The business of business is business. ─ 1976年諾貝爾得獎者 Milton Friedman

 

一年一度的Macworld,打從昨天,連續五天於美國舉行。一如以往,Steve Jobs的keynote內容,又是眾人的焦點,今年大家都在想,Jobs會否趁機宣布iPod手機。

連Apple也生產手機,代表手機與音樂播放的匯流成熟。兩年前,具備音樂播放的手機不多,但現在哪部新手機不能播音樂?部份人認為,iPod手機將取代其他手機,長遠而言,更將成為市場上唯一手機品牌。在思哲看來,這種說法太不將Nokia、Motorola等放在眼內,而且手機是個人化商品,發展下去,只會像汽車那樣百家爭鳴,沒有生產商能獨大。

iPod跟iPod手機同是硬件,銷售渠道卻大有分別。我們很容易在AppleStore購買到iPod,當然iPod手機亦不例外。不過,新款手機問世,很多時候是與網絡營運商合作,透過綑綁其服務計劃,顧客以優惠價買手機。世界上沒有免費午餐,中間是營運商掏腰包,為博你簽下一紙合約。另一方面,不少手機之所以大賣,營運商的推銷也功不可沒。

不要忘記,美國那幫營運商,與Apple的關係卻是競爭對手。現在美國所有主要營運商Cingular、Verizon、SprintNextel等,均有經營自家的流動音樂下載,與Apple對著幹。當然,Jobs心高氣傲,大可以不賣營運商賬,就算營運商不肯推銷,用iPod以往的渠道便是。

有人認為Apple甚至能向網絡商租線,乘勢進軍網絡業,但此舉只會削弱iPod手機的吸引力,聰明的Jobs無理由步迪士尼後塵。

2007年1月9日刊於《蘋果日報》

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