一年已過,美國股市亦風光結束,電訊業是去年大規模併購的主要戰場,最重要的一役,莫過於最後一個交易日,全球最大電訊商AT&T,斥資860億美金,收購本是同根生的Bell South,兩公司的股價,去年分別漲四成及七成。

這宗交易終告完成,AT&T主席Ed Whitacre肯定最開心。眾所周知,由於Antitrust,AT&T於1984一開七。1988 Whitacre成為Southwestern Bell總裁,其後平步青雲,1995成為集團主席。工程師出身的他,上任後走上重組AT&T之路,把昔日分割開去的Baby Bell,逐一收歸旗下。

Bell South的業務,流動與固網參半,旗下的Cingular,為全美最大的流動網絡商。Whitacre事後揚言,在眾多資產當中,Cingular最為重要,更指出未來的策略,無線將取代固網,並以廣告為主要收入來源,觀點富前瞻性,完全不像一位65歲的老人家。

AT&T買下BellSouth,多了Cingular這支新力軍,但其整體業務,不外乎長途電話、固網、流動和付費電視那幾套功夫。付費電視還說得過去,但流動網絡、固網寬頻等業務,於目前的TMT行業,還沒有廣告收入的商業模式。營運商亦不可能強迫用戶收看廣告,除非像Google,知道用戶對甚麼資訊有興趣,但Whitacre根本沒有甚麼具體的法子。

當全世界都談廣告,競逐者包括大批舊媒體、不斷湧現的新媒體、連電訊商也要躍躍欲試。美國的廣告市場,能養活那麼多人嗎?

ATT Girl

 

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