約4538億。至於曾蔭權所講「外基金係抵押港元,屬於發鈔銀行,不是屬於特區政府,所以不能任意動用」的部份,包括了三間發鈔銀行以美元作抵押的那筆錢,政府不能動用的部份充其量也不過約6362億。

整個辯論中,梁大狀顯然無法即時讓大家明白這些技術用語意思,以致最後出現「我仍然覺得9100億係政府儲備」的情況,令有多年主理政府財經系統經驗的曾蔭權錯有錯。思哲不明白,既然整個辯論的聆聽對象是全港700萬市民,梁大狀又不是唸財經出身,下次何不索性改用「政府可以運用的錢有9100億」,豈非更直截了當?
話說回頭,資產淨值當中2713億的「資本開支儲備」,雖然包括固定資產如政府大樓、基建工程、電腦、其他機器及設備等等,這些東西理論上可以隨時變賣,但說到底恐怕還是賬面財富,不大可能動用。至於梁家傑今次在政綱中,以資產淨值去審視政府的整體財政實力,雖然做法並不普遍,但的確能更全面和清晰去反映全盤大數。早在10年前的1997,中央政府將土地基金移交特區政府時,便同樣以這種方式去計算。

2007年3月6日刊於《蘋果日報》